Agua en Marte: el rover Perseverance descubre la historia del cráter Jezero

Perseverancia Mars rover

Una selfie del rover Perseverance Mars

NASA / JPL-Caltech / MSSS

El rover Perseverance de la NASA ha tomado algunas de las mediciones más detalladas de las rocas de Marte, lo que arroja información sobre el lago que una vez llenó el cráter Jezero.

Cuando el rover aterrizó en Marte en febrero, los investigadores se sintieron inmediatamente intrigados por los afloramientos estratificados cerca de su lugar de aterrizaje en el cráter Jezero. El instrumento de radar de penetración terrestre que lleva Perseverance le permitió medir las capas de rocas debajo de sus ruedas mientras conducía a través de la superficie marciana, mostrando que estos afloramientos se extendían bajo tierra.

Los nuevos hallazgos fueron presentados por miembros del equipo de la misión el 15 de diciembre en una reunión de la Unión Geofísica Estadounidense en Nueva Orleans, Luisiana. “De hecho, podemos ver que estas capas se extienden hacia el subsuelo y van por debajo del suelo del cráter”, dijo. Briony Horgan en la Universidad de Purdue en Indiana. “De hecho, podemos rastrearlos”. El seguimiento de las capas mostró que constituyen las rocas más antiguas del cráter.

Pero cuando el rover tomó medidas más detalladas, raspando la superficie de las rocas y observando de cerca sus composiciones, los resultados sorprendieron a los investigadores. “Estas rocas que originalmente pensamos que podrían ser rocas sedimentarias, de hecho son ígneas [volcanic] rocas “, dijo Kelsey Moore en el Instituto de Tecnología de California (Caltech). “Y lo que es aún más emocionante, no son solo rocas ígneas, hay más historia en la historia”.

El análisis de la composición de las rocas reveló minerales que generalmente se producen por interacciones entre el agua y la roca, así como rastros de dos sales diferentes que probablemente quedaron atrás cuando el agua salada fluyó a través de las grietas y poros de la roca volcánica.

La variedad de minerales indica que estas rocas probablemente estuvieron bajo el agua al menos dos veces. “Dos tipos diferentes de líquido con dos tipos diferentes de químicas apuntan hacia dos episodios diferentes de interacción entre el agua y el líquido”, dijo. Eva Scheller, también en Caltech.

Estudiar estas rocas más de cerca podría darnos una mejor idea de si el lago que una vez, o quizás dos veces, llenó el cráter Jezero podría haber sido habitable. “Sabemos que tipos específicos de minerales se forman bajo condiciones específicas, así que si podemos tener una mejor idea de los minerales que están ahí… nos dará una idea de cómo era esa agua y si podría haber albergado vida en el pasado ”, dijo Moore. Si el vehículo por sí solo no puede darse cuenta de eso, las muestras que está recolectando para una misión posterior de regreso a la Tierra deberían ayudar.

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