Walk the Line: ¿Simon Cowell finalmente ha creado el reality show más cruel de todos los tiempos? | Televisión

IDebe doler ser Simon Cowell en 2021. Durante dos décadas, Cowell fue el maestro indiscutible del concurso de talentos de canto, pisoteando las listas de éxitos con su implacable aluvión de poderosas baladas e historias de sollozos. Pero luego The X Factor se desvaneció, y su lugar fue tomado por un sinfín de programas de canto de nicho.

¿Quieres ver a personajes famosos cantando con elaborados disfraces? Ahí está el cantante enmascarado. ¿Quieres ver a los jueces tratar de averiguar si la gente puede cantar sin escucharlos cantar? Ahí puedo oír tu voz. ¿Quieres ver a los cantantes encogerse de miedo detrás del escenario mientras sus voces se implantan en desgarradores avatares al estilo de las ranas? Ve a Estados Unidos y mira Alter Ego. O mejor dicho, no lo hagas.

Lo que nos lleva a Caminar por la línea: El intento de Simon Cowell de reafirmarse en el género que una vez dominó. ¿Cómo exactamente planea hacer eso? Conectando el cadáver de The X Factor a una corriente eléctrica y haciendo que se mueva, por supuesto.

Todos los viejos tropos están presentes y son correctos. ¿Se presenta Walk the Line dentro de un estudio con piso brillante del tamaño de un hangar? Si. ¿Hay una audiencia que grita al mando con tanta eficacia que a veces roza la propaganda al estilo de Corea del Norte? Si. ¿Toma una hora de televisión y hace que parezcan seis? Si. ¿Consiste en montones y montones de gente soltando versiones de aficionados tambaleantes de canciones que solo has escuchado tocar en los supermercados? En su mayoría, sí.

Sin embargo, hay una pequeña diferencia que separa Walk the Line de The X Factor. Este nuevo programa no tiene ningún interés en permitir que ninguna de estas personas establezca una carrera. En cada episodio, aparecen cinco nuevos cantantes, y en cada episodio, cuatro de ellos son arrojados al olvido. Al quinto, al ganador, por así decirlo, se le ofrecen 10.000 libras esterlinas. Pueden quitárselo y jugar, o volver a competir la noche siguiente con la esperanza de ganar 500.000 libras esterlinas al final de la serie. Pero, sí, aparte de eso, este es The X Factor por todas partes.

No es que Simon Cowell esté por ningún lado. Si bien se suponía que este sería su gran regreso a la televisión, recientemente decidió permanecer fuera de la pantalla y ceder su lugar a Gary Barlow, la esponja divertida sub-Cowell favorita de todos. Barlow ahora encabeza un panel de jueces compuesto por Craig David (agresivamente anónimo), Dawn French (confiablemente encantadora) y Alesha Dixon (contratada porque si pasa más de ocho meses sin juzgar algo en la televisión, sus riñones explotarán).

Sin embargo, debe preguntarse si alguno de ellos sabía para qué se estaban inscribiendo, porque nunca los jueces de televisión habían sido más innecesarios. Todo el trabajo duro, toda la evaluación real, se hace al final de cada episodio por la audiencia del estudio, que vota por un ganador en pads electrónicos. Esto significa que los jueces solo están realmente allí para completar el tiempo de ejecución con fragmentos de sonido cliché. No he visto sus contratos, así que no puedo estar seguro, pero sospecho que la definición legal de su papel aquí podría ser “bizcocho”.

En cuanto a los concursantes, todos acaban de ser retirados de la cinta transportadora de concursantes de la competencia de canto genérico. En el primer episodio, un tipo interpretó una versión publicitaria de John Lewis de God Only Knows, un tipo intentó calzar tantas notas extrañas en Purple Rain como pudo, un grupo de drag queens llamado Queenz cantó una canción con la palabra “Queen” en el título, y una mujer hizo algo tan suave que ni siquiera podría describírselo bajo hipnosis. Eran, en general, el equivalente musical de la comida premasticada.

El episodio de anoche lo ganó la quinta concursante, una mujer de Bristol que cantó una canción que ella misma había escrito. En el clímax, decidió quedarse para el episodio de la noche siguiente. Sospecho que esto es lo que hará que el espectáculo sea apasionante a largo plazo; porque toda la tensión dramática proviene de preguntarse si los cantantes se mantendrán firmes o no. Pero eso es redundante para mí porque, ahora que he terminado el episodio que estaba obligado por contrato a ver, voy a pasar el resto de mi vida fingiendo que Walk the Line no existe. Llámalo cuidado personal, si quieres.