James Webb: el telescopio más poderoso del mundo hace su primera llamada a Australia el día de Navidad | Espacio

Mientras el telescopio espacial James Webb se aleja de la Tierra a 38.000 km / h, su primera comunicación será con Canberra.

El Complejo de Comunicación del Espacio Profundo de Canberra de CSIRO espera recibir noticias de la nave de 13.600 millones de dólares la noche de Navidad.

La NASA dice que James Webb, que reemplaza al telescopio espacial Hubble, “contemplará la época en que se formaron las primeras estrellas y galaxias, hace más de 13.500 millones de años”.

Pero antes de entrar en órbita alrededor del sol, se comunicará con Canberra. Glen Nagle, de la estación de rastreo de la NASA de CSIRO, dijo que será como recibir un correo electrónico.

“Sabemos dónde estará en nuestros cielos. Fijaremos la señal con nuestra antena, luego refinaremos la señal ”, dijo.

“Seguirá estando relativamente cerca, a no más de unos cientos de kilómetros de distancia, pero va directo. Lo rastrearemos, lo seguiremos, ya que acelera a unos 38.000 km / h para alcanzar la velocidad de escape.

“Está enviando un conjunto de demandas, los digitales y los ceros y luego la nave espacial envía de vuelta la información que hemos pedido, que en esta persecución será su salud. ¿Ha desplegado sus paneles solares correctamente, está generando energía, están todos los sistemas a bordo bien? «

El equipo también se asegurará de que esté en el camino correcto. Luego se entregan a la estación de rastreo de España, que a su vez pasará a la estación de rastreo de EE. UU., Antes de que Canberra lo recoja nuevamente unos 20 minutos después de que se haya separado de su cohete principal.

Luego, a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, desplegará sus espejos, su parasol, y luego los astrónomos podrán usar lo que ve para estudiar el comienzo del universo, así como los planetas que podrían albergar agua líquida y otras firmas de habitabilidad.

Los científicos de la Universidad Tecnológica de Swinburne estarán entre los que utilizarán los hallazgos del telescopio. El profesor Karl Glazebrook, del Centro de Astrofísica y Supercomputación, utilizará sus capacidades ópticas e infrarrojas. “Revolucionará el estudio del espacio”, dijo.

El telescopio espacial Hubble orbitando la Tierra (izquierda) y una ilustración del telescopio espacial James Webb, que es 100 veces más poderoso.
El telescopio espacial Hubble orbitando la Tierra (izquierda) y una ilustración del telescopio espacial James Webb, que es 100 veces más poderoso. Fotografía: AP

“El telescopio es hasta un millón de veces más sensible al infrarrojo que cualquier telescopio terrestre, lo que nos permite ver el comienzo de los tiempos, las primeras estrellas y galaxias después del Big Bang, y resolver algunos de los mayores misterios de el universo.»

El Dr. Benjamin Pope, de la Universidad de Queensland, trabajará con un equipo internacional para mejorar las imágenes del telescopio.

«Usaremos hardware y nuevo software para lograr una resolución y contraste muy altos, con el fin de estudiar el proceso de formación de planetas y estrellas», dijo.

Después de décadas de planificación, el lanzamiento del telescopio se retrasó por los fuertes vientos esta semana, pero ahora está programado para despegar a las 11.20 p.m. AEDT el sábado.