Los juerguistas limitados regresan a Times Square para marcar el comienzo de 2022

NUEVA YORK (AP) – La ciudad de Nueva York se preparó para abrazar el nuevo año, y despedirse de otro 12 meses marcado por la pandemia, mientras se preparaba para revivir su celebración anual de Nochevieja en Times Square.

Lo hizo cuando una nación inquieta trataba de mostrar optimismo de que los peores días de la pandemia ya quedaron atrás, incluso cuando los funcionarios de salud pública advirtieron el viernes contra las celebraciones desenfrenadas en medio de las crecientes infecciones de COVID de la variante omicron.

La ciudad dijo que limitaría la cantidad de personas que deja entrar a Times Square para presenciar una bola de 6 toneladas, con casi 2.700 cristales de Waterford, descender sobre una multitud de unos 15.000 espectadores en persona, mucho menos que las muchas decenas de miles. de los juerguistas que suelen descender a la plaza de fama mundial para disfrutar de las luces, el alboroto y la lluvia de confeti durante el evento carpa de Nochevieja de la nación.

“Estamos muy emocionados de dar la bienvenida a los visitantes a Times Square esta víspera de Año Nuevo”, dijo Tom Harris, presidente de Times Square Alliance. “Nuestro objetivo es tener un evento seguro y responsable para que el mundo lo vea”.

La caída anual de la bola tiene lugar el viernes, cuando el reloj marca la medianoche y marca el comienzo del año nuevo, una ocasión que generalmente se conmemora con champán, tintineo de pintas, abrazos alegres y esperanzas de tiempos mejores por delante.

Pero 2022 comienza tal como comenzó el año anterior, con la pandemia nublando un futuro ya incierto.

Surgieron dudas sobre si la ciudad tendría que cancelar la fiesta de este año, ya que la ciudad registró un número récord de casos de COVID en los días previos, incluso cuando algunas ciudades como Atlanta habían decidido cancelar sus propias celebraciones.

La caída de bolas del año pasado se cerró al público debido al brote.

Los casos de COVID-19 en los EE. UU. Se han disparado a sus niveles más altos registrados en más de 265,000 por día en promedio. La ciudad de Nueva York reportó un número récord de casos nuevos confirmados, más de 39.590, el martes, según cifras del estado de Nueva York.

Pero el alcalde Bill de Blasio, quien renunciará a la supervisión de la ciudad más poblada del país al filo de la medianoche, dijo que las festividades en Times Square “mostrarán al mundo que la ciudad de Nueva York está luchando para superar esto”.

Las autoridades dijeron que los asistentes al espectáculo tendrían que usar máscaras y mostrar prueba de vacunación. Inicialmente, los organizadores esperaban que más de 50.000 juerguistas pudieran unirse, pero los planes se redujeron drásticamente debido a las infecciones generalizadas.

Se suponía que el artista de rap y actor LL Cool J estaría entre los artistas que subieron al escenario en Times Square el viernes por la noche, pero anunció que se retiraría del evento porque había dado positivo por COVID.

Está previsto que el alcalde entrante de la ciudad de Nueva York, Eric Adams, preste juramento en Times Square poco después de que caiga la pelota. Expresó su esperanza el jueves de que 2022 sería “un nuevo comienzo de nuestra capacidad de recuperación”.

Fue un sentimiento compartido por la gente común.

Las estudiantes universitarias y las hermanas Mary y Vanessa Anyakwo también se mostraron cautelosamente optimistas cuando visitaron Times Square en una excursión desde su casa en los suburbios de Elmsford, Nueva York.

“Me siento mucho más esperanzada que el año pasado porque creo que tenemos muchas más instalaciones” para manejar la pandemia, dijo Mary, de 20 años.

Vanessa, de 22 años, señaló a la multitud. “A estas alturas del año pasado”, dijo, “no pensé que sería así”.

Paolo Brügger, un banquero de Zúrich, Suiza, reflexionó sobre un mundo harto de tener que soportar una ola tras otra del virus un año después de que 2021 amaneciera con esperanzas reprimidas en viales de vacunas.

Su optimismo se vio atenuado por la nueva realidad mundial de que la pandemia se prolongaría hasta el nuevo año.

“Mucha gente se pregunta ahora: ‘¿Va a ser así todos los años, cuando entremos en la estación fría, tenemos una nueva variante y volvemos al punto de partida?’”, Dijo Brügger, de 55 años.

Aún así, se mostró “extremadamente optimista” en torno a 2022, en parte debido a las vacunas y las nuevas terapias contra el COVID-19 y en parte, dijo con una sonrisa, “porque no puede ser peor que en los últimos dos años”.