Un nuevo atlas global muestra la luz artificial nocturna bajo el mar

A medida que las áreas costeras se desarrollan cada vez más, aumentan las preocupaciones sobre los niveles de luz artificial en la noche (ALAN) y sus posibles impactos en el medio marino.

La contaminación lumínica está bien estudiada en términos de sus efectos en el cielo nocturno y la astronomía, y en los ecosistemas terrestres, pero hasta ahora los investigadores no conocían la extensión completa de ALAN en los océanos.

Un nuevo estudio, financiado por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural, traza un mapa de las áreas del océano más afectadas por la contaminación lumínica, y encuentra que hasta 1,9 millones de kilómetros2 de las aguas costeras del mundo están expuestas a niveles biológicamente significativos de ALAN.

El estudio reunió a investigadores de la Universidad de Plymouth, el Laboratorio Marino de Plymouth, la Universidad de Strathclyde, la Universidad del Ártico de Noruega, la Universidad Bar-Ilan, el Instituto Interuniversitario de Ciencias Marinas de Eilat y el Colegio Académico Beit Berl.

Combinando varias técnicas que incluyen modelado por computadora, tecnología satelital y observaciones in situ en el río Tamar con un atlas mundial preexistente de brillo artificial del cielo nocturno, los investigadores pudieron construir una imagen de las áreas costeras del océano expuestas a ALAN.

Para medir la luz artificial en los sistemas marinos, el estudio utilizó la sensibilidad a la luz de los copépodos (un tipo de crustáceo microscópico) como métrica para determinar la profundidad de penetración de la luz.

Establecer los niveles de luz según lo detectables que sean para los organismos marinos es clave, considerando los posibles impactos de la contaminación ALAN en las criaturas que viven en el mar.

Muchas especies marinas están acostumbradas a los cambios de luz predecibles que ocurren naturalmente a lo largo del día, a lo largo de las estaciones y con el ciclo lunar.

Sin embargo, la luz de los desarrollos costeros puede dispersarse mucho hacia el mar y es espectralmente bastante diferente a la luna y la luz solar. También difiere en las longitudes de onda que penetran en la columna de agua.

El nuevo atlas global de ALAN bajo el mar muestra que a una profundidad de un metro, 1,9 millones de km2 de los océanos costeros están expuestos a ALAN biológicamente importantes (alrededor del 3,1% de las Zonas Económicas Exclusivas mundiales). A 10 m de profundidad, 1,6 millones de km2 está expuesta (2,7%) y por 20 m hacia abajo, 840.000 km2 (1,4%).

El Dr. Tim Smyth, Jefe de Ciencias de Biogeoquímica y Observaciones Marinas de PML y autor principal de la investigación, agregó: “La creación de este atlas nos muestra cuán extendido está el problema de la luz artificial en la noche en nuestros mares costeros y, con suerte, podría llevar a destacar a ALAN como un descriptor de perturbación de la misma manera en que actualmente consideramos el ruido submarino como una preocupación. Todavía se necesita mucha investigación para comprender los efectos específicos en los organismos marinos, la naturaleza espectral exacta de esta contaminación lumínica y cómo cambia según las estaciones o mareas, por ejemplo. Pero reconocer su presencia global de esta manera es un gran paso adelante en la comprensión de ALAN y sus consecuencias para el océano “.

El Dr. Thomas Davies, profesor de conservación marina en la Universidad de Plymouth y autor principal del estudio, dijo: “El alcance de la contaminación lumínica artificial en la tierra se conoce desde hace muchos años. Algunas personas podrían considerar que esta luz no entra en los océanos , pero lo hace, y en cantidades suficientes para causar impactos biológicos. Este atlas es el primero en cuantificar la extensión de ALAN en los océanos. La gravedad del problema en ciertas regiones, incluido el Mediterráneo, el Golfo Pérsico y el Mar de China Meridional es realmente bastante alarmante.”

El estudio es parte de una investigación en curso sobre los efectos de la luz artificial en el medio marino, realizada como parte del proyecto Impactos de la luz artificial en los ecosistemas costeros (ALICE).

En un estudio publicado en Informes científicos En julio de 2020, el mismo equipo demostró que las ciudades costeras dejan hasta el 75% del lecho marino vecino expuesto a la contaminación lumínica nociva.

Investigación publicada en Biología actual en junio de 2020 también demostró que la iluminación artificial a lo largo de las costas del mundo podría tener un impacto significativo en las especies que dependen de la luna y las estrellas para encontrar alimento.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Universidad de Plymouth. Original escrito por Alan Williams. Nota: El contenido puede editarse por estilo y longitud.