La batalla multimillonaria por el metaverso

YO TIENEN para entregárselo a Mark Zuckerberg. Cuando el fundador de Facebook anunció en octubre que estaba cambiando el nombre de la empresa matriz de la red social a Meta Platforms para ayudar a crear una realidad digital alternativa conocida como metaverso, se burlaron de él sin piedad. Para algunos, estaba generando una cortina de humo para distraer la atención de un escándalo político. Para otros, era simplemente el último multimillonario tecnológico de mediana edad en perseguir una fantasía de la infancia, al igual que Jeff Bezos de Amazon y Elon Musk de Tesla lo estaban haciendo con los cohetes espaciales.

Escucha esta historia

Disfrute de más audio y podcasts en iOS o Androide.

Y, sin embargo, su sincronización fue impecable. Desde octubre, las búsquedas en Google de “metaverso” se han disparado. Wall Street está avivando la publicidad. Según Bernstein, un corredor, el término apareció 449 veces en las llamadas de ganancias del tercer trimestre, frente a las 100 del segundo trimestre. Dice que los mercados con ingresos anuales potenciales de al menos 2 billones de dólares podrían verse afectados por el metaverso. Jefferies, un banco, dice que aunque el fenómeno puede tardar más de una década, tiene el potencial de alterar “casi todo en la vida humana”.

Otros gigantes tecnológicos como Microsoft han establecido planes para dirigirse al metaverso. Pero son las grandes empresas aún bajo el control de sus fundadores las que pueden convertirse en los evangelistas más fervientes. El señor Zucker Berg, con un patrimonio neto cercano a los 125.000 millones de dólares y el control casi total de una empresa valorada en 908.000 millones de dólares, es el más destacado. Otros incluyen a Jensen Huang de Nvidia, un fabricante de procesadores gráficos por valor de $ 722 mil millones, y Pony Ma de Tencent, el gigante tecnológico chino con un valor de $ 550 mil millones, cuya cartera de inversión en juegos incluye una participación del 40% en Epic Games, propietario de “Fortnite”, uno de los juegos más populares del mundo. El fundador de Epic, Tim Sweeney, es él mismo una fuerza a tener en cuenta. Recientemente le dijo a Bloomberg que el metaverso era una oportunidad multimillonaria y que empresas como la suya estaban en una carrera por llegar a mil millones de usuarios con el fin de establecer los estándares del metaverso para el futuro.

Se perfila para convertirse en una batalla multimillonaria similar a la carrera espacial Bezos-Musk. En lugar de ciencia espacial, se combatirá con auriculares, cadenas de bloques, criptomonedas y cantidades alucinantes de potencia informática que alteran la realidad.

Precisamente, lo que estos plutócratas quieren decir con el metaverso aún no está claro. ¿Será un mundo futurista devorador de realidad virtual, avatares, mansiones junto al mar y otros alborotos en línea que harán del mundo real un lugar aburrido en comparación? ¿O será simplemente una versión más rica e inmersiva de lo que ya existe hoy: una forma de socializar, trabajar, comprar y jugar en línea incluso cuando la vida en el mundo cotidiano continúa con normalidad? Es aún menos claro si los usuarios de Internet del mañana se dejarán seducir por los sueños de los multimillonarios de la tecnología con derecho.

Una mirada a las ambiciones de Meta, Nvidia, Epic y Tencent da una idea del alcance de la empresa. Cada uno tiene sus nichos. Zuckerberg ha destinado 10.000 millones de dólares este año principalmente para desarrollar los cascos y gafas de realidad virtual y aumentada que espera proporcionen un punto de acceso dominante al metaverso, al igual que lo hace el iPhone de Apple con Internet móvil. Nvidia se centra en lo que llama el omniverso, una tecnología basada en sus chips que reúne a ingenieros, diseñadores y otros tipos creativos virtualmente para hacer cosas, principalmente, por ahora, en entornos industriales. Epic ha estado creando mundos virtuales durante años, incluido “Fortnite”. En el metaverso, su aplicación principal puede ser Unreal Engine, una plataforma que brinda a sus propios desarrolladores y a otros desarrolladores la capacidad de hacer 3 realistas.D experiencias, incluyendo juegos, películas, maquetas arquitectónicas y diseños industriales. Tencent tiene China para romper. Probablemente Ma sea prudente en jugarlo con cuidado, dado el techlash del Partido Comunista. Pero la popular superaplicación WeChat de su empresa, incluido WeChat Pay, ya es una 2D versión de lo que el metaverso podría convertirse en 3D.

Detrás de sus ambiciones futuristas se encuentran algunas experiencias comunes. Primero, Internet móvil está llegando al final de una era. En Estados Unidos y Europa, los políticos amenazan con reglas más estrictas contra los monopolios y los abusos de la privacidad, especialmente con respecto a Facebook y Google. En China, la industria tecnológica se está recuperando del ataque del gobierno. No en vano, algunos emprendedores tecnológicos de primera generación en Estados Unidos y China lo abandonan. Aquellos que permanecen en pie necesitan una nueva historia convincente que contar.

A continuación, operan en mundos restringidos. Apple es un problema particular para Zuckerberg y Sweeney. El fabricante de iPhone está utilizando la configuración de privacidad en su iUDS sistema operativo para controlar hasta qué punto Facebook puede vender anuncios digitales. Epic está involucrada en una batalla antimonopolio con Apple por las tarifas que su App Store impone a los desarrolladores de juegos, que hasta ahora ha sido bastante infructuosa. Es por eso que ambos hombres se comprometen con tanta vehemencia a promover la interoperabilidad, es decir, no sistemas cerrados, así como estándares comunes. Ellos también quieren ser arquitectos de los sistemas operativos del futuro.

No tendrán el campo para ellos solos. Apple, aunque hasta ahora no ha dicho nada sobre el metaverso, sin duda está preparando una ofensiva. Las empresas de telecomunicaciones quieren un olfateo, ya que han invertido mucho en productos ultrarrápidos y de baja latencia 5GRAMO espectro. Las plataformas de rápido crecimiento como Roblox, que ofrecen un modelo de juegos para crear sus propios juegos que atrae a 200 millones de usuarios al mes, ya han capturado los corazones de los jóvenes. También hay detractores, en particular defensores de tecnologías más distribuidas que se conocen como Web3, que argumentan que las cadenas de bloques y las criptomonedas son la próxima gran novedad, aunque como señala Ben Thompson, un experto en tecnología, estos pueden encontrar casos de uso mucho mejores en el metaverso que en el mundo real.

Moonshots

Hay mucho por lo que jugar. Como dice Thompson: “Elon Musk quiere ir a la Luna. Mark Zuckerberg quiere crear lunas completamente nuevas en el espacio digital “. Pero así como el espacio es una carrera, también lo es el metaverso. Los señores Zuckerberg, Huang, Sweeney, Ma et al pueden prometer un futuro para Internet que sea más abierto, inmersivo y atractivo que el móvil que existe hoy. Pero cada uno quiere llegar allí primero, para poder establecer las reglas a su favor.

Para un análisis más experto de las historias más importantes en economía, negocios y mercados, suscríbase a Money Talks, nuestro boletín semanal.

Lea más de Schumpeter, nuestro columnista sobre negocios globales:

Grandes empresas frente a gran labor (11 de diciembre)
¿Puede Johnson & Johnson dejar atrás la mancha del escándalo? (4 de diciembre de 2021)
El desacoplamiento es lo último en la mente de los líderes empresariales (27 de noviembre de 2021)

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa bajo el título “Señores del metaverso”.