Británicos o irlandeses llegaron a las remotas Islas Feroe antes que los vikingos

Islas Faroe

Las escarpadas Islas Feroe fueron colonizadas por el año 500 d.C., cientos de años antes de la primera llegada conocida de los vikingos.

Es posible que personas de Gran Bretaña o Irlanda hayan llegado a las remotas Islas Feroe antes que los vikingos, según nuevas pruebas.

Históricamente, el archipiélago del Atlántico Norte fue parte del mundo vikingo y sus habitantes hablan un idioma derivado del nórdico antiguo.

Ahora, ha surgido evidencia de que la gente llegó a la isla en el año 500 d.C., unos 350 años antes de la llegada de los escandinavos.

Este asentamiento temprano es anterior a la adopción de la tecnología de navegación de larga distancia por parte de los vikingos.

Los investigadores encontraron fragmentos de ADN de oveja y residuos químicos de heces de oveja en sedimentos de lagos en la isla de Eysturoy, en las Islas Feroe. A estos se les asignó una edad utilizando técnicas científicas de datación. El ganado solo podría haber llegado al remoto archipiélago si fuera llevado allí por humanos en botes.

«Ves que el ADN de la oveja y los biomarcadores comienzan todos a la vez. Es como un interruptor», dijo el Dr. William D’Andrea, del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty (LDEO) de la Universidad de Columbia en Nueva York.

La autora principal, Lorelei Curtin, quien trabajó en la investigación mientras era una estudiante de posgrado en LDEO, dijo que los hallazgos fueron el «clavo en el ataúd» de la idea de que las islas estuvieron deshabitadas hasta el año 800.

Los científicos dicen que estos nuevos resultados proporcionan evidencia «inequívoca» de la presencia humana antes de la llegada de los vikingos en el siglo IX d. C. Además, varias líneas indirectas de evidencia sugieren una ocupación anterior de las Islas Feroe por personas de habla celta de Gran Bretaña, Irlanda o ambos.

El Dr. D’Andrea le dijo a BBC News: «Todavía no sabemos quiénes eran las personas y por qué eligieron ir a las Islas Feroe. Pero hay mucha información que nos lleva a creer que es muy probable que haya una población de personas de las Islas Británicas «.

Torshavn

Una arqueología importante probablemente se encuentra debajo de los asentamientos existentes, como la capital, Tórshavn.

Estas otras pistas incluyen marcadores de tumbas celtas antiguas, pero sin fecha, que salpican las islas, nombres de lugares celtas, relatos históricos y evidencia de ADN de personas que viven en las islas, que se encuentran a medio camino entre Noruega e Islandia.

Según los textos medievales, el primer navegante irlandés San Brendan cruzó el Atlántico con camaradas del 512 al 530 y supuestamente encontró una tierra llamada Isla de los Benditos. Más tarde, en el 825 d.C., el monje irlandés Dicuil escribió que algunas islas del norte habían sido colonizadas por ermitaños durante al menos 100 años.

Muchos han especulado que estos relatos se refieren a las Islas Feroe, pero no hay pruebas concluyentes. Y existen controversias sobre otras líneas de evidencia.

Algunos estudiosos argumentan que los nombres de lugares celtas no tienen por qué ser un signo de colonos pre-nórdicos. En cambio, afirman, ya había un contacto extenso entre los vikingos y las poblaciones de Gran Bretaña e Irlanda en el siglo IX d.C., por lo que los hablantes de celta podrían haber viajado con los nórdicos en sus barcos.

La evidencia de ADN muestra que las personas que viven en las islas hoy en día derivan la mayor parte de su ascendencia paterna de los escandinavos, pero la mayor parte de su ascendencia materna proviene de británicos o irlandeses. Este patrón, de mujeres celtas que tienen hijos con hombres escandinavos, también se ve en Islandia y se ha interpretado anteriormente como un sello distintivo de los vikingos que transportan a mujeres no nativas en sus viajes.

Islas Faroe

Las imponentes pilas marinas de Risin og Kellingin se encuentran frente a la costa norte de Eysturoy

Pero también es consistente con un escenario en el que las islas estaban pobladas cuando llegaron los nórdicos, y los autores señalan que la proporción de ascendencia británica o irlandesa es mucho mayor en las Islas Feroe que en Islandia.

A pesar de los increíbles logros de los marineros nórdicos, se cree que la vela se adoptó en Escandinavia entre el 750 y el 820 d.C., más tarde en comparación con otras partes de Europa. Esto hace que sea poco probable que hayan llegado a las Islas Feroe a principios del siglo VI.

El Dr. D’Andrea y sus colegas se propusieron originalmente comprender mejor el clima en el momento en que los vikingos llegaron a las Islas Feroe. Habían estado usando un bote para extraer núcleos de sedimentos de un lago cerca de la aldea de Eiði, el sitio de un antiguo lugar vikingo en Eysturoy.

Comenzando a 51 cm (20 pulgadas) de profundidad en los sedimentos, detectaron la llegada repentina de ganado, probablemente en algún momento entre 492 y 512, pero posiblemente tan pronto como 370.

Una capa de ceniza depositada por la erupción de un volcán islandés conocido en 877 les ayudó a fechar de manera confiable las secuencias de sedimentos a continuación.

Otro equipo de investigadores había encontró granos de cebada en la isla de Sandoy, en las Islas Feroe, que data de entre 300 y 500 años antes del período nórdico.

Kevin Edwards, de la Universidad de Aberdeen, quien fue coautor del artículo de cebada, dijo que el nuevo estudio «ha producido evidencia convincente y emocionante» de una ocupación anterior.

Añadió: «¿Se pueden encontrar pruebas similares en Islandia, donde se presentan argumentos similares a favor de una presencia anterior a los nórdicos, y para los que se publicarán ADN arqueológico, analítico de polen y humano tentadoramente similar?»

La investigación fue financiada por la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. E involucró a investigadores de LDEO, el College of William & Mary, la Universidad de California, Santa Cruz, la Universidad de Massachusetts, Amherst y la Universidad de Bergen en Noruega.

Los hallazgos se han publicado en el revista revisada por pares Communications Earth and Environment.

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