Año del ajuste de cuentas para las grandes tecnologías: cómo los legisladores estadounidenses planean controlar a empresas como Facebook y Google en 2022

Si 2021 tuviera un grito de batalla para los legisladores estadounidenses que se enfrentan a las empresas de tecnología más grandes del mundo, sería este: “Se acerca la legislación”.

Este año, los legisladores fueron más allá de asar a empresas como Apple, Google, Facebook, Twitter y Microsoft, conocidas colectivamente como Big Tech.

Presentaron nueva legislación. Los nuevos proyectos de ley que ahora se encuentran ante el Congreso de los EE. UU. Incluyen medidas destinadas a abordar una amplia gama de preocupaciones, desde el comportamiento anticompetitivo hasta el impacto en la salud mental del uso de las redes sociales y la difusión de desinformación en las plataformas en línea.

“Creo que Big Tech representa hoy la mayor acumulación de poder, poder de mercado y poder de monopolio que haya visto el mundo”, dijo el senador republicano Ted Cruz de Texas en una audiencia del Congreso en abril.

Si bien no es una garantía de que los proyectos de ley se aprueben en 2022, se ha preparado el escenario para un cambio masivo en el panorama regulatorio para Big Tech.

Además, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, ha dejado en claro que su administración hará que las empresas de tecnología rindan cuentas, con una orden ejecutiva que encomienda a las agencias federales hacer cumplir las reglas de competencia leal.

Año del ajuste de cuentas para las grandes tecnologías: cómo los legisladores estadounidenses planean controlar a empresas como Facebook y Google en 2022
Los proyectos de ley propuestos en los Estados Unidos incluyen medidas destinadas a abordar una amplia gama de preocupaciones, desde el comportamiento anticompetitivo hasta el impacto en la salud mental del uso de las redes sociales y la difusión de desinformación en las plataformas en línea. (Dado Ruvic/Reuters)

Los proyectos de ley antimonopolio presentados en el Congreso este año serán objeto de un intenso debate el próximo año. Es probable que los legisladores se centren en los esfuerzos para reprimir el alcance de las grandes empresas tecnológicas y reformar las leyes de competencia leal del país.

“Creo que se fusionaron muchas cosas este año”, dijo Eleanor Fox, profesora antimonopolio de la Universidad de Nueva York. “Hay una pregunta real sobre si las cosas cambiarán el próximo año, es decir, si estamos cada vez más cerca de controlar realmente a las grandes tecnologías y controlar sus abusos en los Estados Unidos”.

Los legisladores dicen que esos abusos incluyen “adquisiciones asesinas” o la práctica de comprar rivales para aplastar a la competencia. Las plataformas en línea también han sido criticadas por favorecer su propio contenido o productos cuando están alojados en sus sitios.

‘Las leyes antimonopolio son muy débiles’

“Nuestras leyes antimonopolio son muy débiles”, dijo Fox, y señaló que una pieza clave de la nueva legislación trasladaría la carga de la prueba de los gobiernos a las grandes empresas tecnológicas cuando se trata de justificar que sus fusiones no dañan la competencia.

Los legisladores han señalado la adquisición de Instagram y WhatsApp por parte de Facebook como un ejemplo de comportamiento monopólico.

La senadora demócrata de Minnesota Amy Klobuchar presentó un proyecto de ley para aumentar los presupuestos de las agencias federales encargadas de hacer cumplir las reglas de competencia leal.

“Nuestra economía hoy enfrenta un problema de competencia masivo. Ya no podemos barrer este tema bajo la alfombra y esperar que nuestras leyes existentes sean adecuadas”, dijo Klobuchar en un comunicado en febrero.

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Eleanor Fox, profesora antimonopolio de la Universidad de Nueva York, dice que las leyes antimonopolio en Estados Unidos son demasiado débiles para frenar a las Big Tech. (Kris Reyes / CBC)

Los movimientos consecutivos de Biden este año también señalaron la intención de su administración de tomar medidas enérgicas contra Big Tech.

En junio, Biden nombró a Lina Khan, una conocida crítica de Silicon Valley y profesora asociada de derecho de 32 años en la Universidad de Columbia en Nueva York, como jefa de la Comisión Federal de Comercio.

Poco después, firmó una orden ejecutiva que se hacía eco de muchas de las cuestiones planteadas en los nuevos proyectos de ley ante el Congreso en torno a la competencia leal. También hizo otro nombramiento destacado, eligiendo a Jonathan Kanter, otro crítico de Big Tech, para dirigir la división antimonopolio del Departamento de Justicia de Estados Unidos.

Apoyo bipartidista

“El capitalismo sin competencia no es capitalismo. Es explotación”, dijo Biden en julio.

Si bien ha habido un apoyo bipartidista para estas medidas, los demócratas y los republicanos todavía están en desacuerdo sobre cómo crear un panorama competitivo y justo para los consumidores y las empresas en la era digital.

Los ejecutivos de tecnología también han defendido repetidamente sus prácticas incluso cuando han dicho que están abiertos a reescribir algunas de las reglas que gobiernan su industria.

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Lina Khan testifica durante una audiencia sobre su nominación a la presidencia de la Comisión Federal de Comercio el 21 de abril de 2021 en Washington, DC. (Graeme Jennings / Getty Images)

“Hay varios proyectos de ley bipartidistas en este momento. Es posible que uno o dos de ellos se aprueben. También es posible que no pase nada”, dijo Fox. “El Congreso de los Estados Unidos está muy desordenado. Y es muy difícil predecir qué tendrá piernas”.

En 2021, los legisladores y defensores finalmente se armaron con información y experiencia en torno a las prácticas de Big Tech, después de años de audiencias e investigaciones.

El Congreso no será el único escenario donde Big Tech enfrentará batallas. Se han presentado importantes demandas contra Facebook, Google y Amazon, algunas de las cuales exigen la disolución de las empresas.

‘No muy robusto’

“Tenemos que controlar su poder. Y la ley, tal como está ahora, no es muy sólida para controlar su poder”, dijo Fox.

El otro gran impulso para el Congreso en la regulación de Big Tech será la moderación y censura de contenido. En marzo, ejecutivos de tecnología de Facebook, Google y Twitter fueron interrogados en el Congreso sobre el papel que pudieron haber desempeñado sus plataformas para alimentar la insurrección del Capitolio del 6 de enero en Washington, DC.

“¿Tienen alguna responsabilidad por lo que sucedió?”, Presionó el representante demócrata Mike Doyle de Pensilvania a los ejecutivos durante la audiencia.

Cada uno esquivó al dar una simple respuesta de sí o no.

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En esta imagen del video, el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, testifica durante una audiencia del comité de energía y comercio de la Cámara de Representantes en el Capitolio de los EE. UU. En Washington, DC, el 25 de marzo de 2021. (Comité de energía y comercio de la Cámara / The Associated Press)

“Nuestra responsabilidad es asegurarnos de que construimos sistemas de manera eficaz”, dijo el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg. Los directores ejecutivos dijeron que asumen cierta responsabilidad por el contenido tóxico en sus sitios, pero insistieron en que ni sus empresas ni el gobierno deberían vigilar lo que la gente publica.

Los legisladores de ambos lados no están de acuerdo.

“El tiempo de la autorregulación ha terminado”, dijo el representante demócrata Frank Pallone de Nueva Jersey.

En junio, un senador republicano presentó un proyecto de ley para hacer cumplir y modernizar la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones.

Los críticos de las grandes tecnologías han calificado la ley de anticuada, lo que permite a empresas como Facebook y Twitter lavarse las manos del contenido de sus sitios.

“Big Tech ha destruido la reputación de innumerables estadounidenses, interfirió abiertamente en nuestras elecciones al prohibir las noticias y censuró sin fundamento temas importantes como los orígenes del coronavirus”, dijo el senador republicano Marc Rubio de Florida.

Los republicanos han criticado a las empresas de redes sociales por censurar los puntos de vista conservadores. Ambas partes también han criticado el impacto en la salud mental de los adolescentes que utilizan plataformas de redes sociales, en particular Instagram.

Varios proyectos de ley presentados en el Congreso cubren una amplia gama de temas, desde cómo las empresas de tecnología recopilan datos hasta la seguridad en línea para menores y la protección de denunciantes.

En octubre, la empleada de Facebook convertida en denunciante, Frances Haugen, testificó en el Congreso.

VER | La denunciante Frances Haugen testifica sobre Facebook:

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Facebook prefiere las ganancias a la seguridad, testifica un denunciante

Un ex científico de datos de Facebook le dijo a un subcomité del Senado de los EE. UU. Que Facebook ha engañado ‘repetidamente’ al público sobre lo que dice su investigación sobre la seguridad de los niños que usan sus sitios de redes sociales. (Drew Angerer / The Associated Press) 0:57

“Los productos de Facebook dañan a los niños, avivan la división y debilitan la democracia”, dijo Haugen, un ingeniero de datos y ex gerente de productos de la empresa de redes sociales.

Describió una empresa que prioriza las ganancias sobre la seguridad pública, con un director ejecutivo que no rinde cuentas a nadie. Haugen proporcionó un tesoro de documentos filtrados que, según dijo, respaldan sus afirmaciones.

Zuckerberg defendió las prácticas comerciales de su empresa ante sus empleados.

“Creo que la mayoría de nosotros simplemente no reconocemos la imagen falsa de la empresa que se está pintando”, escribió en una publicación de Facebook. “Estoy orgulloso de todo lo que hacemos para seguir creando los mejores productos sociales del mundo”.

Denunciante testificó varias veces

Haugen ha sido convocado por el Congreso varias veces desde entonces para testificar sobre la reforma de la Sección 230, las reglas que protegen a las plataformas en línea de ser responsables del contenido de terceros en sus sitios.

“Creo que lo que hizo Frances Haugen fue heroico”, dijo Marc Berkman, director ejecutivo de la Organización para la Seguridad de las Redes Sociales, un grupo de defensa con sede en California que trabaja para mantener a los niños seguros en línea. “Creo que arrojar luz sobre estos peligros mantendrá a las familias seguras o más seguras”.

En medio de la creciente preocupación pública por el impacto del uso de las redes sociales en niños y adolescentes, Instagram retiró un lanzamiento planificado de una versión para niños de su plataforma.

Berkman dijo que el trabajo de su organización sin fines de lucro se ha intensificado en los últimos años, tanto para tratar de mantener a los niños seguros en línea como para los padres debidamente informados de lo que sus hijos están expuestos en las redes sociales.

“Creo que la legislación es una pieza esencial del rompecabezas de la seguridad aquí. Entonces, si no vemos la legislación, más personas se verán perjudicadas”, dijo.

En Europa, los legisladores acaban de aprobar un paquete legislativo integral llamado Ley de Mercados Digitales y Ley de Servicios Digitales, considerado por muchos como el libro de reglas más difícil de afectar a las plataformas en línea desde su meteórico ascenso.

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La denunciante Frances Haugen habla en el Parlamento Europeo en Bruselas el 8 de noviembre de 2021. (Geert Vanden Wijngaert / The Associated Press)

Las nuevas reglas cubren una amplia gama de problemas, desde limitar el poder de marketing de la tecnología hasta obligarlos a mejorar el contenido policial en sus sitios. El libro de reglas podría adoptarse el próximo año.

La UE está un paso por delante de otros países, incluido EE. UU., Donde muchas de las leyes propuestas aún se están debatiendo.

“El mundo entero comprende los abusos de las grandes tecnologías y trata de controlarlos de diversas formas”, dijo Fox.

“Un gran problema es que Big Tech es global, no hay duda al respecto. Y las leyes de las que estamos hablando son solo nacionales. Big Tech tiene una gran posibilidad de hacer que las naciones se enfrenten entre sí”.