La industria pesquera continúa luchando contra el fraude en el etiquetado con una nueva herramienta de procedencia de ANSTO

Un escáner de mano portátil que detecta la procedencia de los productos del mar es la última herramienta de la industria en la lucha contra el etiquetado fraudulento.

Se ha demostrado que el escáner, probado por la Organización Australiana de Ciencia y Tecnología Nuclear (ANSTO), tiene una precisión de hasta un 90% para identificar el origen de los langostinos tigre.

Desarrollado originalmente para analizar rocas en estudios geológicos, ANSTO ha reutilizado y calibrado la tecnología para trabajar con mariscos.

“Podemos preguntarle al modelo, ‘¿es australiano o no australiano?’ Podemos preguntar ‘si es australiano, de dónde viene’? ” dijo el científico principal Debashish Mazumder.

El Dr. Mazumder dijo que el modelo también pudo verificar si un producto se cultivó en Australia o se capturó en la naturaleza.

“Los consumidores están interesados ​​principalmente en saber si [a product] sea ​​australiano o no, porque los productos premium australianos tienen reputación ”, dijo.

Una mujer sostiene una gamba delante de adornos navideños.
El dispositivo de seguimiento puede detectar si un producto es de cultivo australiano o capturado en la naturaleza.(Pexels: Elle Hughes)

El etiquetado fraudulento le cuesta a la industria millones

Un informe de 2018 sobre la autenticidad de los productos del mar estimó que el fraude, que implica la sustitución de productos de primera calidad por productos de menor calidad o más baratos, les cuesta a los exportadores australianos 189 millones de dólares al año.

La directora ejecutiva de la Asociación de Pescadores del Golfo de Spencer y la Costa Oeste, Kelly Pyke-Tape, dijo que poder verificar científicamente los productos podría disuadir a las empresas de afirmar falsamente que están vendiendo langostinos australianos, lo que diluyó su valor.

“Nuestra industria depende del comportamiento del consumidor, por lo que si la tecnología de trazabilidad puede asegurar a los clientes hechos que son valiosos para ellos, eso hace que nuestro producto sea más valioso para ellos”.

El escáner utiliza tecnología de fluorescencia de rayos X, que analiza la composición de elementos que son únicos, como una huella dactilar, de donde proviene un producto.

Craig McCathie md Lugar de pescado fresco
McCathie ha establecido una relación con sus clientes durante sus 40 años en la industria pesquera y confía en sus productos.(ABC Rural: Clint Jasper)

Craig McCathie es el director gerente de Fresh Fish Place en Port Lincoln, una ciudad en la península de Eyre, en el sur de Australia, famosa por sus mariscos.

McCathie era un pescador comercial antes de pasar a la venta al por mayor y ha confiado en su experiencia y en las relaciones duraderas con los proveedores construidas durante más de 40 años para evitar ser engañado.

“No lo copio tanto porque todas esas personas ya no vienen a mí porque saben que yo sé mis cosas”, dijo.

“Pero para alguien que no tiene ese conocimiento, que no tiene tanta experiencia en la industria, [the scanner] va a ser una herramienta muy útil para ellos “.

Pero el escáner es solo la mitad de la tecnología.

Boarfish de ojos grandes en exhibición en un mercado de pescado junto al pargo.
Actualmente, la base de datos solo cubre productos australianos.(ABC News: David Claughton)

Una extensa base de datos de referencia es la clave del éxito del escáner.

La base de datos, que se ha construido utilizando datos de langostinos tigre australianos procedentes del mercado de pescado de Sydney, incluye alrededor de 320 langostinos individuales de fuentes verificadas que representan 10 granjas separadas y cuatro regiones capturadas en la naturaleza.

Hasta ahora, el escáner solo se ha probado en langostinos tigre, pero se están preparando otras bases de datos de referencia para productos del mar comunes.

El Dr. Mazumder dijo que se estaba elaborando una base de datos de pargos, mientras que el atún rojo y las ostras se han designado como proyectos prioritarios.

Después de eso, el equipo buscará desarrollar una base de datos de barramundi.