Cómo reparar una cultura laboral tóxica

En 2016, seis años después de la fundación de Canvaspop, el negocio, y en particular su cultura, estaba en problemas.

Nazim Ahmed, cofundador y ex director ejecutivo de la compañía de arte fotográfico personalizado, dice que el negocio comenzó a perder el rumbo alrededor de 2014 cuando comenzó a escalar y lanzó varias líneas de negocio nuevas. Uno de ellos fue PopKey, una aplicación GIF, que tenía un modelo de negocio diferente al de Canvaspop y pronto comenzó a competir por sus recursos.

Los equipos se dividieron, algunos se quedaron en Canvaspop mientras que otros se fueron a PopKey. La falta de claridad y dirección del liderazgo sobre cómo las dos líneas de negocio iban a coexistir afectó profundamente la cultura de la empresa, dice Ahmed.

Después de unos años, las nuevas líneas comenzaron a flaquear y el propio Canvaspop comenzó a estancarse a medida que nuevos competidores ingresaban al espacio del arte fotográfico. La compañía rápidamente pasó de 30 empleados a ocho después de una serie de despidos y renuncias. La alta rotación mostró que el personal tenía un pie fuera de la puerta, dice Ahmed, porque habían perdido la confianza en el liderazgo.

“Es una sensación extraña cuando tienes esta comunidad vibrante con mucha innovación y grandes cosas sucediendo, y luego muy rápidamente llega a un pequeño grupo de personas que están desilusionadas”, dice. “Fue entonces cuando me di cuenta de lo frágil que puede ser una cultura laboral positiva y una empresa en crecimiento si no se maneja correctamente”.

Señales de un lugar de trabajo tóxico

Un ambiente tóxico puede abarcar una variedad de comportamientos dañinos, que van desde estilos de liderazgo disfuncionales hasta acoso y acoso por parte de jefes o compañeros de trabajo. Ejemplos de renombre de lugares de trabajo insalubres han aparecido en los titulares en los últimos años, con empleados de empresas como Amazonas, Nosotros trabajamos, Mailchimp e incluso el Espectáculo de Ellen DeGeneres alegando inestabilidad, mala gestión, bullying, sexismo, racismo y exceso de trabajo.

Cuando no se aborda, una cultura laboral tóxica tiene repercusiones tanto personales como comerciales, dice Nora Jenkins Townson, fundadora de la agencia de recursos humanos. Brillante + Temprano. Si las personas se distraen con las relaciones negativas o el drama de la empresa, es probable que no estén haciendo mucho trabajo o produciendo su mejor calidad de trabajo, dice ella. “Si tiene una cultura de retroalimentación saludable en la que todos saben lo que se espera de ellos, una en la que los empleados se sientan seguros y capacitados para dar retroalimentación tanto positiva como constructiva, la gente puede simplemente concentrarse en su trabajo”, dice Townson.

Desde el punto de vista personal, un lugar de trabajo tóxico puede causar agotamiento, lesiones o traumas a los empleados. Estudios muestran que un ambiente tóxico puede provocar ansiedad y depresión. Además, cuando se modela el mal comportamiento en el lugar de trabajo, puede difundido por toda la organización y tener un efecto dominó.

Los lugares de trabajo tóxicos también conducen a una alta rotación. Es más probable que las personas se retiren y renuncien cuando experimentan una cultura poco saludable, incluso sin tener otro trabajo en fila, dice Townson. Esto puede hacer que los trabajadores restantes se sientan aún peor. Si los empleados renuncian por agotamiento y no puede reemplazarlos lo suficientemente rápido, el personal debe trabajar más duro con una pila de trabajo más grande. “Se convierte en una espiral”, dice Townson.

Cómo reparar un lugar de trabajo tóxico

Si bien reparar un lugar de trabajo tóxico no siempre es fácil, es importante tanto para el bienestar de los empleados como para los resultados de la empresa. Para comenzar a reparar un lugar de trabajo tóxico y hacer un cambio significativo, los empleadores deben hacer un esfuerzo real para escuchar a los empleados y comunicarse con ellos con regularidad, dice Townson.

Ella recomienda el uso de encuestas anónimas, como una encuesta de puntuación de promotor neto de empleados. En una escala de cero a 10, las encuestas miden cómo se sienten los empleados con respecto al trabajo y también pueden hacer preguntas como en qué áreas la empresa podría mejorar y qué cuestiones pueden estar causando problemas. También es importante que la gerencia realice controles uno a uno para preguntarles a los empleados cómo se sienten y cómo pueden recibir más apoyo «para que las personas no sientan que se están escapando de las grietas», agrega Townson.

Es importante contar con políticas y prácticas claras de RR.HH. en torno al acoso, la intimidación y otras condiciones laborales desagradables. Y es clave que sus empleados sepan exactamente qué sucederá, paso a paso, si deben informar cualquier inquietud.

Predicar con el ejemplo

Después de que la cultura en Canvaspop se volviera hacia el sur, Ahmed se comprometió por completo a cambiar la cultura y los negocios, comenzando con un proceso de rendición de cuentas.

“Tuve que tomar a todos los que quedaron y admitir la culpa delante de ellos”, dice. Al mostrar humildad y vulnerabilidad a sus empleados, cree que pudo brindarles la confianza de que el cambio era posible. Ahmed incluso llegó a responder a las críticas negativas de Glassdoor para admitir que la empresa había perdido el rumbo y se disculpó por los errores.

Para aliviar la presión financiera, Ahmed dice que un grupo de inversores que tenía fe en su capacidad para cambiar las cosas inyectó nuevo capital a la empresa. A todos los miembros del equipo de liderazgo que no estaban de acuerdo con la visión mejorada de la empresa se les pidió que siguieran su camino por separado.

Al desarrollar un nuevo plan estratégico para la empresa, Ahmed dice que dio prioridad a la opinión de todos los empleados. Esta vez, creó diferentes pistas dentro del negocio para garantizar que no se repitieran los mismos errores y que los equipos tuvieran los recursos necesarios para alcanzar sus objetivos. Para 2018, dice que los ingresos comenzaron a crecer y los márgenes brutos mejoraron.

Ahmed también se aseguró de poner un mayor enfoque en la crianza de los empleados de Canvaspop. Esto incluyó invertir en un paquete de beneficios de alto nivel, opciones sobre acciones para empleados, un programa de bienestar, capacitación empresarial para todos los líderes de la empresa y la contratación de un gerente de experiencia de los empleados para ayudar a resolver los problemas que enfrentan los empleados. La compañía creó un programa de “Construcción con propósito” que donaba un porcentaje de los ingresos a una organización benéfica votada por los empleados.

La compañía también comenzó a usar y monitorear semanalmente las encuestas de puntaje neto del promotor de los empleados. Lo que comenzó con una puntuación de 5,4 en 2017 se convirtió en una puntuación de 8,8 en el verano de 2021. Al mismo tiempo, la empresa se vendió a Circle Graphics, una empresa de impresión digital, en un acuerdo de ocho cifras, dice Ahmed. Ahmed es ahora el fundador y director ejecutivo de Capa creativa, una plataforma de flujo de trabajo y gestión de proyectos, y dice que usa las lecciones de Canvaspop para crear un ambiente de trabajo positivo al invertir en las experiencias de los empleados.

“Estoy haciendo crecer este nuevo negocio con todas las lecciones que aprendí”, dice. «Los altibajos».