El año de Joe Biden de esperar peligrosamente

Lo mejor que se puede decir sobre 2021 es que pronto terminará. Un año que comenzó con una insurrección en el Capitolio termina con más de ochocientos mil estadounidenses muertos en el COVID-19 pandemia, como una nueva variante contagiosa, Omicron, produce la mayor ola de casos hasta ahora. La inflación es la más alta en décadas. La guerra estadounidense de veinte años en Afganistán concluyó con una retirada estadounidense vergonzosa y chapucera. El Partido Republicano, en lugar de rechazar al expresidente derrotado, ha redoblado su compromiso con Trump y el trumpismo, ha purgado a los disidentes y ha abrazado el negacionismo absoluto, ya sea de las vacunas o de los resultados electorales. ¿Quién hubiera pensado que 2020 se vería bien en comparación?

2021 en revisión

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El año de Joe Biden de esperar peligrosamente

Joe Biden, que asumió el cargo en medio de múltiples crisis, nunca lo iba a tener fácil. Hizo campaña con la promesa de restaurar la cordura de nuestra política nacional, de la competencia de nuestro gobierno y de la cortesía en nuestra vida pública. Ha cumplido con su parte personal del trato, al menos, devolviendo la dignidad a la Casa Blanca, rechazando las mentiras incendiarias y la demagogia de su predecesor. La nación ya no está sujeta a tormentas de tuits de invectivas presidenciales matutinas y nocturnas. La Casa Blanca no es un super difusor de información errónea ni, como lo fue con Trump, una plataforma para el engrandecimiento personal y el autoenriquecimiento.

Muchos de los indicadores nacionales también han mejorado: más del setenta por ciento de los adultos estadounidenses están vacunados; hay nuevos tratamientos prometedores para COVID-19; el desempleo ha caído, los salarios han aumentado, la economía se ha recuperado y los mercados de valores han alcanzado niveles récord que habrían tenido a Trump golpeándose el pecho. Biden logró aprobar un proyecto de ley de infraestructura bipartidista en el Congreso, con más de un billón de dólares en nuevos gastos, algo que Trump nunca entregó. Todo esto, para algunos partidarios de Biden, es un ejemplo de un presidente que «ganó a lo grande con una mala mano», como David Frum lo puso el otro día.

Pero el estado de ánimo nacional es amargo, y es comprensible. La cordura, la competencia y la cortesía no han regresado exactamente a Washington; la normalidad no está a la vuelta de la esquina. Biden, ahora está claro, prometió lo que no podría cumplir en una nación dividida contra sí misma. Traficaba con esperanzas que posiblemente eran tan engañosas a su manera como las mentiras de Trump. Más de cuatrocientos mil estadounidenses han muerto de COVID-19 ya que Trump dejó el cargo, muchos de ellos porque se negaron a recibir una vacuna gratuita que les salvó la vida. Más de dos tercios de los republicanos hasta el día de hoy se niegan a aceptar que Biden es el presidente legítimamente elegido y prefieren la gran mentira de Trump a la incómoda verdad de su derrota. No hay restauración posible en un país así.

Los republicanos, habiendo convertido las predicciones del fracaso de Biden en una profecía autocumplida, ya lo proclaman la segunda venida de Jimmy Carter: un presidente de un solo mandato débil y condenado, asediado por la inflación y un malestar nacional que desafía los indicadores económicos reales. Los demócratas saben que estamos en los primeros días. Un año en una Administración no es el momento adecuado para juzgar su historial. Pero con el ambicioso proyecto de ley de gasto social Build Back Better de Biden estancado en el Senado 50-50 por el senador demócrata de Virginia Occidental y un muro unido de resistencia republicana y con sombrías perspectivas para el Partido en las próximas elecciones de mitad de período, pocos hablan ya de Biden como un figura transformadora. Las recalentadas declaraciones de la primavera pasada de que este presidente era la reencarnación progresiva de FDR o LBJ ahora parecen tan anticuadas como la expectativa generalizada en ambos partidos de que Trump, derrotado en noviembre de 2020 y deshonrado el 6 de enero, nunca podría tener un futuro político.

Así que olvídate de las predicciones. Son basura. Cada vez que se sienta tentado a comprarlos, recuerde su yo del 7 de enero. ¿Imaginaba un mundo en el que fuera posible que Liz Cheney, y no Donald Trump, fuera la líder republicana purgada como resultado de la insurrección en el Capitolio? O piensa en el momento en que obtuviste la COVID-19 vacunar y quizás llorar, como lo hizo la joven en la fila frente a mí, ante la idea de ser finalmente liberada de la pandemia? ¿Pensaste que volverías a pasar la víspera de Año Nuevo solo en casa, preguntándote dónde conseguir un COVID-19 prueba y observando impotentes cómo miles de estadounidenses continúan muriendo cada semana de una enfermedad por la cual muchos de ellos se negaron a vacunarse?

Esta, más que cualquier otra cosa, debe ser la razón por la que Biden, que comenzó el año con casi el sesenta por ciento de los estadounidenses aprobando su desempeño laboral, ahora tiene la calificación más baja de cualquier presidente moderno en este momento de su mandato, excepto Donald Trump. En la campaña de 2020, Biden efectivamente argumentó que Trump había fracasado en la pandemia. Pero no tuvo plenamente en cuenta el caos que los partidarios de Trump podrían hacer frente a sus propios esfuerzos para detener el virus. No previó que tantos estadounidenses se arriesgarían incluso a morir por la causa de poseer las bibliotecas.

Durante unos meses, pareció que tal vez Biden pudiera cumplir. En su discurso inaugural en el Capitolio, apenas dos semanas después de que la mafia pro-Trump lo asaltara en un esfuerzo por bloquear su victoria, Biden habló de historia y esperanza, renovación y determinación. Afirmó que la democracia había prevalecido y que su mandato sería un momento para reparar, restaurar, sanar y construir, que dedicaría su presidencia a revitalizar una nación fracturada. “La unidad es el camino a seguir”, prometió.

Eran palabras conmovedoras, palabras bipartidistas, palabras que muchos —de hecho, probablemente la mayoría— de los estadounidenses querían escuchar. También eran palabras imposibles.

El 4 de julio, Biden todavía creía en lo imposible. Realizó una fiesta en el césped de la Casa Blanca para celebrar el “Día de la Independencia y la Independencia de COVID-19-19 ”, ya que su dirección de ese día fue trágicamente mal titulada. “Hoy, en toda esta nación, podemos decir con confianza: Estados Unidos está volviendo a estar juntos”, declaró Biden. Pero, por supuesto, no fue así. No es una coincidencia que los números de aprobación de Biden comenzaran a disminuir durante el verano cuando el aumento del Delta dejó en claro los enormes costos para toda la sociedad de lo que para entonces se había transformado en lo que Biden y su Administración han llamado la «pandemia de los no vacunados».

Su presidencia aún no se ha recuperado. En diciembre, de hecho, su calificación positiva se situó en solo el cuarenta y tres por ciento, según Gallup. Y no todas las heridas políticas pueden atribuirse a republicanos recalcitrantes y enloquecidos anti-vacunas. Biden y su administración fueron a veces lentos en reconocer realidades desagradables, ya sea el surgimiento de la inflación, la probabilidad de una rápida toma de poder de los talibanes en Afganistán o la persistencia de la resistencia a las vacunas, e igualmente lentos en imponer políticas que pudieran mitigarlas. Biden, el presidente de mayor edad jamás elegido, a los setenta y nueve años, no es la caricatura vacilante que los republicanos han tratado de hacer de él. Pero aún no ha descubierto cómo presentar un caso eficaz para él y su presidencia. No es el vendedor ambulante que era Trump, ni tampoco el vendedor. Hace un año, los demócratas se habrían sentido jubilosos al pensar que habían logrado recuperar el control del Senado y aprobar proyectos de ley por valor de billones de dólares en programas gubernamentales que se necesitaban con urgencia. Pero las expectativas para la Administración de Biden de alguna manera se desviaron por completo de lo que era posible, dadas las realidades de COVID-19 y el Congreso de los Estados Unidos. En cuanto a la amenaza que representa Trump, Biden continúa evitando en gran medida incluso mencionar al expresidente por su nombre y el ataque en curso a la democracia apoyado por él y sus aliados impulsados ​​por la conspiración.

El otro día, la BBC me entrevistó junto con Jason Furman, un profesor de Harvard que fue uno de los principales asesores económicos del presidente Barack Obama. A principios de este año, Furman enfureció a muchos progresistas cuando advirtió, con precisión, que los $ 1.9 billones de Biden COVID-19-paquete de ayuda ayudaría a impulsar la inflación, aunque sigue siendo un partidario de la agenda más amplia de Biden. Cuando el presentador de la BBC le preguntó sobre las perspectivas políticas de Biden, Furman respondió: «Hay mucho espacio para que las cosas mejoren en los próximos dos años, y es difícil imaginar que sean mucho peores de lo que son».

Que, francamente, es lo que más me preocupa. Las tragedias de los últimos años en Estados Unidos han ido acompañadas del fracaso de nuestro imaginario colectivo. No podíamos imaginar que Trump se convertiría en presidente, que sembraría desinformación y negación sobre un virus mortal, que atacaría la legitimidad de la democracia estadounidense misma en lugar de admitir la derrota. Durante el año pasado, Biden ha luchado con su propio conjunto de desafíos inimaginables que se convirtieron en realidades intratables. Viví en Rusia durante cuatro años, donde décadas de vida bajo la Unión Soviética le habían enseñado a una población cínica una verdad que los estadounidenses solo ahora parecen estar aprendiendo por sí mismos: siempre puede empeorar.

Pero Biden es un optimista estadounidense; ahora lo es y siempre lo ha sido. Habiendo superado muchas pérdidas en su propia vida y recuperado de tantos reveses, su cualidad más entrañable puede ser su negativa a aceptar la derrota incluso cuando se enfrenta a obstáculos insuperables. Ha demostrado que a veces la esperanza puede, de hecho, triunfar sobre la experiencia. Así que lo diré de nuevo: olvídate de las predicciones. Quizás la pandemia y la inflación retrocedan en el nuevo año. Quizás los demócratas del Congreso se pongan manos a la obra. Quizás habrá responsabilidad para el 6 de enero. Puedo estar enfurruñado en casa imaginando lo inimaginable. Pero de lo único que estoy seguro de 2022 es que deberíamos prepararnos para volver a sorprendernos.