Pandemic pone el ‘derecho a desconectarse’ en el centro de atención a medida que las provincias avanzan lentamente hacia las políticas

TORONTO – Durante la rutina matutina del danés Yusuf, su teléfono del trabajo rara vez suena y rara vez hay una cita con el personal de su compañía de seguros de Toronto.

La falta de interrupciones no es una coincidencia. Yusuf instruyó al personal que no planificara reuniones ni enviara comunicaciones electrónicas temprano en la mañana o después de las 5 pm hace años con la esperanza de ayudar al personal a relajarse y disfrutar de su vida personal.

«Tengo una hija de tres años y medio y la gente no programará una reunión conmigo entre las 8 y las 9 de la mañana porque es cuando le doy el desayuno, la cambio y la llevo a la guardería». dijo el director ejecutivo de Zensurance.

«Mi equipo lo sabe y la gente lo aprecia».

Su política ha adquirido una nueva importancia y ha sido considerada por más empresas y gobiernos, ya que las líneas entre el trabajo y la vida personal se han difuminado aún más durante la pandemia.

Los canadienses que trabajaban desde casa durante la crisis se han encontrado cada vez más equilibrando las necesidades de su jefe con los deberes familiares, como cuidar a los niños en casa debido a los brotes escolares.

Alejarse del teléfono o la computadora puede ser difícil, cuando muchos ya no están viajando y el atractivo de salir ha disminuido a medida que aumentan nuevamente los casos de COVID-19.

El tiempo promedio que los trabajadores canadienses pasaron conectados a una computadora aumentó de nueve a 11 horas al día durante la pandemia, según descubrió la empresa de ciberseguridad NordLayer en febrero.

Más recientemente, un informe de noviembre de la empresa de software de recursos humanos Ceridian encontró que el 84 por ciento de los 1.304 trabajadores canadienses encuestados por Hanover Research se sintieron agotados durante los últimos dos años.

Algunos están ansiosos por que estas estadísticas cambien.

Inspirado por una ley de 2016 que otorga a los trabajadores en Francia el derecho a apagar los dispositivos electrónicos de trabajo fuera del horario comercial, el gobierno federal de Canadá comenzó a revisar las normas laborales y a reflexionar sobre la posibilidad de otorgar a los trabajadores el derecho a ignorar los mensajes relacionados con el trabajo cuando estén en casa en 2018.

Se esperaba que un comité convocado en octubre analizara el tema y presentara recomendaciones a la entonces ministra de Trabajo, Filomena Tassi, en primavera.

Michelle Johnston, directora de comunicaciones del nuevo ministro de Trabajo, Seamus O’Regan, no confirmó si alguna vez se recibieron las recomendaciones, pero dijo, en un correo electrónico, «el trabajo en este archivo continúa».

Sin embargo, Quebec y Ontario no están esperando las regulaciones federales.

Ontario recibió el consentimiento real para la nueva legislación de «derecho a desconectarse» el 2 de diciembre. Obliga a los empleadores con al menos 25 empleados a desarrollar políticas sobre desconexión del trabajo en los próximos seis meses, pero no especifica qué escenarios deben abordar las empresas.

«Va a ser una legislación que es bastante agradable de ver en la estantería, pero que no tiene muchos dientes», predijo Sunira Chaudhri, socia de Workly Law en Toronto.

Ella siente que la legislación será difícil de hacer cumplir y desencadenará oleadas de quejas al Ministerio de Trabajo de trabajadores que completen tareas mucho después de que hayan terminado sus turnos.

Aunque inspirado en Ontario, Quebec apunta a ser más duro.

El partido Quebec Solidaire presentó un proyecto de ley en diciembre exigiendo que las empresas compartan «los períodos durante los cuales un empleado tiene derecho a ser desconectado de todas las comunicaciones relacionadas con el trabajo» semanalmente. A los empleadores que no cumplan con los requisitos se les cobrará $ 100,000.

Hasta que Ontario y Quebec avanzaron poco a poco hacia la legislación, nunca se le pidió a Chaudhri que elaborara políticas de desconexión.

Conoce empresas que antes implementaban reglas sobre mensajes electrónicos fuera del horario de atención, pero le dijeron que sus políticas habían sido ignoradas en gran medida por los empleados. Teme que suceda lo mismo cuando la legislación entre en vigor.

«Una política es tan fuerte como los empleados realmente la implementen», dijo Chaudhri.

«Si los empleadores los redactan y luego simplemente los guardan en el cajón para que no se los vuelva a ver, ese es realmente el riesgo».

La próxima legislación cambiará poco para Zensurance, que ya tiene claras sus políticas y ha designado trabajadores de guardia para emergencias como ciberataques o cortes del sistema.

Sin embargo, el proceso puede resultar más oneroso para las empresas que empiezan desde cero.

Deben considerar qué circunstancias deberían estar exentas de la prohibición de enviar mensajes fuera del horario de atención, qué hacer con las personas que eluden o violan las políticas y cómo variarán las expectativas para los diferentes departamentos e industrias.

Por ejemplo, puede ser más fácil para alguien en una fábrica dejar las tareas en el trabajo, pero más difícil para los trabajadores de la salud, abogados y agentes inmobiliarios, que a menudo están de guardia o son propensos a encontrar problemas fuera del horario laboral que no se pueden retrasar.

Pero Anthony Kaul espera que los empleadores no permitan que la complejidad les impida establecer expectativas sobre el derecho a desconectarse porque los trabajadores valoran la claridad.

El cofundador de Cloud DX, con sede en Kitchener, Ontario, alentó durante mucho tiempo al personal de su compañía de tecnología de la salud a dejar los mensajes de trabajo sin respuesta fuera del horario de atención, a menos que sea una emergencia que el personal de guardia no pueda manejar.

La política informal evolucionó «naturalmente» porque Kaul es un «hombre de familia», pero también forma parte de las raíces de la empresa.

«Realmente no tenemos una cultura de personas sentadas allí con sus teléfonos, conectadas a la nube o al correo electrónico, junto a su cama a las 9 pm», dijo.

«Estamos aquí para mejorar la atención médica para todos. Esa es nuestra misión e incluye a nuestra propia gente. No podemos hundirlos».

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 26 de diciembre de 2021.