¿Deberíamos electrocutar los océanos para frenar el cambio climático? Esa es una idea.

Algunos de los principales científicos oceánicos y climáticos del país están pidiendo al gobierno de los EE. UU. Que invierta hasta $ 1.3 mil millones en investigación sobre intervenciones humanas que podrían impulsar la capacidad de los océanos para absorber el dióxido de carbono que calienta el planeta en las próximas décadas.

La recomendación es parte de una nueva Academia Nacional de Ciencias de 300 páginas. reporte publicado el miércoles que explora seis técnicas para acelerar la eliminación y el almacenamiento de CO2 en los océanos, algunas más radicales que otras. Las áreas potenciales de estudio incluyen la restauración de ecosistemas degradados, el cultivo de algas a gran escala, el vertido de nutrientes como el hierro y el fósforo en el agua para promover el crecimiento del plancton, e incluso sacudir el agua de mar con electricidad para hacerla menos ácida.

El informe describe los riesgos y beneficios conocidos, así como los costos y la escalabilidad, con el fin de proporcionar a los responsables de la formulación de políticas un marco para decidir los próximos pasos. No aboga por ninguna herramienta o tecnología individual.

“Todos estos enfoques tienen alguna combinación de compensaciones y existen importantes lagunas de conocimiento”, Scott Doney, oceanógrafo de la Universidad de Virginia y presidente del comité de NAS que redactó el informe, dijo al HuffPost. “Realmente está tratando de encontrar inversiones en el lado de la investigación que puedan llenar esos vacíos de una manera que nos prepare mejor para tomar esas decisiones”.

Se muestra una plataforma petrolera en el Golfo Pérsico.
Se muestra una plataforma petrolera en el Golfo Pérsico.

Dario Argenti a través de Getty Images

La quema de combustibles fósiles y otras actividades humanas ha llevado los niveles de dióxido de carbono atmosférico a su punto más alto en 800.000 años, y existe un consenso cada vez mayor entre los principales científicos del mundo de que evitar un cambio climático potencialmente catastrófico requerirá más que simplemente reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. adelante. Un NAS 2019 reporte, por ejemplo, descubrió que el mundo tendrá que encontrar formas de eliminar aproximadamente 10 gigatoneladas de CO2 de la atmósfera cada año a mediados de siglo para limitar el calentamiento global a 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit), el objetivo del clima histórico de París. convenio.

Si no fuera por los océanos, el sumidero de carbono más grande de la Tierra, el planeta ya estaría significativamente más cálido. Los océanos han absorbido un estimado 93% del exceso de calor del cambio climático causado por el hombre, y los científicos y defensores del clima han empujado para que los países los utilicen como una herramienta clave para cumplir los objetivos climáticos y alcanzar la meta de 1,5 grados.

“El océano tiene un gran potencial para la absorción y el secuestro a largo plazo del CO2 producido por el hombre”, afirma el informe de la NAS.

En esta fotografía tomada el 24 de septiembre de 2021, las mujeres trabajan para cultivar frondas de algas en balsas de bambú en las aguas de la costa de Rameswaram en el estado de Tamil Nadu en India.
En esta fotografía tomada el 24 de septiembre de 2021, las mujeres trabajan para cultivar frondas de algas en balsas de bambú en las aguas de la costa de Rameswaram en el estado de Tamil Nadu en India.

ARUN SANKAR a través de Getty Images

De las seis técnicas posibles, la evaluación inicial de NAS concluyó que la fertilización con nutrientes y la introducción de corrientes eléctricas se encontraban entre las que tenían más probabilidades de resultar eficaces para mejorar el almacenamiento de CO2. Pero ambos conllevan un riesgo medioambiental significativo.

“Queremos hacerlo de una manera reflexiva que evite daños ambientales, que evite impactos sociales o ecológicos negativos”, dijo Doney. “Pero es urgente comenzar a reducir las emisiones relativamente pronto”.

“No quiero estar dentro de 5 o 10 años y no haber realizado parte de esta investigación fundamental que hemos recomendado sobre las dimensiones sociales, la gobernanza y la contabilidad del carbono”, agregó.

El panel de NAS recomendó un monto inicial de $ 125 millones para financiar un programa de EE. UU. Para estudiar los desafíos y los impactos potenciales de la remoción de carbono en los océanos, con fondos adicionales de hasta $ 1,2 mil millones durante los próximos 10 años para realizar una investigación en profundidad de cada una de las seis técnicas.

Jan Mazurek, director senior de ClimateWorks Foundation, que patrocinó el estudio, lo llamó una “hoja de ruta científica sobre cómo los océanos saludables pueden enfriar el clima”.

“El océano es el corazón de nuestro planeta, pero la adicción a los combustibles fósiles en el mundo lo ha llenado de CO2 y lo ha vuelto más ácido, dando a la vida marina el equivalente a la enfermedad de la acidez estomacal”, dijo en un comunicado. “No podemos vivir de manera saludable si nuestros océanos están enfermos”.