Laborista le dice a Rishi Sunak que regrese de California para ayudar a las empresas afectadas por Covid | Rishi Sunak

Rishi Sunak ha sido criticado como desaparecido en acción por estar en California, mientras que líderes empresariales furiosos solicitan ayuda financiera urgente para mantenerse a flote en el período previo a la Navidad después de que se le dijo a la gente que evitara salidas innecesarias.

Laborista dijo que el canciller debería «tomar un vuelo de regreso y controlar la situación», después de la revelación de que estaba en un viaje de cuatro días a Estados Unidos. El gobierno dijo que Sunak estaba en contacto con líderes empresariales e insinuó que el apoyo estaba en camino.

Pero las cifras de la industria hotelera acusaron al gobierno de dar la espalda a las empresas en dificultades al «asustar» a la gente para que se quede en casa y no ofrecer apoyo a los lugares que se tambalean por la caída resultante en el comercio.

La industria de los bares reportó 3,2 millones de cancelaciones solo la semana pasada, lo que llevó a los jefes a advertir que las empresas no sobrevivirían al invierno sin un paquete urgente de apoyo financiero del Tesoro. Pidieron medidas que incluyan:

  • Una extensión del recorte del IVA para hostelería

  • Ampliación del alivio sobre las tarifas comerciales

  • Subvenciones inmediatas para empresas con dificultades

  • Mayor respaldo estatal para el esquema de préstamos CBILS

  • Devolución selectiva del plan de licencias

Muchos culparon a un cambio en la mensajería en medio de la propagación de la variante Omicron.

En una sombría conferencia de prensa el miércoles, el profesor Chris Whitty, director médico de Inglaterra, le dijo al público: «No se mezcle con personas que no tiene que hacerlo». Su tono contrastaba fuertemente con el del primer ministro, Boris Johnson, quien continuó insistiendo en que las fiestas navideñas debían seguir adelante y proclamó que “ha comenzado una gran remontada nacional” con la aceleración del programa de booster jab.

Chris Jowsey, director ejecutivo de la cadena de pubs Admiral Taverns, que cuenta con 1,000 personas, dijo: «Están asustando a todos para que se queden en casa, pero no brindan ningún apoyo a las empresas que se ven más afectadas».

Dijo que las recaudaciones en el centro de la ciudad se redujeron hasta en un 70% después de una ola de cancelaciones provocada por la orientación del trabajo desde casa y los comentarios de Whitty sobre la socialización, lo que dejó a las empresas con una gran necesidad de un paquete de apoyo. “No hemos escuchado nada del canciller y deben haber sabido cuál sería el impacto. Se siente como si le hubieran dado la espalda al sector. Si esto continúa como está, veremos que las empresas se hunden en enero. Hecho.»

Se entiende que la British Beer and Pub Association le escribió a Sunak sobre las dificultades que enfrenta el sector, que según el organismo comercial se vio afectado por 3,2 millones de cancelaciones solo la semana pasada, antes de los comentarios de Whitty.

Phil Urban, director ejecutivo de Mitchells & Butlers, cuyos 1.700 restaurantes y pubs incluyen las cadenas O’Neills y Harvester, pidió que el Tesoro se mueva más rápido. “En Alemania, donde tenemos un negocio, las restricciones han ido de la mano con el apoyo”, dijo. «Aquí tenemos restricciones y nos quedamos colgando, sin saber si obtendremos algo».

Los líderes de todo el sector pidieron al gobierno que reconsidere los planes para restaurar la tasa del IVA sobre la hospitalidad al 20% en abril, pidiendo una continuación de la tasa actual del 12,5% o un retorno al 5%.

La otra pregunta clave de la industria es una moratoria total sobre las tarifas comerciales, dado que muchas empresas, en particular aquellas en el centro de las ciudades, están pagando impuestos en lugares donde el comercio ha disminuido. Los jefes también pidieron subvenciones inmediatas para apoyar al sector y fortalecer el esquema de préstamos respaldados por el estado CBILS.

Simon Emeny, jefe de la cadena de pubs Fuller Smith & Turner, centrada en Londres, pidió algún tipo de permiso selectivo para ayudar a los lugares en los centros de las ciudades desiertas. “Nos han dejado en tierra de nadie”, dijo.

Cuando la industria exigió una acción del Tesoro, el portavoz oficial de Boris Johnson pareció insinuar que el gobierno se estaba moviendo para ofrecer más ayuda financiera a las empresas afectadas. “Te escucharemos. Entendemos los desafíos que plantea esta nueva ola y reconocemos que el público está siendo más cauteloso dada la prevalencia de esta variante. Y así responderemos proporcionalmente en todo momento, como lo hemos hecho antes ”, dijo.

Si bien enfatizó que el primer ministro no estaba pidiendo el cierre de negocios, dijo: «Reconocemos que la prevalencia de esta variante y su alta transmisibilidad está generando mayores desafíos para el sector de la hospitalidad, en particular».

Confirmó que Sunak y el secretario en jefe del Tesoro, Simon Clarke, se reunirían con representantes de «una docena» de empresas afectadas el jueves por la tarde, y el canciller se uniría virtualmente desde California. Un portavoz de Sunak dijo que su viaje fue planeado desde hace mucho tiempo, y dijo que había viajado para reunirse con líderes tecnológicos y de inversión con un “programa de reuniones abarrotado”.

Sunak regresará a su escritorio en Londres el viernes.

John Glen, el secretario de economía, dijo que Sunak escucharía las preocupaciones de las empresas «sobre qué apoyo adicional debería ser necesario».

Pero los parlamentarios conservadores dejaron en claro que esperaban que el Tesoro adelantara más dinero, acusando al gobierno de imponer un «bloqueo efectivo». Steve Brine, un exministro de salud, dijo que «de un golpe, el director médico cambió la política del gobierno» en la conferencia de prensa del miércoles y argumentó: «El Tesoro tendrá que hacer más».

Wes Streeting, el secretario de salud en la sombra, instó a Sunak y al secretario comercial, Kwasi Kwarteng, a «llegar a un acuerdo para ayudar a la hospitalidad porque realmente nos necesitan en este momento». Streeting dijo: «Esas empresas están pasando por un momento difícil en este momento y queremos que el gobierno esté a su lado».

Añadió: “Entendemos que el canciller se encuentra actualmente fuera del país en California. Entonces, tal vez quiera tomar un vuelo de regreso y controlar la situación, porque las empresas necesitan certeza y confianza ahora «.