Los cadetes espaciales Branson y Bezos se llevan el premio a la desvergüenza 2021 | Richard Branson

mimuy navidad, Observador Business Agenda echa un vistazo al año anterior, buscando destacar a las luminarias empresariales cuyas acciones, de otro modo, no hubieran sido reconocidas. A primera vista, 2021 se parecía terriblemente a 2020: una pandemia, varios bloqueos y una nueva ola de infecciones para redondearlo todo, pero pronto quedó claro que todavía había candidatos dignos de un reconocimiento especial.

Premio Sir Richard Branson a la autopromoción

Y el ganador es … Sir Richard Branson. El ganador del premio homónimo ha llevado su ego al último lugar que aún tenía que colonizar: el espacio. Por supuesto, estamos acostumbrados a la superación multimillonaria, pero donde los yates eran el juguete preferido, ahora son los cohetes.

Después de los años de promesas incumplidas de Branson de que un lanzamiento estaba a la vuelta de la esquina, era vital que su compañía, Virgin Galactic, llegara al espacio (o cerca de él, según algunas definiciones controvertidas de dónde termina la atmósfera) antes que sus rivales. Así que esperó astutamente a que Bezos fijara una fecha de lanzamiento para su extraña nave espacial «antropomórfica» en julio, y luego saltó con la suya nueve días antes.

Jeff Bezos
Jeff Bezos no dejó a su personal ninguna duda sobre lo agradecido que estaba por el arduo trabajo que financió un viaje al espacio. Fotografía: Alain Jocard / AFP / Getty Images

Premio Sports Direct por su destacada contribución económica al jefe

Sin embargo, Bezos seguramente no puede sentirse demasiado mal en los premios de este año. Después de todo, ya ha presentado nuestro próximo gong: a los trabajadores de Amazon por financiar su propia excursión más allá de la atmósfera.

«Quiero agradecer a todos los empleados de Amazon y a todos los clientes de Amazon, porque ustedes pagaron por todo esto», dijo el multimillonario de Stetsoned en julio después de aterrizar de regreso en la Tierra. Los trabajadores que hacen campaña por el reconocimiento sindical en los famosos y intensos almacenes de la empresa, por supuesto, aceptarán su gratitud y nunca lo mencionarán en las negociaciones salariales.

Ben van Beurden de Shell
Ben van Beurden de Shell y otros jefes demostraron habilidades notables para enterrar la cabeza. Fotografía: Benoît Tessier / Reuters

Premio Alok Sharma a la acción climática

Si bien fue su incapacidad para eliminar el carbón lo que hizo llorar al presidente del Reino Unido de las conversaciones sobre el clima de la Cop26, el honor de este año es una vez más para la industria petrolera. Los supermajors del Reino Unido, liderados por Ben van Beurden en Shell y el incomparable Bernard Looney de BP, además de ExxonMobil y Chevron en los EE. UU., Lograron enterrar sus cabezas aún más en la arena. Esto fue a pesar de una serie de rebeliones de accionistas, lideradas por el pequeño grupo de campaña Follow This, que sugirió que tal vez solo tengan que pensar en reducir sus huellas de carbono. Las compañías petroleras decidieron, en cambio, dar una patada en el camino al firmar para reducir las emisiones y al mismo tiempo perforar en busca de más petróleo. Bravo.

Mark Zuckerberg con su avatar
Mark Zuckerberg con su avatar ya que Facebook cambió su nombre a Meta. Fotografía: Reuters

Premio Samuel Johnson al patriotismo

En segundo lugar en la carrera por el «último refugio del sinvergüenza» estuvo la familia Trump, después de que tanto Donald como Ivanka Trump describieran a los alborotadores que asaltaron el Capitolio de Estados Unidos como «patriotas». Pero ninguno logró malinterpretar espectacularmente el amor por el país mientras también montaba una tabla de surf eléctrica y agitaba la pancarta de estrellas. ¡Da un paso adelante, Mark Zuckerberg! El jefe de Facebook publicó un video de un minuto en Instagram de sí mismo en el Día de la Independencia de los EE. UU. cabalgando sobre el agua en una tabla de efoil (alrededor de $ 10,000 cada una) hacia el respaldo de Country Roads de John Denver.

Esta no fue la única vez que Zuckerberg jugó con su imagen pública como nerd multimillonario con un efecto cuestionable durante 2021: una broma sobre su comportamiento robótico cayó particularmente plana durante un video que anunciaba el cambio de marca de Facebook como Meta. Meta quiere albergar la próxima generación de Internet (y también le da una excusa útil para distanciarse de las controversias de su red social que hace girar el dinero).

Premio George Osborne por estar absolutamente en todas partes

El ex canciller del Reino Unido era relativamente joven cuando fue expulsado del trabajo, por lo que rápidamente se dedicó a ocupar su tiempo con tantos otros trabajos como pudo. (El último de este año: un trabajo en un banco de inversión, en reconocimiento, suponemos, a su historial de astuta gestión financiera).

Este año el gong en su honor va para toda la industria del capital riesgo, que ha logrado pasar de ser una preocupación de nicho de las páginas financieras a ser propietaria de lo que parece ser la mayor parte de la industria británica. Supermercados (Morrisons), pubs (Punch), aeroespacial (Cobham), submarinos nucleares (Ultra Electronics) … parece que no hay puerta que una gran cantidad de dinero en efectivo no pueda abrir, excepto, para LV =, una mutual donde la gente normal en realidad tenía algo que decir.

Elon Musk
Elon Musk, quien se apoderó audazmente de las propias siglas de la SEC. Fotografía: Mike Blake / Reuters

Premio de la Federación de Turismo de Wisconsin al peor acrónimo

Una mención deshonrosa para este premio debe ir en primer lugar al hombre que se convirtió en el más rico del mundo a principios de año, Elon Musk. En represalia por ser castigado por manipulación de acciones, Musk secuestró la abreviatura de la Comisión de Bolsa de Valores, tuiteando: «SEC, acrónimo de tres letras, la palabra del medio es Elon».

Pero los ganadores del premio de inicialismo menos querido del año son los NFT, o tokens no fungibles, que se volvieron populares en 2021. Básicamente, tomemos el ideal utópico de Wikipedia de información digital que se puede compartir sin cesar (por ejemplo, una obra de arte o un videoclip), y encuentre una manera de hacerlo escaso y exclusivo como en el mundo físico para que pueda venderse con grandes ganancias. Es posible que la tecnología tenga algún uso, pero 2021 no la entregó.