Columna: ‘Es solo un momento loco’: la incertidumbre causada por COVID afecta el mundo del deporte

Columna: 'Es solo un momento loco': la incertidumbre causada por COVID afecta el mundo del deporte

La rapidez con la que los equipos de la NBA recuperan los resultados de las pruebas COVID se ha vuelto más crucial que la rapidez con la que pueden llevar la pelota a la cancha, y los datos más importantes que analizan ahora se refieren a cuántos jugadores, entrenadores y miembros del personal están en el protocolo COVID y no están disponibles para los juegos. .

A principios de esta temporada, hubo una sensación, cuando las arenas y los estadios volvieron a abrir sus puertas a los fanáticos, que aunque COVID no había desaparecido por completo, los deportes y la vida se estaban volviendo menos peligrosos. Las vacunas están ampliamente disponibles. Se establecieron reglas elaboradas con la esperanza de mantener seguros a los atletas y fanáticos. Podríamos volver a comer en restaurantes. Tenemos que exhalar.

Ahora, estamos conteniendo nuestra respiración colectiva de nuevo. El auge de la variante Omicron ha vuelto a empujar al mundo a un estado de incertidumbre y está comprometiendo la calidad de la competición en todos los deportes.

Las listas cambian de hora en hora y de minuto a minuto a medida que los jugadores entran o salen de los protocolos de salud y seguridad de la NBA. El entrenador de los Lakers, Frank Vogel, comenzó el día creyendo que tendría a Malik Monk en la alineación el viernes, pero no a Russell Westbrook. Lo contrario resultó cierto. Más tarde, Vogel se despertó de una siesta vespertina para enterarse de que Austin Reaves había entrado en los protocolos. La verdadera pesadilla ocurrió mientras estaba despierto.

«Es como una puerta giratoria de lo que pasaría si hasta ahora», dijo LeBron James después de que los Lakers se quedaran cortos de jugadores y fueran superados por los Timberwolves, que estaban un poco menos agotados, en una derrota por 110-92 ante Minnesota en el Target Center.

El núcleo de James, Anthony Davis y Westbrook debería haber sido suficiente para que los Lakers (16-14) extendieran su racha de tres victorias consecutivas. Pero con James y Davis combinándose para solo 10 tiros en la primera mitad, Davis se lastimó el tobillo en la primera mitad y se lesionó la rodilla en la segunda mitad lo suficientemente grave como para requerir una resonancia magnética el sábado y Karl-Anthony Towns de Minnesota arrasando por 28 puntos y 10 rebotes, los Lakers se desvanecieron después de acercarse a 61-58 con 7:40 por jugar en el tercer cuarto. «Tuvimos una buena oportunidad en el tercer cuarto, tres abajo, pero la dejamos pasar de nuevo», dijo James.

Los Timberwolves perdieron al titular Anthony Edwards y reservan a Taurean Prince a los protocolos de COVID durante el día del viernes, pero lo compensaron con una ventaja de rebote de 61-36 y el dominio de Towns, quien fue hospitalizado con COVID a principios de 2021 y perdió más de media docena. miembros de la familia al virus.

Towns dijo que recibió un refuerzo «de inmediato, incluso antes de que se hiciera realidad, antes de que la NBA hablara realmente de eso», y se sintió especialmente aliviado al obtener un resultado negativo en la prueba después de la práctica de tiro del equipo el viernes en vista de Edwards y Prince se agrega a la lista de protocolos. “Tenemos un gran personal médico. Sabía que estaban siendo muy proactivos con la situación ”, dijo Towns. «Hicieron un gran trabajo al manejarlo y minimizar el daño».

Vogel dijo que la incertidumbre sobre la disponibilidad de salud de los jugadores no se parece a nada con lo que haya lidiado antes. “Es una locura. Hay caos involucrado ”, dijo. “Como, cada pocas horas escuchas que sale un chico nuevo, o en este caso, hay un chico nuevo que pensabas que estaba fuera. Es un momento loco.

“Pero no vamos a dejar que nos afecte en términos de intentar ganar partidos. No hay excusas, hombre. Tenemos suficiente para ganar un juego [on Friday]. No jugamos lo suficientemente bien «.

Solo el viernes, los Lakers recuperaron a Westbrook (que voló desde Dallas a media tarde) pero no recuperaron a Monk, como esperaban, porque Monk había sido autorizado para viajar pero no para jugar. Perder los tiros de tres puntos y la energía de Reaves duelen. ¿Recuerda que Reaves fue abrazado por sus compañeros de equipo después de que acertó el tiro de tres puntos en Dallas el miércoles? Fue estimulante para él y para ellos, pero también podría haber contribuido a una prueba positiva para Reaves.

Con Monk, Talen Horton-Tucker, Avery Bradley y Dwight Howard aún fuera, la NBA permitió a los Lakers firmar al escolta veterano Isaiah Thomas con un contrato de 10 días con una excepción por dificultades, y Thomas tuvo 19 puntos en poco más de 21 minutos el viernes. . Incluso hubo un avistamiento de Chaundee Brown Jr. en la primera mitad y una aparición de Jay Huff en la segunda mitad.

El impacto de COVID en los Lakers ha ido más allá de la lista y la ausencia del entrenador asistente Phil Handy: el analista de radio Mychal Thompson dio positivo y dijo en un tweet el viernes que se sentía enfermo, y Bill MacDonald tuvo que poner en cuarentena. luego de perderse el juego de los Lakers en Dallas. MacDonald tuvo una prueba negativa posterior y si produce un segundo resultado negativo podría reunirse con los Lakers en Chicago para el final del viaje, el domingo.

Eso es si el juego del domingo realmente se lleva a cabo. Los dos juegos anteriores de los Bulls fueron cancelados porque 10 jugadores ingresaron a los protocolos y estuvieron aislados toda la semana. Fueron autorizados a practicar el sábado. Es posible que tengan suficientes cuerpos para alcanzar el mínimo de ocho gracias a la salida del protocolo de DeMar DeRozan el viernes, pero ¿es justo para ellos o para los fanáticos obligarlos a jugar un descanso prolongado y con una alineación que podría ser pesada para los jugadores de la liga G? ?

COVID no ha terminado con el mundo del deporte ni con el mundo en su conjunto. Los juegos de baloncesto universitario se posponen o, para UCLA, se cancelan por completo. Hasta el viernes, la NHL había pospuesto 20 juegos; Cerca de 30 jugadores y miembros del personal de Calgary Flames han sido colocados en protocolo, y el Colorado Avalanche el jueves tuvo 16 patinadores sanos, dos menos de lo normal. Los Nashville Predators se quedaron sin siete jugadores y todo su cuerpo técnico el jueves. Incluso la NFL relajó su postura de «show-must-go» y pospuso tres juegos este fin de semana, incluido el traslado del juego Rams-Seahawks al martes.

Hasta ahora, ninguna liga profesional importante ha detenido su temporada. ¿Sucederá eso con la NBA? «No estoy seguro», dijo Westbrook.

Ese es el problema. Volvemos a un mundo de incertidumbre, con todo el daño físico y mental que eso ocasionará. Se supone que los deportes son divertidos y juegos, pero la parte «divertida» se está desvaneciendo rápidamente.