Es probable que la mayoría de las vacunas del mundo no prevengan la infección por Omicron

Un creciente cuerpo de investigación preliminar sugiere que las vacunas Covid utilizadas en la mayor parte del mundo no ofrecen casi ninguna defensa contra la infección por la variante altamente contagiosa de Omicron.

Todas las vacunas todavía parecen proporcionar un grado significativo de protección contra enfermedades graves causadas por Omicron, que es el objetivo más importante. Pero solo las inyecciones de Pfizer y Moderna, cuando se refuerzan con un refuerzo, parecen tener éxito en detener las infecciones, y estas vacunas no están disponibles en la mayor parte del mundo.

Las otras inyecciones, incluidas las de AstraZeneca, Johnson & Johnson y las vacunas fabricadas en China y Rusia, hacen poco o nada para detener la propagación de Omicron, según muestran las primeras investigaciones. Y debido a que la mayoría de los países han construido sus programas de inoculación en torno a estas vacunas, la brecha podría tener un impacto profundo en el curso de la pandemia.

Un aumento global de infecciones en un mundo donde miles de millones de personas siguen sin vacunarse no solo amenaza la salud de las personas vulnerables, sino que también aumenta la oportunidad de que surjan aún más variantes. Es casi seguro que se profundizará la disparidad en la capacidad de los países para hacer frente a la pandemia. Y las noticias sobre la eficacia limitada de la vacuna contra la infección por Omicron podrían deprimir la demanda de vacunación en todo el mundo en desarrollo, donde muchas personas ya dudan o están preocupadas por otros problemas de salud.

La mayor parte de la evidencia hasta ahora se basa en experimentos de laboratorio, que no capturan el rango completo de la respuesta inmune del cuerpo, y no en rastrear el efecto en poblaciones del mundo real. Sin embargo, los resultados son sorprendentes.

Las inyecciones de Pfizer y Moderna utilizan la nueva tecnología de ARNm, que siempre ha ofrecido la mejor protección contra infecciones con cada variante. Todas las demás vacunas se basan en métodos más antiguos para desencadenar una respuesta inmunitaria.

Las vacunas chinas Sinopharm y Sinovac, que representan casi la mitad de todas las inyecciones administradas a nivel mundial, ofrecen una protección casi nula contra la infección por Omicron. La gran mayoría de las personas en China han recibido estas vacunas, que también se utilizan ampliamente en países de ingresos bajos y medios como México y Brasil.

Un estudio preliminar de efectividad en Gran Bretaña encontró que la vacuna Oxford-AstraZeneca no mostró capacidad para detener la infección por Omicron seis meses después de la vacunación. El noventa por ciento de las personas vacunadas en India recibió esta inyección, bajo la marca Covishield; También se ha utilizado ampliamente en gran parte del África subsahariana, donde Covax, el programa mundial de vacunas Covid, ha distribuido 67 millones de dosis en 44 países.

Los investigadores predicen que la vacuna Sputnik de Rusia, que también se está utilizando en África y América Latina, mostrará tasas de protección igualmente pésimas contra Omicron.

La demanda de la vacuna Johnson & Johnson había aumentado en África, porque su régimen de administración de una sola inyección facilita la administración en entornos de bajos recursos. Pero también ha demostrado una capacidad insignificante para bloquear la infección por Omicron.

Los anticuerpos son la primera línea de defensa inducida por las vacunas. Pero las inyecciones también estimulan el crecimiento de las células T, y los estudios preliminares sugieren que estas células T aún reconocen la variante Omicron, que es importante para prevenir enfermedades graves.

«Lo que se pierde primero es la protección contra una infección leve asintomática, lo que se retiene mucho mejor es la protección contra la enfermedad grave y la muerte», dijo John Moore, virólogo de Weill Cornell Medicine en Nueva York. Lo llamó «un rayo de luz» que Omicron hasta ahora parece menos letal que la variante Delta.

Pero esta protección no será suficiente para evitar que Omicron cause una disrupción global, dijo J. Stephen Morrison, director del Centro de Políticas de Salud Global en el Centro de Estudios Internacionales y Estratégicos.

“La magnitud de la infección abrumará a los sistemas de salud, simplemente porque el denominador será potencialmente tan grande”, dijo. “Si tienes un brote de infección en todo el mundo, una conmoción, ¿cómo se ve el mundo al otro lado? ¿Es, ‘La guerra ha terminado’ o ‘La guerra acaba de entrar en otra fase’? No hemos empezado a pensar en nada de eso «.

Las personas con casos de avance pueden experimentar solo una infección asintomática o una enfermedad leve, pero pueden transmitir el virus a personas no vacunadas, que podrían enfermarse más gravemente y convertirse en una fuente de nuevas variantes.

El Dr. Seth Berkley, director ejecutivo de Gavi, la alianza mundial de vacunas, dijo que se necesitaban más datos antes de sacar conclusiones sobre la efectividad de las vacunas contra Omicron, y que la vacunación acelerada debería seguir siendo el foco de la respuesta pandémica.

Los datos preliminares de Sudáfrica sugieren que con Omicron, hay una probabilidad mucho mayor de que las personas que ya tenían Covid se reinfecten que con el virus original y variantes anteriores. Pero algunos expertos en salud pública dicen que creen que los países que ya han pasado por olas brutales de Covid, como Brasil e India, pueden tener un amortiguador contra Omicron, y la vacunación después de la infección produce altos niveles de anticuerpos.

«La combinación de vacunación y exposición al virus parece ser más fuerte que solo tener la vacuna», dijo Ramanan Laxminarayan, epidemiólogo de Nueva Delhi. India, señaló, tiene una tasa de vacunación de adultos de solo alrededor del 40 por ciento, pero una exposición al virus del 90 por ciento en algunas áreas.

«Sin duda, Omicron se inundará en la India», dijo. «Pero es de esperar que la India esté protegida hasta cierto punto debido a la vacunación y la exposición».

China no tiene esta capa de protección para respaldar sus débiles vacunas. Debido a los agresivos esfuerzos de China para detener la propagación del virus dentro de sus fronteras, relativamente pocas personas han estado expuestas anteriormente. Se estima que solo el 7 por ciento de las personas en Wuhan, donde comenzó la pandemia, estaban infectadas.

Gran parte de América Latina se ha basado en las vacunas chinas y rusas y en AstraZeneca. Mario Rosemblatt, profesor de inmunología de la Universidad de Chile, dijo que más del 90 por ciento de los chilenos habían recibido dos dosis de una vacuna, pero la gran mayoría eran Coronavac, la inyección de Sinovac. La alta cobertura de vacunación combinada con los primeros informes de que Omicron no causa una enfermedad grave está generando una falsa sensación de seguridad en el país, dijo.

“Tenemos que hacer que la gente entienda que no funciona así: si se obtiene una alta transmisibilidad, se va a saturar el sistema de salud porque la cantidad de personas que se enferman será mayor”, dijo.

Brasil recomendó que todas las personas vacunadas reciban una tercera dosis y comenzó a usar la vacuna de Pfizer para todos los refuerzos, pero solo el 40 por ciento de los vacunados han acudido para recibir la vacuna adicional. El Dr. Amilcar Tanuri, virólogo de la Universidad Federal de Río de Janeiro, dijo con cauteloso optimismo que los altos niveles de exposición previa a Covid podrían mitigar el impacto de Omicron, pero señaló que los brasileños más vulnerables, vacunados primero, recibieron Coronavac y decenas de millones. más se les dio AstraZeneca.

El Sr. Morrison calificó la capacidad de Omicron para evadir la protección de la vacunación como «un gran revés» para los países de ingresos bajos y medianos, donde, lejos de cualquier discusión sobre los refuerzos, la atención se centra todavía en administrar las primeras inyecciones.

«El mundo se divide en dos partes, ¿verdad?» él dijo. «Son aquellos que tienen un camino rápido hacia los impulsores en comparación con aquellos que han tenido un progreso muy limitado y de repente están sujetos a este nuevo azote».

Solo el 13 por ciento de las personas en África ha recibido al menos una dosis de la vacuna Covid.

El Dr. Laxminarayan dijo que el gobierno indio, del que es asesor ocasional, estaba considerando inyecciones de refuerzo, pero la variante Delta todavía representa una amenaza significativa en India, y dos dosis de vacuna ofrecen protección contra Delta. Eso presenta al gobierno una difícil elección entre concentrarse en administrar dos dosis a las personas que permanecen sin vacunar, o solo parcialmente, o tratar de administrar refuerzos a las personas mayores y aquellas con afecciones médicas de alto riesgo como protección contra Omicron.

La noticia de que las vacunas sin ARNm ofrecen poca protección contra la infección por Omicron puede erosionar aún más la demanda de inyecciones en países que ya luchan por generar demanda, dijo Morrison.

“Esto desafía todo el valor de las vacunas”, dijo. «Si está tan atrasado y luego sufre esto, alimentará el sentimiento anti-vacunas y debilitará la confianza».

Tolbert Nyenswah, investigador principal de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, dijo que la amenaza emergente para los países del sur global que se han basado en vacunas sin ARNm era una acusación de que los países ricos no compartieran esa tecnología o ayudaran a desarrollar la producción. puntos en países de ingresos bajos y medianos.

Como consecuencia, seguirán surgiendo variantes peligrosas de áreas con baja cobertura de vacunación y prolongará la pandemia, predijo el Dr. Nyenswah, quien fue viceministro de salud en Liberia durante el peor brote de ébola en ese país.

El Dr. Berkley de Gavi dijo que sería un grave error que los países redujeran su impulso de vacunación o asumieran que solo vale la pena distribuir las vacunas de ARNm.

“Es posible que estemos viendo una situación en la que los países digan: ‘Si los países desarrollados no quieren estas vacunas, entonces no queremos estas vacunas’”, dijo. «Eso, por supuesto, sería una interpretación incorrecta, si resulta que estas vacunas previenen contra enfermedades graves y la muerte».

Lynsey Chutel. Carl Zimmer y Emily Schmall contribuido a la presentación de informes.