Estas son algunas de las mejores cosas de esta temporada de la NBA hasta ahora

La temporada 2021-22 de la NBA está fuera de servicio en la víspera de Navidad, tomándose un tiempo para celebrar la festividad antes de una lista monstruosa de cinco juegos el día de Navidad. Entonces, en este día sin juegos, celebremos algunos desarrollos y sucesos agradables de los primeros dos meses.

La aparición de Anfernee Simons

Los apestosos consecutivos (11 puntos en tiros de 3 de 18) atenúan algo del brillo alrededor de la fuga de Simons, pero el base de cuarto año es un creador notablemente más cómodo y capaz con el balón en sus manos esta temporada.

Con un promedio de 12.1 puntos, el más alto de su carrera, con un 55.4 por ciento de tiros reales, Simons ha mostrado serios golpes en la toma de tiros y nuevo entusiasmo cuando opera en pantallas de pelota. Después de disparar solo 44.3 por ciento en dos durante sus primeras tres temporadas, ha subido hasta 48.6 por ciento este año. Esa no es una marca excelente, pero es un repunte considerable y emblemático de su crecimiento.

Anteriormente, Simons era rutinariamente tímido e ineficaz al aventurarse dentro del arco. Ahora, está mucho más sereno y confiado, y entiende cómo conseguir los lugares que desea. Ya no parece que su único medio de anotar fuera un triple de atrapar y disparar. Derribando a esos a un ritmo del 44.6 por ciento esta temporada, siguen siendo una fuente bastante confiable de ofensiva, sin embargo, también expandió su arsenal para proporcionar manejo y creación secundarios.

La temporada de Portland ha sido bastante decepcionante, pero el desarrollo de Simons en un año de contrato es un punto brillante para él y el equipo.

D’Angelo Russell, ancla defensiva

Antes de una caída reciente, debido en gran parte a lesiones y ausencias relacionadas con COVID, los Timberwolves de Minnesota tenían una defensiva entre los 10 primeros. Varios jugadores y factores son responsables.

Jarred Vanderbilt y Jaden McDaniels han sido increíbles. La llegada de Patrick Beverley ha sido crucial. Anthony Edwards y Karl-Anthony Towns han avanzado mucho. El entrenador en jefe Chris Finch emplea esquemas creativos e impactantes.

Sin embargo, una razón es probablemente la más sorprendente e igualmente primordial: la conciencia de D’Angelo Russell fuera de la pelota y la comunicación general. Constantemente organiza a sus compañeros de equipo sobre dónde estar, al mismo tiempo que ofrece contribuciones constantes como ayudante con cosas como esta:

Debido a la inflexibilidad y la poca rapidez lateral, Russell tiene dificultades para navegar por las pantallas y contener a los manejadores de la pelota en el punto de ataque. Entonces, Finch reduce su carga de trabajo en esos roles y está sobresaliendo sin balón.

Su menos-0.2 Defensive Estimated Plus-Minus es la segunda mejor marca de su carrera y es la segunda vez que se ubica fuera del percentil 25 inferior. La defensa de los Timberwolves es 12 puntos mejor con él en la cancha (101.2 vs 113.2 de índice defensivo).

Esos números no son una casualidad. La defensa de Russell ha sido legítimamente buena y se ha desplegado de forma eficaz. Es una de las razones por las que Minnesota está luchando por un puesto en el juego o, si tienen suerte, solo por un puesto en los playoffs, en estos días.

Las últimas quemaduras de Kemba Walker

Justo alrededor del Día de Acción de Gracias, el entrenador en jefe de los New York Knicks, Tom Thibodeau, optó por sacar de la rotación al armador titular Kemba Walker. No meramente una degradación a la segunda unidad, un simple banquillo. Walker observó desde la banda durante 10 juegos consecutivos y no jugó ni un minuto.

Si bien no lo habría hecho, el movimiento fue comprensible, dado el grupo de escoltas anotadores de Nueva York disponibles. Walker estaba luchando poderosamente para crear y anotar dentro del arco, y su defensa tampoco lo estaba cortando.

En los últimos tres juegos, las ausencias de Immanuel Quickley, RJ Barrett y Derrick Rose han llevado a Walker a regresar a la alineación titular y cocinar absolutamente a los oponentes con una suma de 31-8-5 con un 60.9 por ciento de tiros reales. La carrera ha sido puntuada por una bomba de 44 contra los Washington Wizards el jueves por la noche, una ráfaga de baldes que seguramente pareció deleitar al escolta veterano.

Walker es un nativo de Nueva York y manejó la banca básicamente tan bien como cualquiera podría hacerlo. Cuando surgió la oportunidad, la aprovechó y dejó que la alegría del juego lo superara. La experiencia del jueves aparentemente tuvo notoriedad y su pasión fue evidente. Walker ha sido durante mucho tiempo una maravilla de ver, tanto por su tórrido tiro de dominadas como por su comportamiento dichoso. Este tramo reciente no es diferente.

El juego bidireccional de Aaron Gordon

La campaña 2021-22 de los Denver Nuggets ha sido una temporada increíble, aparentemente. Jamal Murray entró en el año fuera de juego con un ligamento cruzado anterior desgarrado, mientras que Michael Porter Jr. y PJ Dozier ahora también están fuera de juego indefinidamente por lesiones graves. Un equipo que parecía un contendiente legítimo al título hace solo ocho meses ahora simplemente está tratando de llegar a los playoffs.

Un aspecto positivo más allá de que Nikola Jokic haya tenido una gran temporada histórica: Aaron Gordon ha sido bastante bueno en ambos extremos mientras continúa aportando la defensa perimetral y la anotación sin balón que los Nuggets codiciaban cuando lo adquirieron la temporada pasada.

Prácticamente todas las noches, Denver lo coloca como el mejor creador de perímetro. En general, se ha desempeñado admirablemente, particularmente en el punto de ataque y navegando por las pantallas para molestar a los anotadores talentosos.

Ofensivamente, su química con Jokic como cortador es telequinética. A pesar de las ausencias de Murray y Porter, Gordon no se excede de manera rutinaria en los intentos de auto-creación, incluso en medio del ataque enormemente insuficiente de Denver.

Está disparando un 74 por ciento, el más alto de su carrera, en el aro (percentil 93) y ha demostrado que la facultad es un asesino confiable. Su 59,9 por ciento de tiros reales está 4,4 puntos por encima del promedio de la liga, el mejor número de su carrera. Si Murray y Porter regresan como las versiones que fueron la temporada pasada, este equipo será tremendamente bueno y el perfil bidireccional de Gordon será vital para eso.