Europa exige el frenado automático de emergencia

Europa exige el frenado automático de emergencia

En 2022, Los automóviles en muchos países deben comenzar a llevar frenado automático de emergencia. La tecnología ha existido durante años, pero requerirla marca un hito de seguridad importante para la seguridad activa. Ese es el tipo que evita un choque en lugar de protegerte de sus efectos.

El Consejo Europeo de Seguridad del Transporte, un grupo de defensa sin fines de lucro en Bruselas, estima que el frenado automático puede reducir las tasas de muerte por tráfico hasta en un 20 por ciento. Eso es aproximadamente 4.000 vidas salvadas cada año.


El sistema, que utiliza cámaras o radares para saber cuándo se avecina un peligro y, si es necesario, frena, se requerirá en mayo en la Unión Europea. En los Estados Unidos, todos los modelos que son nuevos en 2022 vienen con él, aunque el cumplimiento es voluntario, pendiente de la reglamentación formal. Este año también entrarán en vigor reglas similares en docenas de otros países.

Las regulaciones de la UE, concebido en 2019, parecen ir más lejos, ya que requieren una serie de otros sistemas avanzados de asistencia al conductor, en particular la asistencia de emergencia para mantenerse en el carril, el reconocimiento de somnolencia y distracciones y la asistencia de velocidad inteligente. Este último funciona manteniendo el automóvil dentro del límite de velocidad local, no frenando, sino limitando la potencia que el motor envía a las ruedas.

Las reglas requieren que el conductor retenga el poder para anular los sistemas, lo que hace que las niñeras sean menos intrusivas. A algunas personas, sin embargo, les gusta que las cuiden. Un ejemplo de ello es la asistencia de velocidad inteligente, que Ford ha ofrecido en Europa en el S-Max desde 2015 y en el Focus más asequible desde 2017, mucho antes de que la UE decidiera hacerlo obligatorio.

“En los ensayos científicos, la gente se resistía un poco a [intelligent speed assistance], pero una vez que se acostumbraron, realmente lo apreciaron ”, dice Dudley Curtis, portavoz del grupo de defensa europeo. “Ford lo comercializó diciendo que esta era una forma de no volver a recibir una multa por exceso de velocidad “.

Los mandatos no son la única forma. En la década de 1970, cuando los sistemas de frenos antibloqueo (la característica original de seguridad activa) comenzaron a ser comunes, los clientes se apresuraron a comprarlo como una opción porque les encantaba la forma en que detenía el automóvil en un pavimento resbaladizo. Los fabricantes lo convirtieron en estándar antes de que las agencias gubernamentales se dispusieran a decírselo. Los requisitos formales llegaron mucho después, en Europa en 2004 y en los Estados Unidos en 2012.

Europa ahora requiere un frenado de emergencia para protegerse solo contra colisiones frontales; tiene objetivos más amplios para 2024.

Ahora el mundo está más estrictamente regulado, como los patios de recreo cubiertos de goma, y ​​el mundo del automóvil es aún más estricto. Eso es porque avanza hacia el sueño de los vehículos autónomos, que exige estándares universales. Los pequeños pasos que se escabullen hacia ese objetivo también exigen estándares estrictos.

El pequeño paso que precedió al frenado de emergencia se conoce como prevención de colisión frontal. Cuando los sensores ven que el automóvil se acerca rápidamente sobre un obstáculo, el sistema enciende una luz, hace sonar una alarma o incluso sacude el volante para que el conductor se ponga en acción; al mismo tiempo, es precargas el sistema de asistencia de frenado para responder rápidamente cuando el conductor actúa. Un sistema de frenado de emergencia todavía hace todo eso, aunque sólo sea para evitar asustar al conductor, pero si no puede convencer al conductor de que frene, lo hará por sí mismo.

Aferrarse al tipo detrás del volante marca muchas casillas: orgullo humano, quejas legales y el miedo del ingeniero a los falsos positivos. Estos suceden: se sabe que algunos robocars experimentales se detienen en seco después de confundiendo una sombra por algo más sustancial. Los sistemas actuales aún no pueden identificar sin problemas objetos más pequeños que un vehículo, como un peatón o una ardilla, ni observar todo lo que pueda estar sucediendo alrededor del automóvil.

Es por eso que las regulaciones europeas actuales exigen el frenado de emergencia para proteger solo contra colisiones delanteras, y solo contra colisiones con vehículos grandes, no ciclistas o peatones. Los objetivos más amplios están en la agenda de seguridad de la UE para 2024. (Tenga en cuenta que los requisitos de este año se aplican con plena vigencia solo a modelos completamente nuevos; los modelos existentes tendrán hasta 2024 para cumplir.)

Cuándo Espectro IEEE preguntó a la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras de EE. UU. por qué el frenado automático sigue siendo solo voluntario, la agencia respondió en un correo electrónico que en 2022 emitiría un aviso para comentarios sobre las propuestas para requerir tal estándar de frenado tanto para vehículos que se aproximan como para peatones. Eso pone a los reguladores estadounidenses sobre la situación de los europeos hace tres años.

América tiene hecho muy poco”, Dice Curtis. “Pero hay muchos lugares en Europa que son problemáticos. Todos los años hacemos un informe sobre las tasas de mortalidad; los más seguros siguen siendo Suecia, los Países Bajos, e iba a decir el Reino Unido, pero mi país ha abandonado la UE. En el otro extremo están Bulgaria y Rumanía; España lo estaba haciendo mal, pero en muy pocos años ha estado cerca de la cima de la lista ”.

En total, los conductores de todo el mundo pueden aprender a conducir de manera más segura, y en 2022 muchos más de ellos recibirán un poco de ayuda tecnológica con eso.

Este artículo aparece en la edición impresa de enero de 2022 como “Frenos que se golpean a sí mismos”.

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