La capacidad de atención se está reduciendo. ¿Pero es todo culpa de COVID?

La capacidad de atención se está reduciendo. ¿Pero es todo culpa de COVID?
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Tal vez eres el tipo de persona que podría soportar, y diablos, incluso disfrutar, más de 2 horas película antes de la pandemia. Pero ten tu los sentimientos cambiaron ¿ahora?

Llevamos dos años en una pandemia que continúa devastando el mundo, más recientemente por el Variante Omicron que ha representado el 73% de los casos nuevos en los EE. UU.

Un posible efecto secundario puede ser nuestro incapacidad para concentrarse en gran parte de cualquier otra cosa, como una película. ¿Planea sentarse a través de uno? Los últimos tiempos de ejecución para Películas hambrientas de Oscar me gusta «Duna, «»Casa de Gucci» y «West Side Story«son más de 2 horas y 30 minutos. Netflix o HBO¿Cuál es el último drama? Es probable que tenga una duración de una hora por episodio.

No está claro si el COVID era ha tenido un efecto cuantificable en nuestra capacidad de atención, aunque los expertos confirman agotamiento mental está muy extendido.

«COVID prácticamente ha devorado mi capacidad de atención», dice Kathleen Schmidt, director de publicidad de Skyhorse Publishing. «No puedo leer un libro completo a menos que sea un audiolibro. La perspectiva de una película de dos horas y media suena a tortura».

Defensor de la justicia social Lia Taylor Schwartz agrega: «Ya no puedo ver una película completa. Me puse metas para leer un solo capítulo de un libro cuando antes me hubiera deleitado con un buen libro».

«COVID llevó a muchas personas a experimentar una sobrecarga cognitiva, por lo que nuestros cerebros se cortocircuitan debido a la inundación de información que nuestros cerebros están tratando de procesar», dice Crystal Burwell, directora de servicios ambulatorios de Newport Healthcare Atlanta. «Los estímulos externos y la naturaleza del entorno juegan un papel importante en la capacidad de atención y en el desarrollo de la resiliencia emocional para combatir la fatiga COVID».

La pandemia ha acelerado el cambio lapsos de atención y facilitó que las personas se saciaran con contenido de formato más corto.

«Esta lucha fue en aumento desde antes de COVID», dice Sabrina Romanoff, psicólogo clínico y profesor de la Universidad Yeshiva. «Solo tenemos una cantidad finita de recursos mentales y energía. Cuanto más y más se componen, más debemos compensar esas pérdidas de energía eliminando las pérdidas superfluas o innecesarias de nuestras reservas mentales».

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¿Está disminuyendo realmente la capacidad de atención? Depende de a quién le preguntes.

A menos que haya estado viviendo bajo una (¡cómoda!) Roca, COVID de alguna manera habrá cambiado su vida diaria desde marzo de 2020, ya sea que sea un estudiante, un padre, un joven profesional o un jubilado.

«Este alto nivel de imprevisibilidad ha provocado que las personas vivan con un mayor nivel de agitación, ansiedad y preocupación, lo que dificulta la concentración y la inversión en proyectos que requieren toda nuestra atención», dice Romanoff. «En cambio, las personas se ponen anteojeras, mientras conservan su energía, para participar superficialmente en actividades o espectáculos más sin sentido para distraerlos sin sentirse agotados de sus recursos mentales».

La gente ha estado ansiosa por versiones más cortas de entretenimiento durante un tiempo.

«La afluencia de múltiples tipos de entretenimiento (redes sociales, videos de YouTube, contenido generado por el usuario) significa que hay más opciones que nunca para contenido de formato más corto», dice Yalda T. Uhls, director fundador del Center for Scholars & Storytellers de la Universidad de California-Los Ángeles. «Dada la rapidez con que han crecido estas plataformas, la demanda estaba claramente allí, y mucho antes de la pandemia. ¿Recuerdan a Quibi?»

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Pero no todos los expertos están convencidos de que la capacidad de atención está disminuyendo. Estudios limitados han demostrado que los adultos jóvenes han podido mantener la atención de la misma manera que antes de la pandemia, pero aquellos que han en realidad tenía COVID-19 podría enfrentar déficits cognitivos en la fase de recuperación.

«Incluso antes de la pandemia, había ideas contradictorias sobre si nuestra capacidad de atención está disminuyendo o no», dice Keiland Cooper, científico cognitivo y neurocientífico del Universidad de California, Irvine. «Es probable que nuestra atención varíe dependiendo de la tarea en cuestión, nuestro estado de ánimo, el entorno y una serie de otros factores. Esto hace que sea difícil estudiar y encontrar una métrica de ‘captura todo’ para estudiar a lo largo del tiempo».

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Cooper dice que nuestra capacidad de atención ni siquiera es el problema principal aquí, sino el gran volumen de contenido con el que se nos presenta.

«Es más probable que tengamos más estrés, nuevas demandas y sobrecarga de información», dice Cooper. «No es que hayamos perdido la capacidad de mirar y encontrarnos absortos en historias de larga duración, ya sea una película, una serie o incluso una conversación, sino que es posible que tengamos que dedicar más tiempo a pensar y lidiar con el estrés adicional que no teníamos antes. Esto ciertamente afectará la atención «.

La gente también se ha acostumbrado a atracones, fragmentos, pausar y detener el entretenimiento en los últimos dos años, dice Cristel Russell, profesor de marketing en Pepperdine Graziadio Business School.

«Creo que la gente puede tener más dificultades para seguir participando en películas más largas como resultado de la pandemia», dice Rachel Cavallaro, psicóloga con licencia de Thriveworks en Boston. «Parece que la mayoría de la gente consume la mayor parte de su entretenimiento en bits de 10 a 30 segundos, lo que puede hacer que sea un desafío permanecer concentrado durante un período de tiempo prolongado, especialmente en un programa o película de menor intensidad».

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La realidad de la fatiga pandémica

La fatiga pandémica es algo real (solo pregunte al Organización Mundial de la Salud), dejando a las personas desmotivadas y agotadas con las tareas habituales.

«Es natural sentirse así, sobre todo porque la pandemia es un evento antinatural que ha durado mucho más de lo que nadie pensó inicialmente», dice Cavallaro. «El mayor aislamiento ha creado una necesidad aún mayor de estimulación y conexión».

Uno o dos años de esto «podrían reducir significativamente su capacidad de atención», agrega.

Las personas también se distraen más fácilmente. «Es muy fácil mirar el teléfono, navegar en una ventana separada, hacer algunos recados o limpiar la casa», dice Cavallaro. «Estas tareas se sienten más estimulantes o urgentes a medida que captan su atención en lugar de escuchar una conferencia, una reunión o tareas administrativas».

A Estudio de 2015 del sistema de salud de VA de Boston y la Universidad de Harvard encontraron que la atención sostenida mejora con el tiempo, alcanzando su punto máximo a los 43 años.

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«Es probable que la fatiga por COVID esté afectando a los grupos de edad de manera diferente si consideramos la falta de motivación para las tareas diarias en relación con la capacidad de atención», dice Cavallaro. «Los niños y los adultos jóvenes tendrán más dificultades para prestar atención en la escuela, los adultos tendrán más dificultades para completar las tareas del trabajo y las tareas del hogar, y los ancianos pueden parecer tener más problemas de memoria, pero no puede recordar lo que no le he prestado atención «.

En la mente de Russell, la capacidad de atención no es algo que la gente deba intentar y «mejorar».

«El entretenimiento, por definición, debe ser divertido y placentero», dice. «Descubrimos que los consumidores consumen entretenimiento de manera muy similar a como consumen alimentos. A algunos les gusta picar, a otros les gusta festejar, a algunos les gusta adornar, es decir, están haciendo otra cosa y el entretenimiento está de fondo».

Si desea mejorar su capacidad de atención, Cavallaro recomienda «una dieta saludable, ejercicio regular, meditación e higiene adecuada del sueño». Burwell sugiere «técnicas terapéuticas como la atención plena y las técnicas de puesta a tierra (para) ayudar a centrar nuestra mente y cuerpo para estar completamente presentes en el momento».

Y si después de los últimos dos años todavía te apetece ver una película de más de 2 horas, que así sea.

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