Las mejores historias científicas divertidas de 2021: lémures rítmicos, un marscóptero y zombis insectos obsesionados con el sexo

Las mejores historias científicas divertidas de 2021: lémures rítmicos, un marscóptero y zombis insectos obsesionados con el sexo

SA menudo se piensa en la ciencia como un tema serio. Pero a pesar de que aborda temas de enorme importancia, muchos de ellos con consecuencias de vida o muerte, también tiene un lado divertido. Este año Científico americano ha cubierto algunas historias que van desde «Eh, eso es extraño» a «Ew, asqueroso» y «Entonces. Frio.» A continuación, reunimos algunos de nuestros favoritos (en serio, no duerma en el vacas adiestradas para ir al baño). Esperamos que los disfrute y aprenda más sobre los aspectos asombrosos y extraños del mundo, y que regrese para ver los asombrosos y salvajes descubrimientos que 2022 le depara.

Moo Over, perros entrenados en casa

La mayoría del ganado deambula por sus pastos orinando con abandono, pero los científicos ahora han entrenado a los terneros para que usen una letrina especial llamada MooLoo. Después de solo 10 días de lecciones, muchos de los terneros usaron MooLoo el 77 por ciento del tiempo. Esto podría ayudar a los agricultores a mitigar la contaminación, las emisiones de gases de efecto invernadero y la posible propagación de enfermedades. (También en esta historia: caca cúbica de wombats, señales secretas de orina y la estrategia inusual de los pandas para mantenerse calientes).

¿Son extraterrestres?

En junio, el Pentágono finalmente publicó un informe largamente esperado sobre una serie de avistamientos recientes de ovnis por parte de miembros del ejército estadounidense. El informe negó que cualquier programa de tecnología nacional fuera la fuente de los fenómenos y, aunque citaba la falta de evidencia suficiente, no descartó explícitamente a los visitantes extraterrestres como una posible causa. La mayoría de los expertos, sin embargo, siguen siendo escépticos sobre la llegada de ET.

Fraude floral

El hongo Fusarium xyrophilum es un maestro del disfraz botánico. Infecta Xyris hierba, la esteriliza y luego produce asombrosas imitaciones de las flores amarillas de la planta. F. xyrophilum es evidentemente el primer hongo conocido en utilizar esta estrategia, que se cree que le ayuda a esparcir sus esporas.

Los lémures tienen ritmo

Los dúos agudos y lamentosos de los gigantes indri lémures de Madagascar pueden parecer caóticos al principio, pero un estudio muestra que en realidad tienen un patrón de sincronización subyacente regular. Esto convierte a los lémures en los primeros mamíferos no humanos conocidos en poseer ritmo, aunque probablemente no ganarán un Grammy pronto.

Mi maestro primado

Los lémures también nos enseñaron algo sobre nosotros mismos. La charla balbuceante del bebé que los padres cariñosos susurran ante sus paquetes de alegría ayuda a los bebés a aprender sobre el mundo que los rodea, incluidas cosas básicas como diferenciar entre mascotas y personas. Sin embargo, resulta que esas pequeñas orejas también pueden aprender algo de primates no humanos, en este caso, lémures. Pero los pájaros cantores no están a la altura de los pedagogos, aprendieron los investigadores. La distinción arroja luz sobre la capacidad aparentemente única de los humanos para el lenguaje.

Cuando el regalo perfecto es un cuerpo comestible

Encontrar el regalo perfecto para los niños puede ser una molestia para los padres acosados ​​durante las vacaciones. Pero al menos pueden consolarse con el hecho de que no tienen que envolver un cadáver. Para ciertos padres de escarabajos, un cadáver de pájaro o ratón bien escondido es el regalo que sigue dando. Con suerte, este es un regalo que nunca podrá ordenar en línea.

Olvídese de los sobres abiertos humeantes

En los siglos anteriores a los sobres preempañados, las personas sellaron su correspondencia utilizando una variedad de técnicas que iban desde simples contenedores de doblar y sellar hasta procesos elaborados de varios pasos que producían una carta imposible de abrir sin rasgar el papel, revelando así cualquier intento potencial de fisgonear. Este «bloqueo de letras» presentó un enigma para los investigadores que querían leer misivas antiguas sin destruir los complicados pliegues. Así que los científicos han recurrido a la tecnología del siglo XXI (imágenes de alta resolución y un algoritmo de despliegue virtual) para espiar la correspondencia del siglo XVII sin abrirla.

Chopper en Marte

El éxito no estaba garantizado para Ingenuity, el prototipo de dron que llegó al Planeta Rojo junto con el rover Perseverance de la NASA en febrero. Para despegar y mantenerse en el aire en la fina atmósfera marciana, este «Marscopter» tendría que girar sus palas a unas 2.800 revoluciones por minuto, unas 10 veces más rápido que los helicópteros en la Tierra. Cuando finalmente se disparó fatalmente para lograr el primer vuelo controlado y con motor de un avión más allá de la Tierra, una gran parte del espectáculo tuvo lugar en nuestro planeta, donde científicos e ingenieros estallaron en celebración.

Zombis sexuales de insectos

Cuando miles de millones de cigarras Brood X emergieron de su letargo subterráneo de 17 años este año, un subconjunto de ellas se infectó con un hongo del suelo. Y aquí es donde se pone realmente asqueroso: el hongo hace que los genitales de las cigarras masculinas se caigan, dejando un tapón blanco de esporas que se esparcen cuando los machos intentan aparearse. Y lo intentan, convirtiéndose en algo así como autómatas obsesionados con el sexo. Los científicos todavía están tratando de averiguar cómo el hongo se apodera de su anfitrión.

Mano robótica, no requiere ensamblaje

El proceso de impresión 3D de una máquina generalmente implica crear cada parte por separado y luego ensamblar esas partes para formar el producto final. Pero por primera vez, los investigadores han impreso robots blandos en un solo proceso, sin necesidad de ensamblaje. Y para probar la efectividad de uno de sus dispositivos, una mano robótica suave, lo programaron para superar el primer nivel de Super Mario Bros. Presumiblemente, no tiene esos molestos callos en los dedos.

Nuevo movimiento de serpiente acaba de caer

Investigadores en Guam observaron serpientes arborícolas marrones que formaban con sus cuerpos «lazos», que usaban para izarse por sí mismos sobre postes de metal lisos y alcanzar los nidos de las aves. Este arduo proceso permite a las serpientes trepar por columnas más anchas de lo que lo hace su agarre de escalada habitual, y abre una nueva y alarmante opción para disputar presas. ¡Yeehaw!

La «larga siesta de invierno» más larga del mundo

Deténganos si esto le suena familiar, pero 2021 ha sido un año difícil. A muchos de nosotros probablemente nos gustaría simplemente dormirnos hasta diciembre y empezar de nuevo el año nuevo. Pero incluso esa casi suspensión de la animación no tendría nada en un rotífero: uno de estos animales microscópicos, sacado del permafrost siberiano, pasó los últimos 25.000 años en una siesta congelada antes de ser reanimado. Incluso después de todo ese descanso, es posible que la pequeña criatura aún no esté lista para enfrentar el 2022.

Nueva física de un clásico de televisión

En el mundo de Star Trek, el «motor warp» de un barco le permite viajar a velocidades imposibles. Para los fanáticos de la franquicia que también son científicos, esta tecnología ficticia es un tema de estudio interesante. En el proceso de calcular si los viajes más rápidos que la luz podrían llegar a ser posibles, están haciendo nuevos descubrimientos físicos. ¡Comprometerse!

¿Depredador peligroso o spa a pescado?

En lugar de alejarse rápidamente de los tiburones, un número sorprendente de especies de peces en realidad persigue a los temibles depredadores para usarlos como algo así como un rascador de espalda viviente, muestra un análisis de imágenes de drones, fotografías y videos de buzos. Los científicos no están seguros de por qué estos peces se rozan con los tiburones, pero podrían hacerlo para eliminar bacterias y parásitos, o porque, bueno, se siente bien.

El estudio más adorable del año

La sección de métodos de cualquier estudio científico es a menudo una lectura seca, pero un investigador nos ha tirado un hueso a todos al poner 375 cachorros en el suyo. Emily Bray, investigadora postdoctoral de la Universidad de Arizona, enfrentó el desafío científico de averiguar si los perros tienen que aprender a interpretar las comunicaciones humanas, o si eso es algo que se les da de forma natural. Siguió la ternura de orejas caídas y la ciencia.