La batalla de las nubes informáticas se intensifica

HOW MUCHO has gastado en la nube hoy? Robert Hodges solo necesita unos pocos clics para averiguarlo. Abre un tablero en una computadora en la oficina de su casa en Berkeley, California, que muestra el gasto en la nube en su firma de base de datos, Altinity, en tiempo real. La nube representa la mitad de los costos totales de Altinity.

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El widget de Hodges es una ventana al futuro. A medida que aumentan las facturas, todas las empresas de cualquier tamaño deberán comprender no solo los beneficios de la nube, sino también sus costos. Gartner, una consultora, calcula que el gasto en servicios de nube pública alcanzará casi el 10% de todo el gasto empresarial en tecnología de la información (ESO) en 2021, en comparación con alrededor del 4% en 2017. Muchas nuevas empresas tecnófilas gastan el 80% de sus ingresos en servicios en la nube, estiman Sarah Wang y Martin Casado de Andreessen Horowitz, una empresa de capital de riesgo. La situación es análoga a hace un siglo, cuando la energía eléctrica se convirtió en un insumo esencial (y llevó a algunas empresas a contratar otro tipo de CEO: el director de electricidad).

Para las empresas en la nube, esto ha sido una bonanza. Gigantes de la industria, como Amazon Web Services (AWS), Microsoft Azure, Google Cloud Platform (GCP) y, en China, Alibaba y Tencent, han ido sumando negocios rápidamente. Gartner espera que las ventas globales de servicios en la nube aumenten un 26% en 2021, a más de $ 400 mil millones. Pero la competencia se está agitando. El 9 de diciembre, Oracle, un gran fabricante de software, reportó ingresos más altos de lo esperado, principalmente gracias al rápido crecimiento de su unidad de nube. Su valor de mercado se disparó en más del 15%, o casi $ 40 mil millones. Y está surgiendo una gran cantidad de empresas para ayudar a las empresas a gestionar sus cargas informáticas. Una de esas empresas, Snowflake, tiene un valor de 108.000 millones de dólares. Otro, HashiCorp, se hizo público en Nueva York el 8 de diciembre y ahora cuenta con un valor de mercado de valores de $ 15 mil millones, tres veces su última valoración privada en 2020.

La batalla de las nubes informáticas se intensifica

La última formación de nubes y los vientos que la moldean estuvieron a la vista este mes en Re: Invent, la conferencia de computación en la nube más grande del mundo, que se celebra cada año en Las Vegas por AWS. Paneles que discuten “optimización de costos” y “AWS facturación ”estuvieron entre los más atendidos. La exposición adjunta contó con stands donde empresas emergentes con nombres como CloudFix, Cloudwiry y Zesty se ofrecían para ayudar a los clientes a administrar su uso de la nube.

El motivo principal de las empresas para migrar a la nube nunca fue el costo sino la “escalabilidad”: tener acceso a recursos informáticos adicionales con unos pocos clics. Pero las facturas de la nube se han vuelto más complicadas y más altas, a veces rivalizando con las de los proveedores de atención médica notoriamente opacos de Estados Unidos. El AWS La factura de incluso un cliente pequeño como Duckbill Group, otra empresa de consultoría de costos, puede abarcar más de 30 páginas, enumerando en detalle el costo de cada servicio que ha utilizado, desde el ancho de banda en la India ($ 0.01 por solicitud a su sitio web). a un servidor virtual en Oregon ($ 83.59 por “Amazon Elastic Compute Cloud” que ejecuta software de código abierto).

Eso es natural, dice Corey Quinn, cofundador de Duckbill Group. Grandes proveedores de nube como AWS, Azure y GCP son fusiones de decenas de servicios. AWS vende más de 200, desde almacenamiento simple y procesamiento de números hasta todo tipo de bases de datos especializadas y ofertas de inteligencia artificial. Cada uno se factura de acuerdo con múltiples dimensiones, incluido el número de servidores, el tiempo utilizado o los bytes transferidos. Luego vienen los descuentos y ofertas especiales.

La Sra. Wang y el Sr. Casado han sugerido que las empresas deberían pensar en construir sus propias nubes privadas para mantener bajos los costos. Hasta ahora, pocas empresas han optado por esa “repatriación”, que es costosa y dificulta que las empresas disfruten de los beneficios de los recursos informáticos esencialmente ilimitados en la nube pública. Más bien, las empresas están tratando de profesionalizar sus “operaciones financieras en la nube” (o Fin Ops en la abreviatura tecnológica obligatoria), por ejemplo, vinculando las bonificaciones de los ejecutivos responsables del uso de la nube al control de costos.

Por el momento, medir el impacto financiero de la nube es un arduo proceso manual. A medida que crece el uso de la nube, será necesario automatizarla, dice Lydia Leong de Gartner. Es probable que algunos sean subcontratados a empresas advenedizas como las que abundan en Re: Invent. Algunos venden una combinación de herramientas de software y consultoría para evaluar el uso de la nube y ofrecen consejos sobre cómo reducir los costos. CloudFix, que dio a conocer su servicio en Las Vegas, cobra una suscripción para ejecutar la configuración de un cliente a través de un software que optimiza el rendimiento de la nube del cliente.

Las grandes empresas de la nube han tomado nota, tanto de los recién llegados como de las crecientes quejas de los clientes. Justo antes del evento de Las Vegas AWS anunció que comenzaría a cobrar menos por las transferencias de datos a Internet, lo que reduciría las facturas de millones de clientes. También les ayuda a identificar ahorros, por ejemplo, al ofrecerles una “calculadora mensual simple” (aunque parece bastante compleja y tiene una interfaz web de finales de la década de 1990).

En Microsoft, los costos de la nube de Azure a menudo se incluyen en los “acuerdos empresariales”, suscripciones que abarcan todo a las que suelen suscribirse las grandes empresas. GCP, siendo el más pequeño de los tres primeros, “cree firmemente” en la “nube múltiple”, dice Amit Zavery, un alto ejecutivo. En otras palabras, su objetivo es permitir que los clientes elijan los mejores y más baratos servicios en la nube de diferentes proveedores (facilitando así la elección de Google).

Costoso, con posibilidad de descuentos

Sin embargo, los grandes proveedores no les facilitan la vida a los clientes en todas partes. Hacer que los clientes paguen solo por el ESO que utilizan, mientras combinan diferentes servicios según sea necesario, es el objetivo de la computación en la nube. En AWS la complejidad se considera una ventaja competitiva. Su variedad de servicios es creada principalmente por equipos independientes que pueden innovar más rápido (incluso cambiando la forma en que se les cobra a los clientes). “Decidimos dejar que nuestros desarrolladores construyeran lo que construyen y dar rienda suelta a su creatividad”, dice Matt Garman, director de ventas y marketing de AWS.

Los tres grandes proveedores también tienen la costumbre de hacer que sea barato y fácil transferir datos a sus nubes, pero caro moverlos nuevamente. Los críticos acusan AWSy, en menor medida, Azure y GCP, de ser un “Hotel California” digital, donde puedes registrarte cuando quieras, pero nunca puedes irte. Bloquear a los clientes de esta manera puede empujarlos a utilizar otros servicios. Garman responde que el precio más alto de mover datos de una nube (“salida” en la jerga) refleja los costos más altos de ese ejercicio. Casi por definición, los clientes se van con más datos de los que ingresaron.

Sea cual sea la verdad, los amplios márgenes de beneficio bruto de los proveedores de la nube: más del 60% en AWSEl caso, según Bernstein, un corredor, está atrayendo competencia. En septiembre, Cloudflare, que ayuda a los clientes a ofrecer contenido en línea y desviar los ataques digitales, lanzó un nuevo servicio de almacenamiento de datos que no cobra por las salidas digitales. Matthew Prince, jefe de Cloudflare, dice que esto debería “desbloquear el verdadero potencial de la nube”, al permitir que las empresas mezclen y combinen servicios de diferentes proveedores. “Cada proveedor de nube tiene diferentes fortalezas y debilidades”, dice Prince. Los inversores aún ven las fortalezas de CloudFlare: a pesar de una caída reciente en medio de un enfriamiento general de las nuevas acciones tecnológicas, el valor de mercado de la empresa de $ 45 mil millones es ocho veces más de lo que era después de su oferta pública inicial en septiembre de 2019.

Si apuestas como la de Prince dan resultado, la industria se volverá más competitiva. En cuanto a Altinity, su tablero es una consecuencia de su producto: una base de datos basada en la nube que permite a los usuarios examinar la información, incluidas las facturas, en tiempo real. Está considerando publicar el código del tablero para que cualquiera pueda usarlo y adaptarlo. Buen tiempo.

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Una primera versión de este artículo se publicó en línea el 13 de diciembre de 2021.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Atlas de la nube”.