Avance de noticias 2022: resumen de las misiones espaciales más emocionantes del año

Un componente importante de la nave espacial Psyche de la NASA se ha entregado al Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, donde la fase conocida como operaciones de ensamblaje, prueba y lanzamiento (ATLO) ya está en marcha.  Esta foto, tomada el 28 de marzo de 2021, muestra a ingenieros y técnicos preparándose para mover el chasis de propulsión eléctrica solar (SEP) de su contenedor de envío a una plataforma rodante en High Bay 1 de la instalación de ensamblaje de naves espaciales de JPL.  La foto fue capturada justo después de que Maxar Technologies entregara el chasis a JPL.  El equipo de Maxar en Palo Alto, California, diseñó y construyó el chasis SEP, que incluye toda la estructura primaria y secundaria y los componentes de hardware necesarios para el sistema eléctrico de alta potencia, el sistema de propulsión, el sistema térmico, sensores de guía y navegación. y actuadores, y la antena de alta ganancia.  Durante el próximo año, se agregará hardware adicional a la nave espacial, incluido el sistema de comando y manejo de datos, un conjunto de distribución de energía, el conjunto de hardware de telecomunicaciones en banda X, tres instrumentos científicos (dos generadores de imágenes, dos magnetómetros y un espectrómetro de neutrones de rayos gamma ) y un demostrador de tecnología de comunicaciones ópticas en el espacio lejano.  La nave terminará de ensamblarse y luego se someterá a rigurosos controles y pruebas antes de ser enviada al Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida, para un lanzamiento en agosto de 2022 al cinturón principal de asteroides.  Psyche llegará al asteroide rico en metales del mismo nombre en 2026, orbitando durante 21 meses para investigar su composición.  ¿Los científicos creen que Psyche se compone principalmente de hierro y níquel?  similar al núcleo de la Tierra.  Explorar el asteroide podría brindar información valiosa sobre cómo se formaron nuestro propio planeta y otros.  La Universidad Estatal de Arizona en Tempe lidera la misión.  JPL es responsable de la gestión general de la misión, la ingeniería del sistema, la integración y las pruebas, y las operaciones de la misión.  Para obtener más información sobre la misión Psyche de la NASA, visite: http://www.nasa.gov/psyche o https://psyche.asu.edu/ Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech

El sistema de propulsión de la nave espacial Psyche se somete a inspección

NASA / JPL-CALTECH

SI TODO sale bien, la primera gran misión espacial de 2022 será el lanzamiento del cohete Space Launch System en febrero. Después de muchos sobrecostos presupuestarios y programados, el colosal cohete de la NASA finalmente está listo para su primer vuelo sin tripulación, que llevará varios satélites pequeños a órbitas cerca o alrededor de la luna.

No serán los únicos visitantes lunares. La NASA ha contratado empresas privadas para enviar nueve rovers a la luna, junto con módulos de aterrizaje y otros experimentos. “Muchas de estas son pruebas de esta nueva idea que está impulsando la NASA, sobre si las empresas comerciales pueden entregar cargas útiles a la luna, aceptando un mayor riesgo por un menor costo”, dice Jim Bell en la Universidad Estatal de Arizona. «Es un nuevo paradigma para las misiones espaciales y un verdadero renacimiento de la robótica lunar».

«La psique podría ser el núcleo expuesto de un antiguo protoplaneta destrozado y destrozado»

Japón y la agencia espacial rusa Roscosmos también enviarán módulos de aterrizaje, y la India y los Emiratos Árabes Unidos enviarán cada uno un módulo de aterrizaje y un rover, al igual que empresas en Alemania y el Reino Unido.

La NASA también tiene la mira puesta en un asteroide llamado Psyche, con planes de lanzar una misión del mismo nombre en agosto. Visitará la extraña roca espacial, que está hecha principalmente de hierro y podría enseñarnos cómo se forman los planetas y cómo son sus núcleos metálicos.

“La principal hipótesis es que Psyche podría ser el núcleo expuesto de un antiguo protoplaneta destrozado y destrozado. Podría ser una instantánea en el tiempo de la formación de planetas temprano en nuestro sistema solar ”, dice Bell, miembro del equipo de Psyche.

La misión tardará cuatro años en llegar a Psyche, donde tomará fotos, analizará la composición química del asteroide y medirá su estructura interior y campo magnético. El objetivo es averiguar si Psyche es un núcleo planetario antiguo, determinar cómo se formó y ampliar esas inferencias para comprender los planetas terrestres.

Marte también será una característica de 2022. En septiembre, la Agencia Espacial Europea y Roscosmos lanzarán el rover Rosalind Franklin, que debería llegar a Marte en 2023. El rover será más grande que el rover Zhurong de China, pero más pequeño que el rover Perseverance de la NASA. ambos aterrizaron en el planeta en febrero pasado. Intentará encontrar evidencia de vida en un área llamada Oxia Planum, que alguna vez pudo haber sido amigable con la vida.

Rosalind Franklin llevará varias cámaras e instrumentos científicos, pero quizás lo más emocionante sea un taladro que puede recolectar muestras de hasta 2 metros por debajo de la superficie, mucho más profundo que el récord de 6 centímetros establecido por el rover Curiosity de la NASA.

La perforación proporciona acceso a pistas sobre el pasado del planeta que se han perdido en la superficie por la radiación ionizante del espacio, dice Jorge Vago, científico del proyecto para la misión. «Durante miles de millones de años, actúa como millones de pequeños cuchillos, cortando las moléculas que nos gustaría estudiar para buscar posibles signos de vida».

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