Desglosando la ciencia en su mayoría real detrás de Don’t look up

¿Quieres una risa buena, sólida y alegre? Contempla el fin del mundo, todo el asunto existencial: la aniquilación de la civilización, la extinción de todas las especies, la muerte de toda la biomasa terrestre. ¿Gracioso, verdad? En realidad, sí, e irónico, oscuro e inteligente, al menos en manos de Adam McKay (La gran apuesta, Vicio), cuya nueva película No mires hacia arriba se estrenó en los cines el 10 de diciembre y comenzará a transmitirse en Netflix el 24 de diciembre.

La premisa de la película es a partes iguales amplia, plausible y absolutamente aterradora. La candidata al doctorado Kate Dibiasky (Jennifer Lawrence) descubre un cometa que mide hasta 9 km (5,6 millas) de ancho, mientras realiza estudios telescópicos de rutina en busca de supernovas. Siguen felicitaciones y palmadas en la espalda de sus colegas: después de todo, encuentra un cometa y puedes darle tu nombre. Pero los buenos tiempos terminan cuando su asesor, el Dr. Randall Mindy ((Leonardo DiCaprio), analiza los números de la trayectoria y determina que el cometa Dibiasky, que tiene aproximadamente el mismo tamaño que el asteroide que aniquiló a los dinosaurios hace 65 millones de años, está encendido. rumbo a chocar con la Tierra en un estallido devastador exactamente seis meses y 14 días después.
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Mindy y Dibiasky llevan el asunto a la atención del presidente Orlean (Meryl Streep), deliciosamente corrupto, tacaño y fumador empedernido, y su mimado hijo y jefe de personal Jason (Jonah Hill).

“Escuché que hay un cometa o un asteroide que no te gusta el aspecto”, dice Orlean, quien está preocupada por las próximas elecciones parciales y su nominado más reciente a la Corte Suprema, que resulta haber sido una ex estrella del porno softcore. . “¿Cuál es la pregunta aquí?”

“Estoy tan aburrido”, se queja Jason, mientras la Dra. Mindy intenta explicar la ciencia.

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NIKO TAVERNISE / NETFLIX— © 2021 Netflix, Inc.Meryl Streep como presidenta Janie Orlean

Reprendidos por la Casa Blanca, los astrónomos llevan su caso a un programa de cable matutino, The Daily Rip, pero no pueden hacer que su mensaje se escuche a través de la incesante charla feliz de los anfitriones. El público responde con negación, conspiración y creación instantánea de memes en partes iguales, declarando a Dibiasky loco y al Dr. Mindy como AILF, con A para astrónomo e ILF para, bueno, ILF. Mientras tanto, el presidente es persuadido por Peter Isherwell (Mark Rylance), un director de Jobsian-Muskian-Zuckerbergiano de una compañía de tecnología llamada Bash, de que se puede ganar dinero extrayendo el cometa en busca de metales preciosos, distrayéndola de los negocios más urgentes. de simplemente hacer estallar la cosa.

Para el planeta y toda la vida en él, el tiempo corre y hay que tomar decisiones mortales, decisiones que una humanidad frívola, rebelde y distraída no parece estar a la altura de las circunstancias. Hay una resaca de gravedad en la historia, una que podría haberla arrastrado por completo si no fuera por una escena final hilarantemente absurda. Pero lo sombrío está ahí de todos modos, y esa es en gran medida la aparente intención de los cineastas.

Cómo los científicos de la vida real monitorean las amenazas en los cielos

No mires hacia arriba está siendo ampliamente visto como una parábola del cambio climático, con el mismo retraso, debate y politización de una cuestión simple, binaria, de vida o muerte que impide que el mundo actúe. Un ataque desde el espacio es muerte por arma de fuego, mientras que el cambio climático es un envenenamiento global lento, pero el resultado, el fin de los días, es el mismo. Las soluciones clave para el cambio climático ya son bien conocidas: cambiar de combustibles fósiles a energías renovables limpias y modernizar ciudades y otros lugares vulnerables a las inundaciones, incendios forestales, huracanes y más, que son cada vez más el resultado del calentamiento ya incorporado al sistema. Es una terapia planetaria a largo plazo en lugar de una cura rápida. Las soluciones a la amenaza de los artefactos explosivos procedentes del espacio se discuten con menos frecuencia, pero podrían ser igualmente y, lo que es más importante, inmediatamente eficaces.

NASA, como No mires hacia arriba revela, ya tiene un nombre maravilloso Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria (PDCO), cuyo cometido es escanear los cielos para descubrir y catalogar rocas espaciales potencialmente amenazantes mucho antes de que puedan llegar a la Tierra, y ayudar al gobierno a coordinar una respuesta, ya sea desviando o destruyendo el objeto. En el caso de los cometas, es posible que haya poco tiempo para armar una defensa. Las aglomeraciones de hielo y roca que vienen hacia nosotros desde más allá de la órbita de Plutón, los cometas giran alrededor del sol y luego vuelan de regreso, moviéndose a velocidades que pueden superar los 70 km / seg (156,000 mph). No son fácilmente visibles hasta que se acercan tanto como la órbita de Júpiter, donde la energía que fluye del sol los enciende y les da su cola característica. Dependiendo del tamaño del cometa, los seis meses en los que el mundo tiene que actuar No mires hacia arriba no está fuera de lugar. Los asteroides, que tienen poco hielo, no tienen cola y no son mucho más que escombros espaciales, recorren un camino más pequeño y menos amplio alrededor del sol y se mueven más lentamente que un cometa. Una roca que se descubrió hoy podría no cruzarse con la órbita de la Tierra y amenazar al planeta durante un siglo.

“Nuestra estrategia es encontrar la población de objetos de tamaño significativo, para que sepamos dónde están todos”, dice el oficial de defensa planetaria de la NASA, Lindley Johnson, quien examinó un borrador inicial del No mires hacia arriba guión hace más de dos años. “Una vez que hagamos eso, nos dará décadas de advertencia y luego tendremos tiempo para usar cualquier tecnología disponible”.

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NIKO TAVERNISE / NETFLIX— © 2021 Netflix, Inc.Cate Blanchett y Tyler Perry presentan un insípido programa matutino en ‘Don’t Look Up’

Cuando se trata de asteroides, lo que constituye un “tamaño significativo” es algo así como una llamada de juicio. En 2013, un 20 m. (66 pies) asteroide explotó en los cielos sobre Chelyabinsk, Rusia ya que el arrastre de la atmósfera esencialmente destrozó la roca antes de que pudiera llegar al suelo. La explosión dañó 7.200 edificios e hirió a unas 1.500 personas, aunque no se cobró la vida. Eso fue aterrador pero sobrevivible. Los asteroides que más preocupan al PDCO, y reciben la mayor parte de su atención, son los que miden 140 metros o más.

“Calcula los números desde una especie de punto de vista actuarial”, dice Amy Mainzer, profesora de ciencia planetaria en la Universidad de Arizona y consultora de la película. “Y 140 metros era el umbral que puede causar mucho daño”.

No es solo el tamaño lo que hace que una roca espacial sea una amenaza. También es la ubicación. Para que un proyectil suficientemente grande pase de lo que la NASA llama directamente un objeto cercano a la Tierra (NEO) a un asteroide potencialmente peligroso (PHA), también debe cruzar la órbita de la Tierra a no más de 7,5 millones de km (4,65 millones de millas) del planeta. Eso es una gran cantidad de acres según cualquier medida común, pero en la escala cósmica es un error relativamente cercano. Desde 1998, cuando el Congreso comenzó a asignar fondos para buscar objetos cercanos a la Tierra, la NASA y los astrónomos de todo el mundo han encontrado entre el 90% y el 95% de los aproximadamente 1000 objetos de un kilómetro o más que se cree que están ahí fuera, pero solo el 30%. al 40% de los 25.000 asteroides que se calcula que se mueven alrededor de 140 metros o más.

“Es un problema realmente difícil porque los objetos son pequeños”, dice Mainzer. “Quiero decir, bueno, en términos de astronomía son pequeños. Si uno golpea la Tierra, es grande “.

Cómo proteger realmente a la Tierra de un objeto que se precipita hacia ella

Qué hacer con un asteroide o un cometa de tamaño suficiente que se precipita mortalmente hacia nuestro planeta es otra cuestión completamente distinta. Nadie realmente va a romper y extraer el objeto; ese giro de la trama fue una confección cinematográfica para No mires hacia arriba—Especialmente un cometa que le da a la Tierra no años o décadas para prepararse, sino meses. Destruirlo con explosivos, y sí, incluso nucleares, no está fuera del menú de opciones si el tiempo era corto y el objeto era enorme. Pero eso presentaría problemas propios, ya que la roca gigante no se vaporizaría, sino que se rompería en muchas rocas más pequeñas.

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NIKO TAVERNISE / NETFLIX— © 2021 Netflix, Inc.Leonardo DiCaprio y Jennifer Lawrence en No mires hacia arriba

“Es difícil predecir a dónde irán todas esas piezas”, dice Johnson, “y es difícil asegurarse de que lo ha roto en pedazos lo suficientemente pequeños como para que la atmósfera de la Tierra pueda manejarlo”. Aún así, si se trata de esquivar muchos objetos pequeños o seguir el camino de la vida en la Tierra después de la gran colisión hace 65 millones de años, hay pocas dudas de lo que haría la humanidad. “Los dinosaurios”, dice Johnson, “no tenían un programa espacial”.

Los asteroides, que nos dan mucho más tiempo para actuar, podrían ser tratados no mediante la destrucción, sino con la desviación, ralentizándolos o alterando su trayectoria lo suficiente para que vuelen lejos de la Tierra. El 24 de noviembre de 2021, la NASA lanzó el Prueba de redireccionamiento de doble asteroide (DART) naves espaciales que intentarán demostrar que este concepto funciona. Su objetivo es el asteroide. Didymos (que no representa una amenaza para la Tierra), una roca de 780 metros que gira alrededor del sol en un camino que lo lleva desde las afueras de la órbita de la Tierra hasta las de Marte. Didymos está orbitado por una luna de 160 metros llamada Dimorphos. Cuando DART llegue al sistema Didymos, chocará deliberadamente con Dimorphos y los científicos determinarán cuánto han cambiado la velocidad y la dirección de su órbita alrededor de su cuerpo principal.

Es una pequeña prueba en una roca pequeña y no significa que la Tierra esté cerca de tener un sistema de defensa planetario robusto en su lugar, pero como un experimento de prueba de concepto que muestra que la desviación puede funcionar, es un primer paso importante. Para ayudar a encontrar asteroides que, a diferencia de Didymos, de hecho podrían representar un riesgo para nosotros, la NASA también planea lanzar el Topógrafo de objetos cercanos a la Tierra nave espacial, que se elevará en 2026, escaneando los cielos en nuestro vecindario planetario en busca de algo sospechoso. Ninguna de estas soluciones es perfecta; todos ellos, sin embargo, pueden ser de ayuda.

A diferencia del cambio climático, que es obra de los humanos, el bombardeo planetario es simplemente un riesgo de vivir en un sistema solar ajetreado y vibrante. Pero al igual que el cambio climático, es un problema que podemos mitigar e incluso resolver, siempre que decidamos tomar las medidas necesarias. En la última historia del apocalipsis de Hollywood, la humanidad juega a los dados con su propia existencia. En el mundo fuera de la pantalla, podemos elegir de otra manera.