Cómo el arbitraje COVID se convirtió en el oficio del año

Era una cálida noche de primavera en Taipei y más de cien celebridades, fundadores, capitalistas de riesgo y ejecutivos de tecnología se reunieron para tomar cócteles y entremeses. El evento principal, una charla junto a la chimenea, fue solo una excusa para que las personas mejor conectadas de Taiwán socialicen, disfrutando del tipo de libertades de las que carecía el resto del mundo en medio de otra ola de cierres de COVID.

A medida que el virus arrasaba en los EE. UU., Los jóvenes profesionales adinerados que querían disfrutar de la vida de Taiwán menos restringida por COVID comenzaron a inundar.

A medida que el virus arrasaba en los EE. UU., Los jóvenes profesionales adinerados que querían disfrutar de la vida de Taiwán menos restringida por COVID comenzaron a inundar. Crédito:AP

Cabe destacar que muchos en la multitud no eran residentes de Taiwán desde hace mucho tiempo. Si bien algunos nacieron allí o tenían conexiones familiares, la mayoría había pasado poco tiempo en su tierra ancestral mientras construían sus vidas en el centro tecnológico de Silicon Valley, las instituciones académicas de Nueva Inglaterra o Wall Street. Pero a medida que COVID se extendió por todo el mundo, estas mismas personas tomaron sus pasaportes de Taiwán o se apresuraron a obtener una visa exclusiva de Tarjeta Dorada y se dirigieron a ese santuario donde la vida seguía siendo normal.

Un escenario similar se estaba desarrollando para los privilegiados y bien conectados de todo el mundo. Con dinero, pasaportes y empleo flexible, lograron realizar el mayor comercio de todos: el arbitraje COVID. La elección de dónde vivir, cómo trabajar y a qué escuelas internacionales asistir proporcionó un consuelo relativo a los ricos, mientras miles de millones de personas luchaban por vacunas y luchaban por equilibrar las demandas de sus trabajos y la educación en el hogar.

Para los indios adinerados, escapar de los estragos de la pandemia implicó alquilar aviones privados mientras su país de origen se ponía de rodillas, mientras oleadas de pacientes infectados con COVID buscaban oxígeno. Se vieron estrellas de Bollywood dirigiéndose al archipiélago tropical de las Maldivas, mientras familias enteras se marcharon a Dubai, donde los vuelos de ida desde Nueva Delhi cuestan 20.000 dólares por persona. El municipio emiratí se ha vuelto tan popular entre los expatriados indios que, en broma, se lo conoce como la “ciudad india más segura”.

Los súper ricos de otras partes del mundo, desde Estados Unidos hasta el Reino Unido, también encontraron formas de esconderse. Viajar en avión a Australia o Nueva Zelanda, buscar búnkeres del fin del mundo o simplemente retirarse a casas de vacaciones lejos de las multitudes.

En Taiwán, que cerró la frontera para los extranjeros en marzo de 2020, los titulares de pasaportes y los residentes autorizados podrían volver a ingresar después de completar un aislamiento obligatorio de dos semanas. Habiendo tomado medidas tempranas para combatir un virus que se originó en la vecina China, el gobierno de Taiwán logró guiar a su gente a través de una combinación de restricciones, como mandatos de máscaras, al tiempo que mantuvo un grado de flexibilidad que aseguró que la mayoría de las instituciones y lugares de entretenimiento permanecieran abiertos.

La elección de dónde vivir, cómo trabajar y a qué escuelas internacionales asistir proporcionó un consuelo relativo a los ricos.

Entonces, los padres que buscaban asegurarse de que sus hijos no perdieran ningún horario de clase, y los jóvenes profesionales adinerados que querían disfrutar de la vida de fiesta de los clubes nocturnos de Taipei comenzaron a llegar. A los seis meses de que los EE. UU. Experimentaran su primera ola de cierres de escuelas y cierres de escuelas a principios de 2020, las escuelas internacionales de élite de la ciudad habían alcanzado su capacidad máxima.

La otra cara de esta transacción se produjo cuando Taiwán, que había logrado mantener a raya a COVID durante más de un año, sufrió un aumento en los números en mayo pasado, después de que algunos casos rompieron sus defensas de cuarentena. De repente, más de 2000 nuevas infecciones en una semana se consideró un desastre nacional (India informó 311,170 en un solo día durante el mismo período), y se ordenó el cierre o reducción de tiendas, escuelas y negocios. Después de disfrutar de un verano dorado en 2020, los residentes de Taiwán se enfrentaron a un verano socialmente distanciado en 2021 con clubes y bares cerrados y restaurantes severamente restringidos.