2021 fue el año del baterista

Para la mayoría, la pandemia con sus cierres y cuarentenas ha significado días llenos de repetición. Trabajar desde casa, apegarse a una rutina, permitirse círculos más pequeños de actividades previamente examinadas: el ritmo sigue y sigue y sigue.

Si 2020 trajo de vuelta la guitarra (crédito: Harry Styles), 2021 fue el año del baterista, un centro que lo mantuvo todo sólido y en movimiento, pista tras pista. La elegancia rítmica se exhibió en todas partes, incluidos libros, discos y películas. Parecía que, a medida que el mundo se desaceleraba, todos los creadores de ritmos accionaban el interruptor y continuaban.

Los bateristas comparten una visión secreta de lo que hace que todo sea groove: manténgalo presionado y todo fluirá a su alrededor. El funk está dondequiera que mires, y siempre que auge sigue moviéndose a panecillo en Escocia, todo se puede convertir en música.

¿Y esos chistes de batería? Durante mucho tiempo los bufones de la corte, son los guardianes de mitos y narradores de cuentos, muy necesarios para un mundo aislado.

Marchando a su propio ritmo y maravillosamente sincopado, 2021 fue un año en el que la sabiduría del Drum Throne brilló gracias a personas como Anderson.Paak, colaborador de Silk Sonic de Bruno Mars y un stickman de toda la vida; Travis Barker, cuyo tiempo en Blink-182 lo convirtió no solo en un héroe de la Generación Z, sino en un productor muy solicitado; y Questlove, amado hombre del ritmo de The Roots, de la fama de “The Tonight Show With Jimmy Fallon”, y un destacado autor, experto y ahora (posiblemente pronto nominado) documentalista.

En los días más oscuros de la pandemia, estuvo la joven baterista Nandi Bushell, el fenómeno británico de las redes sociales y la manifestación humana de la luz solar directa, quien, a los 10 años (ahora tiene 11), se publicó matando pistas de rock de alta energía y demostrando que podía destrozar y mantente al día con artistas como Chad Smith de Red Hot Chili Peppers, Roger Taylor de Queen y Lenny Kravitz, entre otros.

Después de desafiar a Dave Grohl a un drum-off en 2020, el videos de batalla de ida y vuelta entre los dos rezumaba buenas vibraciones, y especialmente una vez que Grohl tuvo que admitir la derrota. Más tarde, aprovechando al máximo una estrecha ventana de oportunidad, ese breve respiro de COVID que tanto disfrutamos en el otoño, Bushell pudo hacer realidad sus sueños de estrella de rock al unirse a los Foo Fighters en el escenario del Forum de Los Ángeles. Fue un asunto lloroso para todos, como una película posterior de 15 minutos documenta de manera encantadora (míralo a continuación). Después de haber estado separados de amigos y familiares durante tanto tiempo, ver a Nandi y Grohl juntos en persona se sintió como un milagro. Es posible que desee tener los pañuelos a mano.

Cabe señalar que Bushell no fue la única chica que se asombró con su destreza. En 2018, un prodigio japonés de ocho años llamado Yoyoka destruyó alegremente el icónico «Buenos tiempos, malos tiempos» de Led Zeppelin. Ella también estaba atrapada en casa, y no hay forma de resistirse a que su rostro estalle de alegría después de clavar el pestillo del platillo posterior al coro. Muchos han condenado el rock a la muerte, pero es difícil pensar eso cuando se ven los patrones de bombo triplete de Yoyoka que rasgan el pie derecho. Es tan viva.

Dado que es poco probable que Robert Plant y Jimmy Page se reúnan pronto, es Bushell quien se beneficia de tener a Dave Grohl de los Foos como su mentor ídolo. Y Grohl también tuvo un año ajetreado a pesar de no poder hacer muchas giras. Unas seis semanas después del show del Forum, que había sido reprogramado a partir de una fecha de julio debido a una prueba de COVID positiva entre las filas, su banda fue incluida en el Salón de la Fama del Rock and Roll por nada menos que Paul McCartney. Ese mismo mes, lanzó un libro, «The Storyteller», que comienza con una escena sobre la paternidad en la que su hija Harper (ocho en el momento de escribir el libro) lo mira con los ojos muy abiertos y dice: «Papá, yo quiero aprender a tocar la batería «. La reacción de Grohl: «Habla sobre un puesto de nivel de entrada al final del proceso en la sala de correo», por lo general aw shucks como un baterista casi para justificar los remates interminables que la nave ha resistido.

Entre las tres hijas de Grohl, Nandi y Yoyoka, ¿podemos escucharlo por las niñas?

Por supuesto, Grohl no toca la batería en los Foos; Esa responsabilidad fiscal se deja a Taylor Hawkins, quien lució su bandera con orgullo durante la inducción del Rock Hall de los Foos, luciendo una camiseta negra que decía: «El tempo es lo que yo diga que es». Pero como la persona que mantuvo un tercio de Nirvana, y también pasó tiempo tocando la batería en el grupo lateral Them Crooked Vultures, Grohl sigue siendo el embajador no oficial de todos los bateristas de rock, jóvenes y viejos.

Se podría decir lo mismo de Questlove, cuya curiosidad agnóstica de género y gusto curatorial puntual ha informado a innumerables discípulos, tal vez, incluso a Paak. El alcance del nativo de Filadelfia ya era amplio gracias a un gran número de seguidores en las redes sociales y dos libros bien recibidos («Creative Quest» de 2018 y «Music Is History» de octubre), pero fue su turno de director con el documental «Summer of Soul» que cimentó su lugar como iconoclasta. Estrenada en junio, la película sobre un festival de música de Harlem de 1969 conocido libremente como el «Black Woodstock» está preparado para el reconocimiento de los premios en 2022, y con razón. Con “Summer of Soul”, la sensación de atemporalidad es nada menos que inspiradora, ya que Quest extrajo material de archivo para actuaciones tan fuertes que suenan tan vitales hoy como lo eran hace 50 años. Piense: la versión de transmisión de excavación de cajas.

Destacan dos momentos musicales de “Summer of Soul”: El turno de Stevie Wonder en la batería a mitad del set, mezclando sacudidas de James Brown con patines de free jazz fills, y el set como cabeza de cartel de agosto de Sly y Family Stone con un motor funk de un baterista sentado de lado llamado Greg Errico. El hecho de que fuera blanco y feroz solo llevó a casa el mensaje del grupo de «Gente común».

Otra película con un punto de vista claramente baterista fue «Sound of Metal», que se lanzó a fines de 2020 en Amazon Prime Video y ganó dos premios Oscar en abril, por edición de películas y sonido. La historia de un baterista de heavy metal (interpretado por Riz Ahmed) que pierde la audición, proporcionó una sensación visceral de un ritmo, incluso a través del silencio.

En otras partes del espectro musical, Travis Barker, de 46 años, demostró ser un colaborador vital para actos que son décadas más jóvenes. Willow, Machine Gun Kelly, Yungblud, Lil Nas X e Iann Dior son solo algunos de los artistas que recientemente presentaron al baterista Blink-182 en una pista. También se asoció con Avril Lavigne para su tan esperado regreso al trono del pop-punk. Firmado por Barker’s DTA Records, Lavigne lanzó «Bite Me» en noviembre, que Barker produjo. Los fanáticos están de acuerdo: el sencillo bien recibido es lo mejor que ha lanzado en algún tiempo.

Eso también se aplica a «Leave the Door Open», ya que los fanáticos de la música que esperaban un nuevo material de Bruno Mars no se sintieron decepcionados por lo que Silk Sonic tenía para ofrecer en 2021. La combinación soul-funk-R & B retroceso, que se encuentra entre los 10 más -Canciones consumidas del año, tiene el tipo de puntería que buscan las bandas experimentadas, y mucho si se debe a la forma en que Anderson .Paak está tocando. (No confíes en mi palabra, solo mira el video.) Un baterista de rara gracia y sentimiento, así como un hábil vocalista, Paak es todo bolsillo, impulsando el ritmo suave de Silk Sonic y rompiendo el dominio de la cumbia y el trap en las listas de éxitos del pop.

Gracias a COVID, vi muy pocos shows en vivo en 2021, pero el último que presencié, me enorgullece decir, fue una actuación patrocinada por Pandora el 12 de diciembre por los Go-Go’s en Sunset Strip frecuentan Whisky A Go. Go, donde el grupo se inició 40 años antes. Esa noche, Clem Burke, quien tocó para Blondie, reemplazó a la baterista Gina Schock, suavizando la decepción del día de enfermedad de OG Go-Go (aún asistiendo, reveló una aflicción del túnel carpiano) y reafirmando todo lo glorioso sobre el destreza en carne y hueso que proviene de décadas de gira.

Todo esto no es para quitarle los sonidos de batería electrónica que se usan de manera abrumadora en la música pop actual. Desde cajas de ritmos perennes como la 808 hasta la sutil simplicidad afrobeat de la efervescente «Essence» de WizKid, la pandemia ha obligado a muchos músicos a entrar y a alejarse de los kits. Eso no es necesariamente algo malo. Tome un mercado de sonidos en línea como Empalme, por ejemplo, donde su descarga más popular en 2021 fue el «one-shot»: golpes de batería sencillos y listos para usar que se pueden enlazar, manipular o editar. Es un pequeño salto de construir ritmos a componer éxitos al por mayor, especialmente mientras se está encerrado y evitando sesiones en persona.

Quizás se pregunte dónde influye Ringo Starr de los Beatles, especialmente si se considera la popularidad de la serie de ocho horas “Get Back” de Disney Plus, que generó su propia avalancha de artículos de opinión e inmersiones profundas. Ringo es el firme, el centro de la lucha entre personalidades, siempre manteniendo la situación unida. Como muestra tan brillantemente el documental de Peter Jackson, en el momento de la verdadera decisión, él es el Beatle que, con una sonrisa diabólica, hizo historia con ironía cuando dijo: «Quiero subir al techo …» Dale al baterista un poco, de hecho.