Las mayores fallas tecnológicas de 2021

Para muchos, 2021 fue una mezcla de esperanza y desafío, ya que las vacunas COVID-19 se volvieron más disponibles, pero la pandemia se prolongó un año más. Y aunque la tecnología siguió entretenidos y conectados durante la pandemia, también nos hizo la vida más difícil.

Hubo momentos este año en que la tecnología falló o no funcionó por completo, desde gigantescas interrupciones de Internet y ataques de ransomware paralizantes hasta una serie de problemas para Meta, la compañía anteriormente conocida como Facebook. (Tantas, de hecho, es la única empresa que enumeramos dos veces aquí).

Aquí está la lista de CNN Business de algunas de las tecnologías más notables de 2021:

Facebook y LinkedIn experimentan fugas masivas de datos

En abril, expertos en ciberseguridad dijeron la información personal de 500 millones de usuarios de Facebook, incluidos números de teléfono, cumpleaños y direcciones de correo electrónico, se había publicado en un sitio web utilizado por piratas informáticos. Facebook dijo en ese momento que los mismos datos habían sido reportados previamente como extraídos de los perfiles de las personas por “actores maliciosos” en 2019, y el problema que lo hizo posible se solucionó el mismo año. El incidente mostró una vez más lo vulnerables que pueden ser las empresas que recopilan cantidades masivas de datos personales para los malos actores.

También en abril, LinkedIn confirmado que los detalles disponibles públicamente extraídos de unos 500 millones de perfiles de sus usuarios se habían puesto a la venta en un sitio web de piratas informáticos. Linkedin dijo en ese momento que la base de datos a la venta era “en realidad una agregación de datos de varios sitios web y empresas”. La compañía también dijo que “no se trataba de una violación de datos de LinkedIn”.

La aplicación Citizen identifica erróneamente a un presunto pirómano

En Mayo, Ciudadano, una startup cuya aplicación envía alertas de delitos en tiempo real, ofreció una recompensa de $ 30,000 por ayudar a determinar quién inició un incendio forestal en Los Ángeles. Los consejos, incluida una foto de un hombre publicada en Signal, llevaron a la policía a detener a un sospechoso. Solo había un problema (muy grande): resultó que había sido identificado por error.

La compañía había usado un nuevo producto en su aplicación llamado OnAir para transmitir la información sobre el sospechoso, pero dijo que no siguió sus propios protocolos de verificación antes de hacer circular la información.

Los ataques de ransomware se convierten en un gran problema

Este año, los ataques de ransomware, en los que los piratas informáticos obtienen acceso a un sistema informático y, esencialmente, mantienen una empresa rehén por dinero – aumentó considerablemente, particularmente aquellos dirigidos a empresas e infraestructura crítica. Un gran ataque en mayo destacó la vulnerabilidad de la infraestructura estadounidense a tales delitos: Colonial Pipeline.

Colonial Pipeline, uno de los oleoductos más grandes de EE. UU., Se vio obligado a detener sus operaciones cuando su red fue atacada por un ciberataque, que aparentemente fue posible gracias a piratas informáticos que acceden a una contraseña comprometida. El CEO de Colonial Pipeline luego admitió pagando $ 4.4 millones en rescate para que la red de la empresa vuelva a funcionar. En junio, investigadores estadounidenses del Departamento de Justicia dijeron que recuperaron $ 2.3 millones en criptomonedas pagado a los piratas informáticos que estaban detrás del ataque Colonial Pipeline.

Dos cortes (brevemente) acaban con gran parte de Internet

Ocurrió dos veces en menos de dos semanas: Grandes franjas de Internet cayeron, provocado por cortes en empresas de tecnología de las que la mayoría de la gente ni siquiera ha oído hablar. Las interrupciones se detectaron rápidamente y fueron de corta duración, pero subrayaron cuán dependientes somos de Internet y cuán precario puede ser.

Primero, el 8 de junio, innumerables sitios web, incluidos Reddit, CNN, Amazon y muchos otros se oscureció debido a una interrupción en la red de entrega de contenido Fastly. Luego, el 17 de junio, un problema en una empresa similar, Akamai Technologies, sitios web rotos incluidos los pertenecientes a Southwest Airlines, United Airlines, Commonwealth Bank of Australia y la Bolsa de Valores de Hong Kong.

La interrupción de Fastly se detectó en un minuto y duró menos de una hora para la mayoría de los sitios web afectados, mientras que Akamai informó a los clientes del problema en segundos y pudo solucionarlo en cuatro horas (y la compañía dijo que la mayoría de los clientes afectados estuvieron fuera de línea por solo minutos).

Estas no fueron las únicas grandes fallas de Internet del año: en diciembre, el servicio de computación en la nube de Amazon sufrió tres interrupciones que generaron problemas para Disney +, Slack, Netflix, Hulu, y muchos otros. También interrumpió las operaciones logísticas de Amazon durante la importantísima temporada navideña.

Facebook es terrible, horrible, no es un buen día, muy mal día

El lunes 4 de octubre fue terrible en muchos frentes para la empresa que pronto sería rebautizada como Meta.

La noche anterior, la denunciante de Facebook Frances Haugen reveló su identidad en un segmento de “60 minutos”, alegando que la compañía sabía cómo se usaban sus redes sociales para difundir información errónea, incitación al odio y violencia. (Haugen era anteriormente la fuente anónima cuya filtración de miles de páginas de documentos internos al Wall Street Journal resultó en una serie de historias condenatorias, conocido como The Facebook Files, a partir de septiembre).

Luego, el lunes, una interrupción importante cerró Facebook, WhatsApp e Instagram durante horas, lo que culpó a los “cambios de configuración”. Su stock hundido en el comercio, ya que la compañía se enfrentó a los problemas de duelo de una interrupción y un retroceso de la aparición en televisión de Haugen. Y se preparó para un mayor escrutinio regulatorio, ya que Haugen iba a testificar al día siguiente ante miembros del Congreso. Ah, y ese día la empresa también solicitó el sobreseimiento de una denuncia antimonopolio que le había presentado la Comisión Federal de Comercio.

El día presagiaba más por venir ese mes. A finales de octubre, un consorcio de 17 organizaciones de noticias estadounidenses comenzó a publicar sus propias historias basado en documentos incluidos en divulgaciones hechas a la Comisión de Bolsa y Valores y entregadas al Congreso en forma redactada por el asesor legal de Haugen. El consorcio, que incluía a CNN, revisó las versiones redactadas recibidas por el Congreso. Estas historias incluyeron detalles sobre cómo los grupos coordinados usar Facebook para fomentar la violencia (como la insurrección del 6 de enero) y cómo los traficantes de personas utilizan la red social para la explotación de personas. (Facebook ha tratado repetidamente de desacreditar a Haugen y dijo que su testimonio y los informes sobre los documentos caracterizan erróneamente sus acciones y esfuerzos).

Zillow aprende una dura lección sobre cómo estimar los precios de las viviendas con IA

En noviembre, Zillow anunció cerraría su negocio de remodelación de viviendas, Zillow Offer, citando “imprevisibilidad en el pronóstico de precios de viviendas” que “supera con creces” lo que la empresa había esperado.

La noticia fue una sorprendente admisión de derrota para la empresa de cotización de bienes raíces, que realizó una rebaja de inventario de 304 millones de dólares en el tercer trimestre, vio caer sus acciones y dijo que planeaba eliminar 2.000 puestos de trabajo, una cuarta parte de su personal.

Pero también marcó un cambio radical con respecto a principios de año, cuando la compañía parecía tan confiada en su capacidad para usar la inteligencia artificial para estimar el valor de las casas que había dicho que su llamado “Zestimate”, para ciertas casas, actuaría como una oferta inicial en efectivo para comprar una propiedad. No solo es difícil comprar y vender casas con fines de lucro, aparentemente; También es muy complicado usar la IA para tomar decisiones en el mundo real.

La “conducción autónoma total” de Tesla asusta a los conductores (incluida CNN)

El CEO de Tesla, Elon Musk, ha promocionado durante mucho tiempo el software de “conducción autónoma total” de la compañía de vehículos eléctricos. A fines de 2021, sin embargo, todavía no es completamente autónomo; más bien, ofrece funciones de asistencia al conductor que requieren que los usuarios acepten que deben permanecer alerta en el volante en caso de que necesiten tomar el control. Además, solo una pequeña cantidad de controladores de Tesla han podido probarlo hasta ahora, incluido un grupo de clientes que pagaron $ 10,000 cada uno para acceder a la versión “beta” de la función.

Y aunque la función puede parecer fantástica, los conductores que lo han usado le dijeron a CNN Business en noviembre que, más allá del factor sorpresa, a menudo no están seguros de lo que harán sus autos a continuación: una perspectiva aterradora cuando estás al volante de un vehículo que pesa miles de libras. CNN Business probé la función en un Tesla Model 3 en las calles de la ciudad de Nueva York en noviembre y los resultados fueron, en ocasiones, aterradores: el software trató de conducir el automóvil hacia un camión UPS para evitar a un ciclista, intentó conducir por el lado equivocado de la carretera y casi choca contra una cerca, entre otros problemas.