El negocio del jabón de Joella Hogan pone a la comunidad al frente y al centro

Joella Hogan, una mujer indígena de la cultura Tutchone del Norte, ha dado forma Yukon Soaps Company (YSC) en un centro de construcción comunitaria, aprendizaje de idiomas y conexión con la tierra en el corazón de su territorio tradicional de la Na-Cho Nyäk Dun Nation en Mayo, Yukon. Desde que adquirió el negocio en 2012, Hogan ha integrado su experiencia en ciencias ambientales y construcción de comunidades en cada faceta de la marca. A través de jabones naturales, cuidado del cabello, aceites y más, La habilidad de Hogan para la custodia de la tierra y la resiliencia empresarial ha llegado a una clientela cada vez mayor en Canadá y Estados Unidos.

Como el de este mes CB emprendedor residente, Hogan se reunió con Mike Bonner, director de banca comercial de BMO, para hablar sobre el origen de su visión para los negocios, la gestión de desafíos sin precedentes, consejos para futuros propietarios de negocios y la importancia de invertir en la comunidad.

¿Cuáles fueron algunos de los obstáculos que enfrentó al comenzar su negocio?

Era muy nuevo en el mundo de los negocios cuando comencé, así que había mucho que aprender. Sentí que tenía que aprender especialmente rápido para poder seguir el ritmo de la demanda de los clientes y al mismo tiempo familiarizarme con las habilidades relacionadas con la contabilidad, el marketing y el servicio al cliente. Una gran fuente de apoyo para mí fue acercarme a expertos, no necesariamente en el campo de la fabricación de jabón, sino en otras áreas como el marketing en redes sociales. En muchos sentidos, empezar parece haber sido la parte más desafiante de mi viaje como emprendedor.

¿Cómo inspira tu trabajo la comunidad indígena de Mayo?

Cuando regresé a Mayo después de la universidad y pasé un tiempo viajando, me conecté con ancianos y poseedores de conocimientos en la comunidad de mi abuela. Muchas de las enseñanzas que inspiraron a YSC tratan sobre lo que significa ser una buena persona del norte de Tutchone. Me enseñaron cómo cuidar la tierra y la importancia de continuar con este cuidado como tradición. Es por eso que gran parte de lo que pongo en mis productos proviene de la tierra que me rodea.

Otra parte de mi inspiración proviene de la historia de mi comunidad con las minas de oro. Generaciones de nuestros amigos y familias han trabajado en estas minas durante años, pero la verdad es que trabajar en la extracción de recursos no es para todos. Una gran parte de mi objetivo con esta marca es mostrar a las personas que, ya sea que quieran trabajar para mí o crear su propio negocio, pueden tener un trabajo que apoye nuestra cultura y nuestro idioma de nuevas formas y oportunidades.

A medida que YSC continúa creciendo, ¿cómo espera que su empresa lleve la conciencia cultural indígena a otros?

Nunca se ha tratado simplemente de jabón. Si bien este producto es importante para mí, mi principal objetivo con YSC siempre ha sido contar historias. Creo que dentro de Canadá, hay una creciente curiosidad por las comunidades indígenas y árticas del norte y de Canadá. Espero que a medida que mi negocio crezca, habrá una mayor comprensión de nuestra cultura y el poder que tienen las empresas indígenas. Cuando los pueblos indígenas poseen y operan negocios, no solo empodera a la persona, sino también a la comunidad a la que representan.

Especialmente durante la pandemia, he elegido conscientemente no incluir símbolos indígenas tradicionales, como plumas para atrapasueños, en mis productos. En cambio, me concentro en nuestro idioma nativo para que los clientes se familiaricen con él. Incorporo frases que tratan sobre el autocuidado y el autoempoderamiento para que las personas puedan usar eso en su propia vida diaria. Para mí, esta es una forma más orgánica y auténtica de presentar nuestra cultura a las masas. Me alegra ver que la gente responde con tanto entusiasmo a estos aspectos de mi negocio. Mi objetivo final al expandir YSC es continuar rompiendo los estereotipos, crear conciencia sobre los problemas que importan y proporcionar una base para los futuros empresarios indígenas.

En su visión, ¿cómo se ve el futuro de YSC?

Incluso antes de la pandemia y toda la escasez de la cadena de suministro que ha resultado de ella, administrar un negocio de fabricación en el norte puede ser un gran desafío. Siempre trabajo con los legisladores y el gobierno para tratar de encontrar formas de mejorar la accesibilidad. También es mi objetivo crecer dentro de la capacidad de mi comunidad y mantener sus mejores intereses a medida que me expando. Con la ayuda de una subvención que recibí de Yukon Housing Corporation, estoy construyendo un nuevo espacio en Mayo que permitirá un estudio más grande y tres apartamentos para quienes necesiten una vivienda. En mi opinión, invertir en mi comunidad es la parte más importante de este viaje y ha sido increíble ver tanta emoción en torno a este nuevo proyecto.

¿Siempre previste una carrera emprendedora para ti?

Para ser honesto, no creo que lo hiciera. Mi padre era empresario y mi madre enfermera, así que crecí pensando que tendría una carrera muy diferente a la de ellos. Curiosamente, creo que ahora he adquirido una combinación de los dos. Como pueblo indígena, hay una parte de nosotros que siempre es emprendedora. Se trata de sobrevivir, ser ingenioso y hacer que su familia y su comunidad sean mejores. Puede que me haya dado cuenta de comenzar este negocio hace 10 años, pero ese espíritu emprendedor siempre estuvo ahí.

¿Cuáles son algunas de las herramientas más importantes que debe tener cuando se trata de administrar su propio negocio?

Las herramientas tecnológicas para la expansión del comercio electrónico y la gestión de nóminas han sido una gran parte de la construcción de YSC en lo que es hoy, especialmente cuando se trata de servicio al cliente. Comprender los conceptos básicos de la educación financiera también es una gran ventaja. Cuando solicité una hipoteca para nuestro nuevo edificio, estaba muy nerviosa por no saber el idioma lo suficientemente bien, pero a medida que aprendí más sobre finanzas, me sentí mucho más confiado. También se trata de encontrar el socio financiero adecuado. Fui a BMO como un cliente comercial que estaba teniendo dificultades para acceder al capital. Muchos otros bancos y asesores no se tomaban mi negocio en serio y, como mujer que vive en viviendas de las Primeras Naciones, se estaba volviendo muy común que las instituciones financieras descartaran mis habilidades. BMO, sin embargo, vio potencial en mí, quería apoyar mi visión y fue una parte importante para que YSC sucediera. No me malinterpretes, hubo mucho trabajo involucrado, pero BMO estuvo allí para apoyarme en cada paso del proceso.

¿Qué cualidades crees que hacen a un emprendedor exitoso?

Ser adaptable al cambio y estar abierto a nuevas ideas, estar dispuesto a asumir riesgos y tener la capacidad de concentrarse en su visión. También es importante aprender a decir que no. Especialmente para las mujeres en los negocios, es común sentir siempre la presión de decir que sí a todos por temor al rechazo o al ridículo. Pero hay poder en conocer su valor e identificar las oportunidades adecuadas.