5G, consolidación y sostenibilidad: cinco tendencias de la industria móvil a seguir en 2022

La industria móvil continuó desempeñando un papel crucial en la sociedad durante 2021, ayudando a miles de millones de personas en todo el mundo a mantenerse conectadas con amigos, familiares y colegas a medida que los bloqueos y las interrupciones relacionadas con la pandemia continuaron en un segundo año.

Los despliegues de 5G continuaron al ritmo, los nuevos teléfonos inteligentes cautivaron a consumidores y empresas, mientras que las empresas de telecomunicaciones se diversificaron en nuevas áreas para satisfacer la demanda de tecnologías sofisticadas de colaboración y trabajo remoto. Mientras tanto, el año terminó con discusiones sobre el metaverso y el papel que pueden desempeñar las comunicaciones móviles para hacer realidad esta visión de un futuro inmersivo e interconectado.

En el clima actual, se siente más difícil que nunca hacer predicciones con cierto grado de certeza. Covid-19 y un panorama tecnológico en constante cambio se aseguran de eso. Pero eso no nos impide intentarlo. Aquí hay cinco cosas a tener en cuenta en 2022.

La adopción de 5G aumentará, pero la escasez de teléfonos persistirá

La primera predicción difícilmente hubiera requerido las supuestas habilidades de Nostradamus, pero la cobertura 5G continuará expandiéndose durante 2022 y la adopción aumentará. Ericsson dice que habrá 600 millones de suscriptores de 5G para fin de año, impulsados ​​por los despliegues de los operadores, la fuerte demanda en China y América del Norte y la disponibilidad de teléfonos compatibles más baratos.

Sin embargo, como han afirmado repetidamente varios observadores de la industria en los últimos años, 5G es la primera generación de infraestructura móvil donde la disponibilidad de la red es más frecuente que la adopción de teléfonos. Aunque la pandemia ha tenido un impacto inevitable en la construcción de redes, la escasez global de chips está teniendo efectos más duraderos.

El mercado de teléfonos inteligentes mostró algunos signos de recuperación a principios de 2021, pero la falta de componentes clave contribuyó a una disminución del 6,8% en el tercer trimestre, según Gartner. Aunque el segmento premium se ve menos afectado por la escasez de componentes clave como unidades de radiofrecuencia, circuitos de administración de energía y otros chips, la falta de teléfonos 5G en el segmento medio y bajo del mercado podría dificultar la adopción.

Deloitte predice que la escasez durará al menos hasta 2022 y posiblemente incluso hasta 2023. Sin embargo, algunos analistas son optimistas sobre las perspectivas del mercado el próximo año. CCS Insight predice que se venderán 900 millones de dispositivos 5G en 2022, lo que representa la mitad de todas las ventas, siempre que los proveedores y operadores hagan todo lo posible para generar entusiasmo entre los consumidores.

Antenas 5G

(Crédito de la imagen: Christoph Scholz / Flickr)

¿Está de nuevo en juego la consolidación de las empresas de telecomunicaciones?

En 2016, Three y O2 abandonaron su fusión prevista de £ 10,25 mil millones debido a la hostilidad de los reguladores del Reino Unido y Europa que temían que una reducción de cuatro operadores a tres afectaría la competencia. La propuesta siguió a transacciones similares en otros países europeos donde las investigaciones sugirieron que los precios habían aumentado como resultado.

Ambas partes siguieron adelante, con O2 fusionándose con Virgin Media a principios de este año, y Three buscando otras áreas para crecer como un operador puro en el Reino Unido. Sin embargo, de manera crucial, en 2020, la empresa matriz de Three, CK Hutchison, desafió con éxito la decisión de la UE de bloquear el acuerdo.

Avance rápido hasta 2021 y el operador está pidiendo una vez más la consolidación para ayudar a reducir costos y financiar inversiones en fibra completa y 5G. Se han observado fusiones y asociaciones en otras partes del mundo y parece que los reguladores en Europa son más receptivos a tales movimientos dada la importancia de las telecomunicaciones para las estrategias económicas más amplias y la sociedad en un mundo pospandémico.

OpenRAN y el gran impulso de la diversificación

El ecosistema OpenRAN fue fortaleciéndose en 2021, con señales de que la industria de las telecomunicaciones se está moviendo más allá de un pequeño grupo de grandes proveedores en la era 5G. Cinco de los principales grupos de operadores móviles de Europa (Deutsche Telekom, Orange, Telefónica, TIM y Vodafone) acordaron trabajar juntos en tecnologías de redes abiertas, y los gobiernos de todo el mundo están prestando su apoyo a los esfuerzos de I + D y comercialización.

Parte de esta ayuda está motivada por la geopolítica. El gobierno del Reino Unido, en particular, ha sido un gran partidario de OpenRAN tras la decisión de prohibir a Huawei el despliegue de 5G en Gran Bretaña. Sin embargo, OpenRAN también podría reducir los costos y aumentar la innovación al eliminar las barreras de entrada para los jugadores más pequeños en el mercado. Vodafone UK se ha comprometido a implementar OpenRAN en al menos 2500 sitios para 2027.

Espere ver más pruebas, especialmente en lo que respecta a la interoperabilidad, y más asociaciones en 2022.

industria

(Crédito de la imagen: Pixabay)

5G comenzará a tener un impacto en el mundo empresarial

Casi todas las implementaciones comerciales de 5G hasta la fecha se han basado en 5G no autónomo (NSA 5G), que utiliza nuevas tecnologías de radio pero aún se basa en el núcleo 4G subyacente. Sin embargo, en 2021 se produjo el cambio hacia Standalone 5G (SA 5G), que utiliza un núcleo virtual basado en la nube que permite que los datos se procesen más cerca del punto de recopilación y habilita funciones como la segmentación de la red.

SA 5G ofrece velocidades garantizadas, confiabilidad mejorada y latencia ultrabaja, características que permitirán las aplicaciones 5G más revolucionarias e impulsarán las oportunidades de ingresos más importantes para los operadores. Estos incluyen el Internet industrial de las cosas (IoT), la robótica avanzada y la realidad mixta (MR).

Con el respaldo de asociaciones con la industria de TI que permitirán a los operadores diversificar su oferta, las empresas usarán cada vez más o al menos explorarán el uso de 5G para redes privadas, informática de borde e Internet de las cosas (IoT).

La sostenibilidad seguirá siendo un tema clave

La industria móvil se ha posicionado durante mucho tiempo no solo como un facilitador del crecimiento económico, sino también como una fuerza para el bien, especialmente cuando se trata de cuestiones ambientales. Las advertencias del informe de la ONU sobre el cambio climático y la conferencia COP26 llevaron la sostenibilidad a la conciencia del público como nunca antes y los operadores han estado ansiosos por promocionar sus credenciales ecológicas.

El cambio a fuentes de energía renovables, la adopción de estándares de red más eficientes energéticamente como 5G y el desarrollo de servicios como IoT que permiten a los clientes reducir su huella de carbono son tres ejemplos de esto. Espere ver mucho más de esto en 2022.

Sin embargo, también es importante que toda la industria continúe y acelere sus esfuerzos. Deloitte predice que los teléfonos inteligentes generarán 146 millones de toneladas de CO2 en 2022 y, aunque esto es menos del 0,5% de las emisiones globales, los analistas creen que se puede reducir.

La producción debería ser más eficiente desde el punto de vista energético, los dispositivos y materiales deberían reciclarse siempre que sea posible, y los teléfonos deberían ser más fáciles de reparar. Todas estas medidas reducirán las emisiones y los desechos electrónicos, lo que permitirá a la industria móvil alcanzar su potencial medioambiental. Los acontecimientos recientes sugieren que hay margen para el optimismo.