Cómo detener el avance de las noticias y las redes sociales

Cómo detener el avance de las noticias y las redes sociales

Al leer sus feeds de redes sociales, es probable que los estadounidenses se encuentren con relatos angustiados de la agitación política, la pandemia del coronavirus y las consecuencias continuas de los ciberataques, entre otros temas menos alegres. Y, sin embargo, muchos no pueden dejar de desplazarse aún más, tal vez con la esperanza de distraerse de pensar demasiado en cualquiera de estos problemas actuales. La práctica se ha ganado un apodo apocalíptico adecuado: doomscrolling.

En la primavera de 2020, al comienzo de la pandemia global, Karen K. Ho, reportera de finanzas y economía global en el sitio de noticias Quartz, comenzó a tuitear recordatorios regulares para alejarse de la pantalla y hacer algo que realmente hará que un doomscroller se sienta mejor. —Como tomar un trago de agua, estirarse o simplemente irse a la cama a tiempo. “Esos primeros meses básicamente me hablaba en voz alta conmigo misma”, dice. Pero sus alertas llamaron la atención de los principales medios de comunicación, así como de otros usuarios de las redes sociales, y en el año siguiente, el seguimiento de Ho en Twitter se duplicó a más de 44.000. “Fue ayudar a las personas a sentirse menos solas acerca de una práctica que sabían que era dañina, y yo tratar de ofrecer una solución de una manera que no sea antagónica ni crítica”, explica. “Creo que lo que realmente sorprendió a la gente fue lo consistente que fui porque en este momento nada es realmente consistente. Todo es realmente caótico. Y sentían que alguien los estaba cuidando “.

Científico americano le preguntó a Ho qué le había enseñado su proyecto sobre por qué la gente se desplaza y cómo pueden detenerse. “Lo que hace Doomscrolling es robarle a usted en el futuro la energía que necesita para concentrarse realmente en las cosas importantes”, dice, “y también para cuidarse mejor”.

[An edited and condensed transcript of the interview follows.]

Doomscrolling nos hace sentir mal, entonces, ¿por qué lo hacemos?

Es una combinación de un par de cosas. Existe la propia naturaleza del diseño de estas aplicaciones. Es el efecto de la máquina tragamonedas: la forma antigua era que encontrabas algo realmente divertido, educativo o informativo, y la sorpresa era no saber cuándo te golpearía ese momento de dopamina o placer. Luego está la compulsión de muchas personas de estar mejor informadas sobre la situación caótica en la que muchos de nosotros estamos actualmente como resultado de la pandemia, la incertidumbre con respecto a la recesión económica, así como la situación de justicia social que afecta a muchas minorías, mujeres y personas vulnerables. grupos en los Estados Unidos y en todo el mundo. Entonces creo que, finalmente, es un acto de agencia muy limitado que la gente todavía tiene. Tú y yo no podemos ir a nuestros restaurantes, lugares de entretenimiento o gimnasios favoritos; no podemos interactuar con amigos y seres queridos debido a las medidas de distanciamiento físico. Las personas no pueden realizar muchos otros comportamientos normales, por lo que pueden ejercer su agencia de esta manera limitada, incluso si es perjudicial para su capacidad para dormir bien por la noche o reducir su estrés.

¿Qué podemos hacer para evitar que nos desplacemos sin cesar?

Creo firmemente en el uso de la tecnología. Los teléfonos nuevos tienen formas de concentrarse mejor: puede establecer límites de tiempo manuales y horas en las que no puede abrir las aplicaciones. También utilicé aplicaciones como la extensión de Chrome “Manténgase enfocado” un par de veces, donde puede establecer varios límites de tiempo para verificar [social media] en tu ordenador. También me desconecto manualmente en la computadora de mi trabajo y en mi teléfono celular; Intento aumentar la fricción necesaria para iniciar sesión y leer el sitio web. Luego está la función de emergencia: literalmente, simplemente cambia la contraseña de la cuenta y se la da a otra persona para que no pueda iniciar sesión.

Utilizo muchos métodos científicos y de administración de operaciones para no mirar mi teléfono. Si vas a levantar tu teléfono más [at night], tienes que poner un libro donde normalmente estaría tu teléfono cuando no estás en el trabajo, para leerlo antes de ir a la cama. Uno de los mejores consejos es que veo mucha televisión y películas con subtítulos, como en idiomas extranjeros. Debido a que no puede mirar su teléfono, debe leer lo que está en la pantalla para comprender lo que está sucediendo. Cuando hace más calor, haz cosas afuera donde no puedas mirar tu teléfono. (¡Cuando llega la primavera, voy a andar mucho en bicicleta!) Además, encuentro otros pasatiempos táctiles, como los rompecabezas o Lego, que son realmente útiles. Mucha gente ha optado por escribir tarjetas y cartas como una actividad alternativa durante la pandemia. A algunas personas les gusta cocinar, otras hornean; en realidad, se trata de psicología personal. Por ejemplo, si estás inquieto, es solo que te sientes ansioso por algo. Por eso está revisando Twitter, para no pensar en la ansiedad. ¿Puede llamar a un amigo o familiar con el que no ha hablado en un tiempo en lugar de mirar su teléfono?

También se trata de recordarme constantemente las cosas que suenan realmente cursis y conscientes. Lo que realmente me recuerdo a mí mismo, repetidamente, es que cuando muero, Twitter no significa nada. Nadie dirá: “Me volví viral mucho”. Serán como, “¿Tenía suficiente energía para hacer mi trabajo bastante bien? ¿Saben las personas que amamos que las amamos? ” Creo que esas son las cosas en las que realmente hay que invertir energía.

¿Hay alguna forma de salir de una sesión de desplazamiento una vez que comience?

La prevención es siempre mejor que [trying to stop] mientras estás en medio de eso. Pero si estás en medio de eso, es por eso que envío los recordatorios. Estoy tratando de conocer gente donde ya están. Hay varias otras cuentas de Twitter, como @tinycarebot, que están diseñadas para atraparte mientras lo haces. Y luego están las alarmas. Configuro alarmas en mi teléfono para que sean ruidosas y desagradables y digo: “Oye, es tarde. Probablemente deberías irte a la cama “. Es simplemente prepararse, incluso antes de comenzar. Pregunte “¿Cuáles son los procesos para mejorar sus tasas de éxito?” Incluso si sigue el camino equivocado, ¿cómo puede corregir el rumbo?

¿Qué otras cosas hay que saber sobre el desplazamiento del destino?

Lo que hay que recordar es que existen límites a la responsabilidad individual y recordatorios de tener cuidado. Básicamente, es una respuesta irracional a una emoción razonable, como lo frustrante que es ver que el lanzamiento de la vacuna se arruina o la falta de mandatos de máscaras. Hay muchos médicos que me siguen debido a los recordatorios, muchos reporteros científicos y reporteros de salud, y se están derrumbando debido a los repetidos fracasos sistémicos de las personas en el poder. Doomscrolling existió para la comunidad negra mucho antes de que todos los demás lo descubrieran en 2020: cuando los estadounidenses negros son asesinados o heridos por agentes de policía, hay un hashtag para su nombre.

Mucho doomscrolling es ese sentimiento de falta de dirección e impotencia. Hacer algo, tener una serie de pasos para que la gente los haga, reduce su estrés. Por eso me ves recomendando beber agua o hacer estiramientos, porque inconscientemente la gente deja pasar estas cosas. En caso de duda, también encuentro que donar dinero te hace sentir menos indefenso. No es justo que la gente deba [only] piense en todos estos problemas enormes y de gran envergadura; esta pequeña cosa que puede hacer es irse a dormir ahora mismo, en lugar de quedarse despierto hasta tarde.