El año en los imperios tecnológicos

El gobierno de China estaba lo suficientemente ansioso por el poder de las superestrellas tecnológicas del país que tomó medidas enérgicas contra algunos servicios digitales populares. En Londres, Bruselas, Seúl, Washington, Tallahassee y, bueno, en casi todas partes, los reguladores y legisladores están tratando de erigir nuevas barreras para controlar lo que ven como efectos perniciosos del poder de las empresas de tecnología en nuestras vidas.

Gran parte de esta actividad podría ser una fanfarronada sin sentido o, en última instancia, resultar relativamente intrascendente. Pero cuando los líderes electos se vuelven contra una industria, a menudo es un reflejo del estado de ánimo popular. Y es una buena apuesta que no volverán a hacer sol pronto.

Es difícil ignorar lo arraigados e influyentes que son los imperios tecnológicos. Y es difícil pasar por alto lo abrumados que están por las dudas y los desafíos.

Y aunque los gigantes de las grandes tecnologías siguen siendo rentables y en crecimiento, también hay signos de debilidad allí. Jeff Bezos se hizo a un lado como director ejecutivo de Amazon este año y algunos otros jefes de tecnología también renunciaron. Una vez que una empresa crece, puede que sea menos divertido gestionar los líos.

Mark Zuckerberg parece preocupado por Facebook y su capacidad para mantenerse relevante con los jóvenes. Y las grandes ideas en la compra de alimentos durante los últimos dos años no vinieron de Amazon sino de Instacart, empresas emergentes de entrega rápida como GoPuff e incluso Walmart. Los estadounidenses gastan más en comestibles que casi cualquier otra cosa, y Big Tech es en gran parte un espectáculo secundario.

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Los sentimientos sobre las empresas tecnológicas y las personalidades tecnológicas también se están volviendo más complicados. Las personas a menudo aman o dependen de la tecnología, pero a veces también se sienten mal por ello.

La última obsesión en la industria de la tecnología son las nuevas empresas de criptomonedas y las empresas relacionadas que imaginan un futuro de Internet que estaría menos dominado por el control corporativo. Esto se siente, en parte, como una crisis de confianza sobre los cimientos de la tecnología desde el interior de la máquina.

Los imperios no tienden a durar para siempre, aunque muchas de las grandes empresas tecnológicas se han adaptado a las crisis antes y han emergido aún más fuertes.

No sé qué pasará esta vez. Es difícil ignorar lo arraigados e influyentes que son los imperios tecnológicos. Y es difícil pasar por alto lo abrumados que están por las dudas y los desafíos.