La astrónoma Amy Mainzer pasó horas conversando con Leonardo DiCaprio para ‘Don’t Look Up’ de Netflix

La astrónoma Amy Mainzer pasó horas conversando con Leonardo DiCaprio para 'Don't Look Up' de Netflix

La astrónoma Amy Mainzer no es ajena a la caza de asteroides. Mainzer es profesor en el Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona y se desempeña como investigador principal de NEOWISE, una misión de la NASA que utiliza un telescopio espacial infrarrojo para explorar los cielos en busca de desechos espaciales. Pronto liderará al sucesor del proyecto, el Misión de topógrafo de objetos cercanos a la Tierra, un proyecto de defensa planetaria que tiene como objetivo encontrar y catalogar cometas y asteroides que podrían representar una amenaza para nuestro planeta.

Si el trabajo de Mainzer suena sorprendentemente similar a la premisa de No mires hacia arriba, La nueva película de comedia de desastres de Netflix sobre un par de astrónomos que luchan por advertir a la humanidad sobre un cometa en un curso acelerado con la Tierra, eso es porque lo es. Director Adam McKay – conocido por comedias locas como Comunicador coordinador y, más recientemente, sátiras sociopolíticas como La gran apuesta y Vicio – nombró a Mainzer como asesor científico de la película hace unos años. En esa capacidad, jugó un papel importante ayudando a esculpir el diálogo y los personajes de la película, incluido el astrónomo Randall Mindy, interpretado con una energía neurótica creíble por Leonardo DiCaprio. Mainzer se puso al día recientemente con Descubrir sobre la búsqueda de rocas espaciales, charlar con Meryl Streep a través del iPad y el papel invaluable que los científicos pueden desempeñar en una sociedad cada vez más fóbica a la ciencia.

P: Su investigación se centra en comprender los cuerpos pequeños de nuestro sistema solar, como los asteroides, y el peligro potencial de impacto que representan para la Tierra. ¿Qué te hizo interesado en eso?

R: Es gracioso, no es donde comencé. Pero una de las mejores cosas de trabajar con diferentes tipos de telescopios es que se examinan todo tipo de cosas diferentes. Desde el punto de vista del observador, los asteroides y los cometas son muy divertidos porque se mueven constantemente. Eso significa que hay mucha actividad y acción asociada con perseguir estos objetos por el cielo. Luego, desde un punto de vista científico, tienen mucho que enseñarnos sobre la formación del sistema solar y cómo llegamos aquí. Y, por supuesto, nos gusta poder responder preguntas sobre los impactos en sí mismos.


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P: En su trabajo, ¿ha habido casi accidentes o asteroides que hayan estado cerca de golpearnos?

R: No, y una de las cosas importantes aquí es considerar el riesgo de impactos de estos objetos en el contexto de muchos otros riesgos. En el mundo de las naves espaciales, cuantificamos el riesgo como la probabilidad de que ocurra algo frente a las consecuencias que podría tener. Para asteroides y cometas, la probabilidad [of impact] es muy, muy pequeño. Pero las consecuencias pueden ser potencialmente graves. Entonces, por eso, consideraríamos esto como un riesgo medio. Lo que significa que no tienes que correr con el pelo en llamas. Pero tampoco queremos ignorarlo por completo. Desde mi punto de vista, la respuesta adecuada a este tipo de amenaza es decir: ‘Bueno, está bien, vamos Mira para los asteroides y ver si hay algún objeto específico que, en los próximos 100 años, tenga alguna posibilidad de tener un acercamiento cercano a la Tierra ‘.

El astrónomo Randall Mindy (Leonardo DiCaprio) y la estudiante de doctorado Kate Dibiasky (Jennifer Lawrence) en la búsqueda de cometas en la comedia de Netflix ‘Don’t Look Up’. (Crédito: Netflix)

Q: No mires hacia arriba sigue un largo linaje de películas sobre asteroides que chocan con la Tierra, como Armagedón y Impacto profundo. ¿Películas como esa tuvieron algún tipo de impacto en ti como astrónomo?

R: Es gracioso, probablemente soy uno de los únicos científicos de asteroides que puede decir que no he visto ninguno Impacto profundo ni Armagedón; No he visto ninguno. Pero es cierto que la ciencia ficción tiene un papel realmente poderoso que desempeñar para ayudarnos a visualizar el futuro y pensar en posibles resultados futuros. Y podemos usar eso para decir: ‘No queremos ese futuro; queremos un futuro diferente ‘. La película tiene un mensaje muy importante, que es que no tenemos que elegir este futuro en particular; podemos elegir un resultado diferente para nosotros. Y no se trata solo del impacto del cometa que se muestra en la película. Esto es pertinente para toda una serie de problemas que enfrentamos como sociedad, ya sea el cambio climático o la pandemia o los eventos climáticos extremos.

P: ¿Cómo se involucró por primera vez como asesor científico de ¿No mires hacia arriba? ¿Se te acercaron los realizadores?

A: Entonces [director] Adán [McKay] de hecho se puso en contacto conmigo hace más de dos años. Ha pasado bastante tiempo. Se acercó y me dijo que había estado buscando a alguien con quien hablar sobre esta película, así que me buscó. Me contactó a través de un contacto en la NASA que yo tenía, quien nos puso en contacto. Soy un gran admirador de su otro trabajo, porque es un pensador muy cuidadoso y, por supuesto, es muy divertido. Pero acabamos de tener una gran conversación sobre la realización de una película que abordara todos estos temas: sobre el negacionismo de la ciencia y la importancia de comprender y acordar lo que es verdad y lo que es un hecho. Tan pronto como tuvimos esa conversación, pensé: ‘Eso es. Estoy vendido. Quiero hacer todo lo que pueda para ayudar aquí ‘.

P: ¿Cómo fue trabajar con el elenco y el equipo? ¿Estuviste en el set durante la filmación o fue virtual debido a la pandemia?

R: Las cosas fueron muy diferentes debido a la pandemia. Netflix fue muy cuidadoso con todo el proceso. Y no pude viajar, porque todo esto sucedió cuando la vacunación era realmente rara y no se había implementado ampliamente en los EE. UU. Así que estuve allí en el set con un iPad. Simplemente me llevaron a dar vueltas, lo cual fue muy divertido. [Laughs] Pero funcionó muy bien. Meryl Streep estuvo de pie durante mucho tiempo frente a mi iPad. Creo que tuvieron que pedirle que se moviera en un momento.

Pero fue una gran experiencia. Estos son actores realmente legendarios por una razón; son realmente inteligentes y capaces de retratar la humanidad en los personajes que interpretan. Tuve muchas conversaciones realmente geniales durante un par de años con todos ellos. En particular, pasé mucho tiempo hablando con Leo. [DiCaprio] y Rob Morgan sobre sus personajes. Como científicos, tenían un papel realmente importante para representar la ciencia y para representar cómo piensan los científicos. Pensé que hicieron un gran trabajo.

Leonardo DiCaprio como el astrónomo Dr. Randall Mindy en ‘Don’t Look Up’. (Crédito: Netflix)

P: Sí, leí que pasaste mucho tiempo hablando con DiCaprio en particular. ¿Cuál fue el foco de esas conversaciones?

R: Una de las cosas de las que hablamos mucho es que los científicos se volverán tontos tratando de correr la voz. Porque eso es lo que hacemos. Una gran parte de la ciencia es la replicabilidad y la revisión por pares; escucharás que se menciona una y otra vez en la película. Los científicos realmente quieren que la gente mire su trabajo y lo confirme; eso es una gran parte de la ciencia. Hablamos sobre las formas en que puedes ver a los personajes luchando por ser claros y correr la voz y hablar con otros científicos.

Y no siempre sale bien. A veces pueden suceder cosas que pueden subvertir ese proceso. Hablamos mucho sobre cómo los científicos pueden ser marginados por intereses especiales; por teorías de conspiración; y qué frustrante es eso: cuando tienes noticias que son importantes que tienes que compartir porque sabes que puedes resolver problemas si puedes correr la voz y hacer que otras personas actúen. Tuvimos decenas y decenas de conversaciones sobre esto; sobre cómo se sienten los científicos cuando son ignorados.

P: ¿Puedes ver los restos de alguna de esas conversaciones en los diálogos o actuaciones de los actores?

R: Todos esos diálogos que ves, los repasamos una y otra vez. Ves a leo o jennifer [Lawrence] o Rob tratando de … hay un par de momentos realmente importantes en la película para ellos como científicos en los que tienen su gran discurso en el que realmente pueden decir lo que piensan. Hay mucho de mí ahí.

P: Desde una perspectiva científica o técnica, ¿había algo que quisiera asegurarse de que el elenco o el equipo entendieran correctamente? Dime, ¿en lo que respecta a la forma correcta de buscar cometas, o la terminología, o cualquier cosa que quisieras asegurarte de que se representara con precisión en la pantalla?

R: Leo, en particular, hizo un trabajo fabuloso con material técnico muy complejo. Tuvieron que aprender bastante sobre cómo funciona el descubrimiento de asteroides y cómo caracterizar las órbitas y todo eso.

Pero, fundamentalmente, creo que lo que hicieron muy bien, y que realmente me interesó en asegurarme de que supieran, es que la ciencia trata de decir la verdad. Realmente lo intentamos. Tratamos de decir la verdad sobre la forma en que vemos el mundo que nos rodea, basándonos en evidencia empírica. En cualquier situación dada, los científicos tratarán de hacer que la verdad salga a la luz. Intentarán decir lo que sabemos. Intentarán asegurarse de que otros científicos puedan replicar el trabajo. Ésa es una fortaleza de la ciencia. Y esa es una forma única en que opera la ciencia: se autocorrige.

Y puede ser complicado. Es posible que no siempre obtengamos la respuesta correcta la primera vez, pero obtendremos más datos y eso nos permitirá refinar nuestras respuestas. Para mí, era muy importante que todos entendieran eso. Y todos lo entendieron de inmediato y realmente lo infundieron en sus personajes.

P: ¿Hay algo sobre lo que le preguntaron el director Adam McKay o los actores? ¿Qué preguntas le tenían como asesor científico?

R: Una de las cosas de las que hablamos mucho es el negacionismo científico, ¿qué haces? Si es un científico y tiene información que debe compartirse y la gente lo ignora, ¿qué es lo correcto? Entonces verás que el debate se desarrolla en la película, y hay algunas escenas clave en las que esto sucede. Verás a los científicos debatiendo [things like], ‘¿Salimos y protestamos en las calles? ¿O tratamos de relacionarnos con personas que están en el poder? ‘ Porque muy a menudo, los científicos no están capacitados para realizar cambios basados ​​en el conocimiento que obtenemos. Podemos aprender sobre lo que está sucediendo y podemos hacer recomendaciones, basadas en la ciencia, que sabemos que es probable que funcionen. Pero nosotros, personalmente, no somos las personas que están empoderadas para poder hacer esto.

P: ¿Está satisfecho con lo que terminó en la pantalla en términos de la adherencia de la película a la precisión científica y el mensaje general? ¿Dónde se diferencia de la vida real?

R: Rápidamente nos adentramos en el ámbito de la ciencia ficción. No sabemos de ningún cometa gigante que se precipite hacia la Tierra, y eso es algo realmente bueno. De buenas a primeras, estamos en territorio de ciencia ficción.

Dicho esto, hay algunos lugares donde verás que la película es obviamente ciencia ficción, y postula tecnología que aún no tenemos y que no está del todo ahí. Pero tampoco es el punto principal; el punto principal es que espero que la gente vea a los científicos retratados como seres humanos, con todos nuestros defectos y todas nuestras glorias. Y espero que lo superen conociendo la ciencia un poco mejor. Es de esperar que ese conocimiento ayude a generar confianza en la ciencia como proceso. Sí, es ciencia ficción obvia, pero creo que tiene algunos puntos importantes que destacar sobre el valor de la ciencia en nuestras vidas.

P: Los cineastas y actores no han tenido reparos en el hecho de que la película fue concebida como una parábola del cambio climático. También hay algunas similitudes sorprendentes con los últimos años durante la pandemia. Con eso en mente, ¿qué más esperas que el público se lleve después de que salgan los créditos?

R: Espero que la gente sepa de esta película que la situación no es desesperada. Y lo que suceda a continuación, con respecto al cambio climático, o la pandemia, o una serie de cuestiones, depende de nosotros. Si tomamos buenas decisiones basadas en la ciencia, tanto en nuestra vida como en la sociedad, podemos obtener mejores resultados. Podemos impactar directamente en el futuro de una manera positiva; no tenemos que elegir el camino negativo. Podemos elegir una mejor manera. Eso depende de nosotros.

Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad.