Mel Lastman ‘tenía un vínculo y una historia de amor con la gente de Toronto’

Cientos de personas se reunieron en una capilla en North York con la familia de Lastman luego de su muerte para rendir homenaje al querido ex alcalde el jueves.

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El primer alcalde de una megaciudad de Toronto y prominente hombre de negocios, Mel Lastman, era conocido por los más cercanos a él como un político colorido y a veces escandaloso que amaba a su familia y su ciudad. Desde la creación de un Metro Toronto unificado hasta la aparición de anuncios de televisión pegadizos, Lastman supo cómo generar un impacto.

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El 11 de diciembre, el ex alcalde de North York y Toronto murió a la edad de 88 años. Cientos de personas se reunieron en Benjamin’s Park Memorial Chapel en North York con la familia de Lastman después de su muerte para rendir homenaje al querido ex alcalde. Asistieron muchos nombres notables, entre ellos el primer ministro Doug Ford, el ministro de cuidados a largo plazo de Ontario, Rod Phillips, el ex alcalde de Toronto, David Miller, y el alcalde John Tory.

En una declaración publicada en las redes sociales, Tory, quien se desempeñó como copresidente de las campañas de Lastman para la alcaldía de Toronto, dijo que era “un hombre amable y de buen corazón con una personalidad más grande que la vida y que siempre quiso hacer lo correcto. cosa para la gente “.

La impresionante carrera de Lastman en el gobierno municipal abarcó más de tres décadas. Se desempeñó como el tercer alcalde de North York y el 62º alcalde de Toronto, el primero en seguir la fusión de 1998 de Metro Toronto.

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Como alcalde de North York y la entonces megaciudad recién formada, Lastman fue favorecido por sus electores por su eficiencia en el ayuntamiento y su promesa de mantener bajos los impuestos a la propiedad. Desempeñó un papel importante en el desarrollo del área de Yonge y Sheppard, incluida la creación de la línea de metro Sheppard y el North York City Center, que se ha convertido en un bullicioso centro comercial y hogar de Mel Lastman Square.

“Fue un gran alcalde y tocó muchas vidas”, tuiteó el primer ministro Ford, y agregó que Lastman era un “verdadero líder y constructor”.

Paul Godfrey, un ex político municipal y viejo amigo de Lastman, dijo que Lastman era “el rey de la cita”.

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“No tenía miedo de llamar a una pala”, dijo Godfrey, quien es presidente de Postmedia Network, propietaria de National Post. Los medios sabían que si le colocaban un micrófono frente a él, diría algo digno de ser impreso.

Lastman no rehuyó la controversia. Después de la tormenta de nieve de enero de 1999, el ex alcalde llamó la atención nacional cuando llamó al ejército canadiense para ayudar a quitar los 118 centímetros de nieve que habían dejado la ciudad inmovilizada. Si bien la decisión fue mal vista por algunos, Godfrey dijo que “limpiaron las calles más rápido que cualquier otra persona”.

El primer ministro de Ontario, Doug Ford, llega al funeral del ex alcalde de Toronto Mel Lastman el 13 de diciembre de 2021.
El primer ministro de Ontario, Doug Ford, llega al funeral del ex alcalde de Toronto Mel Lastman el 13 de diciembre de 2021. Foto de Jack Boland / Postmedia

Si bien era conocido en público por ser bullicioso y confiado, Godfrey dijo que en privado Lastman era tímido, callado y no tan extrovertido. Sobre todo, dijo que el ex alcalde se dedicó a sus electores.

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“Mel Lastman tenía un vínculo y una historia de amor con la gente de Toronto”, dijo Godfrey. “Y los miembros de base del público de Toronto amaban a Mel porque decía la verdad”.

El alcalde de Brampton, Patrick Brown, tuiteó: “Lamento mucho oír hablar del fallecimiento de Mel Lastman. Lo conocí mientras servía a nivel provincial. Tenía un gran conocimiento sobre Toronto, Ontario y Canadá. Deja un legado muy impresionante de construcción de la ciudad. Condolencias para su familia y amigos.”

Antes de entrar en política, Lastman fue uno de los empresarios más destacados de Toronto, dijo Godfrey. Primero se hizo un nombre, siguiendo a los camiones de hielo por la ciudad. Cuando hacían una parada para llevar a alguien hielo para su nevera, Lastman se acercaba a la puerta y trataba de venderles un frigorífico.

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“Probablemente sabía que si promocionaba su marca, que era la persona Mel Lastman, se convertiría en un nombre familiar”, dijo Godfrey.

El presidente de Postmedia, Paul Godfrey, estuvo entre los dolientes en el funeral de Mel Lastman el 13 de diciembre de 2021.
El presidente de Postmedia, Paul Godfrey, estuvo entre los dolientes en el funeral de Mel Lastman el 13 de diciembre de 2021. Foto de Jack Boland / Postmedia

En 1955, Lastman abrió Bad Boy Furniture, que finalmente convirtió en una cadena de tiendas ubicadas en el área de Toronto. En un truco publicitario para su negocio, Lastman viajó al Ártico para “venderle un refrigerador a un esquimal”. En los 90, el hijo de Lastman, Blayne, relanzó la cadena. La pareja creó un comercial de televisión que se volvió memorable en Ontario por su línea final: “¿Quién es mejor que Bad Boy? ¡Nooooobody! “

En el funeral de Lastman, Godfrey dijo que la mayoría de los discursos conmovedores fueron pronunciados por los hijos del ex alcalde. Dale Lastman habló sobre el impacto que tuvo en su padre la muerte de su madre, Marilyn, en enero de 2020.

“Como dijo Dale, ‘Mi padre murió con el corazón roto’”, dijo Godfrey.

Si bien Godfrey dijo que el servicio conmemorativo se estaba moviendo, no sirvió como un adiós final al icónico alcalde de la megaciudad.

“Mel vivirá en el corazón de todos nosotros durante muchos años”, dijo.

A Lastman le sobreviven sus hijos Blayne y Dale, seis nietos y dos bisnietos.

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