Los tornados nocturnos y en el sureste son especialmente mortales

Los tornados nocturnos y en el sureste son especialmente mortales

Eran alrededor de las 9:30 p.m., horas después de la puesta del sol, cuando un violento tornado arrasó la ciudad de Mayfield, Ky., El 10 de diciembre. El tornado excepcionalmente duradero fue parte de un raro brote de diciembre que arrasó varios estados del medio oeste y sur. esa noche. Aunque las tormentas estaban bien pronosticadas y las advertencias se emitieron relativamente temprano, se ha confirmado la muerte de al menos 89 personas, y algunas aún están desaparecidas.

Los tornados nocturnos pueden ser particularmente mortales, y no solo porque es probable que más personas estén dormidas. Para desglosar las razones y explicar por qué el sureste es particularmente propenso a las tormentas nocturnas.Científico americano habló con Stephen Strader, un científico atmosférico y geógrafo de peligros en la Universidad de Villanova, donde estudia cómo los riesgos de tornados y otras condiciones climáticas severas se superponen con la vulnerabilidad social.

[An edited transcript of the interview follows.]

¿Existen diferencias meteorológicas entre los tornados diurnos y nocturnos?

Las tormentas diurnas que producen tornados tienden a tener más inestabilidad. Sin embargo, una vez que llega la noche, tenemos algo llamado corriente en chorro de bajo nivel que se intensifica como la capa límite (el [portion] de la troposfera) comienza a desacoplarse del resto de la atmósfera. Este chorro fuerte, a menudo hacia el sur de bajo nivel, transporta la humedad del Golfo de México con él, alimentando tormentas eléctricas al amparo de la oscuridad cuando la inestabilidad diurna ha disminuido. En el caso de [last] En el evento del viernes, el chorro de bajo nivel fue muy fuerte y hubo una cizalladura sustancial del viento a bajo nivel [in which winds blow in different directions at different levels of the atmosphere] en el ambiente. Estos dos factores pueden ser bastante comunes después del anochecer en el sureste.

¿Qué hace que el sureste sea particularmente propenso a los tornados nocturnos?

En primer lugar, el sureste no es ajeno a los tornados. Nos gusta pensar en ese clásico mago de Oz escena del tornado en tono sepia bailando en el paisaje de Kanas. La realidad es el sureste, y puedes remontarte al 27 de abril de 2011 [the deadliest day of an event in which 360 tornadoes formed across the region and 320 people were killed], o el Súper Brote de 1974: la región no es ajena a los grandes eventos mortales. Esto se debe a que, para cuando un sistema sinóptico a gran escala atraviesa el país y evoluciona con el tiempo, normalmente llega al sureste a la derecha durante esas horas de la tarde. Terminas con velocidades de tormenta más rápidas; terminas con tornados que se mueven a 60 millas por hora en lugar de cinco millas por hora en las llanuras. También tienes más humedad con la que trabajar, por lo que terminas con tormentas más húmedas. Hay muchos ingredientes que influyen. Pero lo más importante que siempre le digo a la gente es: si tuviera que preguntarle dónde son más comunes los tornados, diría Kansas u Oklahoma y tal vez Texas. Pero si observa dónde son más comunes las muertes por tornados, es Alabama, Mississippi. Hay un desajuste allí, y ese desajuste no es meteorológico. En realidad, es un problema social. Y tiene que ver con la vulnerabilidad y la exposición.

¿Cuáles son algunos de los factores que hacen que esto sea un problema social?

La densidad de población es lo primero y más importante: hay mucha más gente en el sureste de EE. UU. El otro factor que influye es que hay mucha más población nocturna [tornado] eventos allí. La pobreza es mayor. Y el gran problema en el sureste es que las densidades de viviendas prefabricadas móviles son mucho más altas que en cualquier otra nación del mundo o en [other parts of] EE. UU. El promedio nacional para el porcentaje de hogares que son casas móviles es de alrededor del 6 por ciento, pero en estados como Alabama, aumenta del 13 al 14 por ciento. El uso de la tierra y la zonificación también juegan un papel, porque la mayoría de las casas prefabricadas en todas partes fuera de los EE. UU. Se encuentran en parques de casas móviles designados para eso. En el sureste, tiene el 80 por ciento de esas casas prefabricadas que no se encuentran en parques de casas móviles; están en parcelas de tierra aisladas en áreas rurales. Esto crea más objetivos para que golpeen estos tornados. Entonces, cuando tienes un tornado de larga duración, en lugar de atravesar un montón de campos de maíz y trigo, atraviesa los corazones de ciudades más pequeñas y áreas rurales que están un poco más pobladas de lo que normalmente estarían en otros lugares.

Está actualizando la investigación realizada en 2008 que analizó el diferencias en las tasas de mortalidad entre tornados diurnos y nocturnos. Ese estudio encontró que las tasas de mortalidad de estos últimos no habían disminuido tan rápido como las de los tornados en general. ¿Eso sigue siendo cierto?

Yo y walker ashley [of Northern Illinois University] estamos revisando esto, agregando los próximos 15 años de datos y adoptando una perspectiva un poco diferente. Lo aterrador que vi fue … el porcentaje de muertes que ocurren entre tornados diurnos y nocturnos está aumentando. Entonces, estamos viendo un mayor porcentaje de personas que mueren en estos eventos nocturnos. Si observa todos los eventos de tornados que ocurren durante el día, eso está disminuyendo. Lo que estamos viendo es que esta diferencia entre el día y la noche realmente juega un papel en la probabilidad de que te maten.

La otra cosa que da miedo es [in the 2008 paper] Ashley descubrió que los tornados que ocurren de noche tienen 2,5 veces más probabilidades de provocar una muerte. Pensé que tal vez eso había mejorado. Y lo que encontramos es que no lo ha hecho: tal vez haya empeorado un poco.

La mayoría de nosotros también, durante el día, vamos a trabajar. Así que el lado de la exposición también está cambiando a lo largo del día. Lo que normalmente vemos es, por la noche, una población más dispersa. Da un poco de miedo, pero en todo caso, el problema ha empeorado.