Este es el primer milpiés jamás descubierto que en realidad tiene más de 1,000 patas.

En las profundidades de un pozo exploratorio en una región minera de Australia, los científicos han descubierto una “maravilla de la evolución”, un milpiés ciego notablemente alargado que posee la mayor cantidad de patas (1.306, para ser precisos) de todos los animales conocidos.

El milpiés filiforme de color pálido alcanza unos 95 milímetros de largo y unas cuatro centésimas de pulgada (0,95 mm) de ancho, con una cabeza cónica, boca en forma de pico y antenas grandes, probablemente una de sus únicas fuentes de información sensorial porque carece de ojos, dijeron los científicos el jueves.

“Anteriormente, ningún milpiés conocido tenía 1.000 patas a pesar de que el nombre milpiés significa ‘mil pies'”, dijo el entomólogo de Virginia Tech Paul Marek, autor principal de la investigación. publicado en la revista Scientific Reports.

La criatura se llama Eumillipes persephone. El puñado de individuos descubiertos vivía hasta casi 60 metros bajo tierra. Las hembras tenían más piernas que los machos.

Este es el primer milpiés jamás descubierto que en realidad tiene más de 1,000 patas.
Esta imagen de microscopio electrónico muestra un primer plano de la cabeza de un persephone Eumillipes macho y los órganos reproductores llamados gonopodos. (Paul E. Marek, Bruno A. Buzatto, William A. Shear, Jackson C. Means, Dennis G. Black, Mark S. Harvey, Juanita Rodríguez / Scientific Reports)

“En mi opinión, este es un animal asombroso, una maravilla de la evolución”, dijo el coautor del estudio Bruno Buzatto, biólogo principal de Bennelongia Environmental Consultants en Perth, Australia.

“Representa el alargamiento más extremo encontrado hasta la fecha en los milpiés, que fueron los primeros animales en conquistar la tierra. Y esta especie en particular logró adaptarse a vivir decenas de metros de profundidad en el suelo, en un paisaje árido y áspero donde es muy Es difícil encontrar milpiés que sobrevivan en la superficie “, agregó Buzatto.

¿Por qué tantas piernas?

Hasta ahora, el animal con más piernas conocidas era una especie de milpiés de California llamada Illacme plenipes, con 750 patas.

Los investigadores sospechan que desarrollar tantas piernas ayudó a Eumillipes.

“Creemos que la gran cantidad de piernas proporciona una ventaja en términos de tracción / fuerza para empujar sus cuerpos hacia adelante a través de pequeños huecos y fracturas en el suelo donde viven”, dijo Buzatto.

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Este es el primer milpiés jamás descubierto que en realidad tiene más de 1,000 patas.

Descubierto el milpiés más patas del mundo

El biólogo Bruno Buzatto comparte por qué una especie de milpiés recién descubierta es tan especial. 0:59

La especie vive en completa oscuridad en un hábitat subterráneo cargado de hierro y rocas volcánicas. Al carecer de ojos, utiliza otros sentidos como el tacto y el olfato para percibir su entorno. Pertenece a una familia de milpiés que comen hongos, por lo que los investigadores sospechan que eso es lo que come.

Fue descubierto en la región Goldfields-Esperance del estado de Australia Occidental, en un área donde los mineros excavan en busca de oro y otros minerales, incluidos el litio y el vanadio. En el estudio se describieron cuatro individuos de Eumillipes y se han encontrado otros cuatro. Ninguno de ellos fue observado con vida.

Una de las hembras adultas descritas en el estudio tenía 1.306 patas y la otra tenía 998. Uno de los dos machos adultos tenía 818 patas y el otro tenía 778.

Este es el primer milpiés jamás descubierto que en realidad tiene más de 1,000 patas.
Una imagen de microscopio electrónico muestra las piernas de un persephone Eumillipes macho. (Paul E. Marek, Bruno A. Buzatto, William A. Shear, Jackson C. Means, Dennis G. Black, Mark S. Harvey, Juanita Rodríguez / Scientific Reports)

El número de patas no es uniforme dentro de las especies de milpiés porque mudan – desprendiéndose de su capa exterior dura – crecen y agregan segmentos de cuatro patas a lo largo de su vida.

“Es bastante común en los milpiés que los individuos ganen más patas a medida que mudan, de modo que los individuos mayores tienen más patas que los juveniles”, dijo Buzatto.

Normalmente, los milpiés tienen entre 100 y 200 patas. Después de los milpiés, los ciempiés tienen la mayor cantidad de patas, hasta 382. Los ciempiés tienen un par de patas por segmento corporal, mientras que los milpiés tienen dos pares.

El nombre científico de la criatura recién descubierta significa “mil pies verdaderos” y hace referencia a Perséfone, la reina del inframundo en la mitología griega antigua.

Los milpiés, artrópodos de movimiento lento relacionados con ciempiés, insectos y crustáceos, aparecieron por primera vez hace más de 400 millones de años.

En la actualidad se conocen aproximadamente 13.000 especies que viven en todo tipo de entornos y se alimentan de vegetación en descomposición y hongos. Desempeñan un papel importante en el ecosistema al descomponer la materia de la que se alimentan, liberando sus partes constituyentes, como el carbono, el nitrógeno y los azúcares simples.

“Estos nutrientes pueden luego ser utilizados por futuras generaciones de vida”, dijo Marek.