Fin de año: de olas de calor devastadoras a inundaciones, el cambio climático empeoró los fenómenos meteorológicos extremos en 2021 | Noticias del mundo

Nueva Delhi: Los fenómenos meteorológicos extremos en 2021 batieron récords en todo el mundo. Mientras que cientos murieron en tormentas y olas de calor, los agricultores lucharon contra la sequía y, en algunos casos, contra las plagas de langostas. Los incendios forestales establecieron nuevos récords de emisiones de carbono y se tragaron bosques, pueblos y hogares.

Muchos de estos eventos se vieron agravados por el cambio climático. Los científicos dicen que habrá más por venir, y peores, a medida que la atmósfera de la Tierra continúe calentándose durante la próxima década y más allá.

Estos son algunos de los eventos presenciados durante el año pasado:

febrero – Una ola de frío abrasador golpeó a Texas normalmente cálido, matando a 125 personas en el estado y dejando a millones sin electricidad en temperaturas heladas.

Los científicos no han llegado a una conclusión sobre si el cambio climático causó un clima extremo, pero el calentamiento del Ártico está causando un clima más impredecible en todo el mundo.

Ola fria
(Una mujer lleva agua embotellada que recibió de un refugio después de temperaturas récord en Texas | FOTO: Reuters)

Febrero – Kenia y otras partes de África oriental lucharon contra algunas de las peores plagas de langostas en décadas, y los insectos destruyeron cultivos y pastizales. Los científicos dicen que los patrones climáticos inusuales exacerbados por el cambio climático crearon las condiciones ideales para que los insectos prosperen.

ataque de plaga de langostas(Los agricultores contraatacan: hacer alimento para animales a partir de una plaga de langostas | FOTO: Reuters)

Marcha – El cielo de Pekín se volvió naranja y los vuelos quedaron suspendidos durante la peor tormenta de arena en la capital china en una década. Cada año, autobuses llenos de voluntarios llegan al desierto para plantar árboles, que pueden estabilizar el suelo y servir como un amortiguador de viento. Los científicos predicen que el cambio climático empeorará la desertificación, ya que los veranos más calurosos y los inviernos más secos reducen los niveles de humedad.

Junio ​​- Casi todo el oeste de Estados Unidos se vio afectado por una sequía que surgió a principios de 2020. Los agricultores abandonaron los cultivos, los funcionarios anunciaron medidas de emergencia y el embalse de la presa Hoover alcanzó un mínimo histórico. En septiembre, el gobierno de EE. UU. Confirmó que durante los 20 meses anteriores, el suroeste experimentó la precipitación más baja en más de un siglo, y relacionó la sequía con el cambio climático.

Junio ​​- Cientos de personas murieron durante una ola de calor sin precedentes en el noroeste del Pacífico de Estados Unidos y Canadá, que los científicos concluyeron que habría sido «virtualmente imposible» sin el cambio climático. Durante varios días, las líneas eléctricas se derritieron y las carreteras se doblaron. Las ciudades, luchando por hacer frente al calor, abrieron centros de enfriamiento para proteger a sus residentes. Durante la ola de calor, Portland, Oregon, alcanzó un récord histórico de 116 Fahrenheit (46,7 grados Celsius).

Mes de julio – Inundaciones catastróficas causaron la muerte de más de 300 personas en la provincia de Henan, en el centro de China, cuando cayeron lluvias durante un año en solo tres días. Mientras tanto, en Europa, casi 200 personas murieron cuando las lluvias torrenciales empaparon a Alemania, Bélgica y los Países Bajos. Los científicos concluyeron que el cambio climático había hecho que las inundaciones fueran un 20% más probables de ocurrir.

Mes de julio – Una ola de calor y una sequía récord en el oeste de EE. UU. Dieron lugar a dos incendios forestales masivos que azotaron California y Oregón y estuvieron entre los más grandes en la historia de ambos estados. Los científicos dicen que tanto la creciente frecuencia como la intensidad de los incendios forestales se pueden atribuir en gran medida a la sequía prolongada y a los crecientes episodios de calor excesivo debido al cambio climático.

Dixie Fire, el incendio activo más grande de California se quema por la noche en Taylorsville
(Dixie Fire, el incendio activo más grande de California se quema por la noche en Taylorsville | FOTO: Reuters)

Mes de julio – Gran parte de América del Sur está sufriendo una sequía prolongada. Si bien Chile atraviesa una mega sequía de una década relacionada con el calentamiento global, este año Brasil vivió uno de sus años más secos en un siglo. En Argentina, el Paraná, el segundo río más largo de América del Sur, cayó a su nivel más bajo desde 1944. En todo el mundo, las olas de calor se están volviendo más frecuentes y más severas.

Agosto – En el Mediterráneo, un verano caluroso y seco avivó intensos incendios que obligaron a miles de personas a evacuar sus hogares en Argelia, Grecia y Turquía. Los incendios, que mataron a dos personas en Grecia y al menos a 65 en Argelia, se produjeron en medio de una intensa ola de calor, y algunos lugares de Grecia registraron temperaturas superiores a los 46 grados Celsius (115 Fahrenheit).

Finales de agosto – Casi todos los glaciares de montaña del mundo están retrocediendo debido al calentamiento global. En los Alpes, los empleados del resort suizo colocaron mantas protectoras sobre uno de los glaciares del monte Titlis durante los meses de verano para preservar el hielo que quedaba. Suiza ya ha perdido 500 de sus glaciares y podría perder el 90% de los 1,500 que quedan para fines de siglo si las emisiones globales continúan aumentando, dijo el gobierno.

Agosto septiembre – El huracán Ida, que azotó Luisiana como una tormenta de categoría 4, mató a casi 100 personas en los Estados Unidos y causó daños estimados en 64.000 millones de dólares, según los Centros Nacionales de Información Ambiental de la NOAA. A medida que los restos de Ida se trasladaron tierra adentro, las fuertes lluvias crearon inundaciones repentinas en el noreste densamente poblado, lo que aumentó enormemente el número de muertos por la tormenta.

Huracán ida
(Huracán Ida en Luisiana | FOTO: Reuters)

El cambio climático está fortaleciendo a los huracanes, al mismo tiempo que hace que permanezcan más tiempo por tierra, arrojando más lluvia en un área antes de continuar. Los estudios también sugieren que estas tormentas son cada vez más frecuentes en el Atlántico norte.

Septiembre – La infraestructura y los hogares en Rusia corren cada vez más peligro a medida que el permafrost subterráneo se derrite y deforma la tierra debajo de ellos. El permafrost fue una vez una base de construcción estable, en algunas regiones permaneció congelada desde la última Edad de Hielo. Pero el aumento de las temperaturas globales amenaza la capa de hielo, suelo, rocas, arena y materia orgánica.

Noviembre – Las peores inundaciones en 60 años en Sudán del Sur han afectado a unas 780.000 personas, o uno de cada 14 residentes, según la agencia de la ONU para los refugiados. Cada año, el condado atraviesa una temporada de lluvias, pero las inundaciones han establecido récords durante tres años seguidos. Es probable que la destrucción aumente a medida que aumentan las temperaturas, dicen los científicos.

Noviembre – Una tormenta masiva arrojó un mes de lluvia durante dos días en la provincia canadiense de Columbia Británica, provocando inundaciones y deslizamientos de tierra que destruyeron carreteras, ferrocarriles y puentes. Es probable que sea el desastre natural más costoso en la historia de Canadá, aunque las autoridades aún están evaluando los daños.

Las tormentas provocan inundaciones y deslizamientos de tierra en la provincia occidental canadiense de Columbia Británica
(Las tormentas provocan inundaciones y deslizamientos de tierra en la provincia occidental canadiense de Columbia Británica | FOTO: Reuters)

Los meteorólogos dijeron que la lluvia provenía de un río atmosférico o de una corriente de vapor de agua que se extendía a cientos de millas de los trópicos. Se espera que los ríos atmosféricos se vuelvan más grandes, y posiblemente más destructivos, con el cambio climático, dicen los científicos.

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