Los anuncios de juegos extraños y excitantes están inundando las redes sociales. Me obsesioné accidentalmente | Juegos móviles

IEn un ático glamoroso, la lluvia tamborilea contra las ventanas que llegan hasta el suelo, un hombre cincelado que no lleva nada más que una toalla de baño desnuda lentamente a una hermosa joven, solo para detenerse cuando nota una marca roja distintiva en su pecho. Tiene una marca de nacimiento, como el bebé que abandonó una noche lluviosa hace muchos años.

¿Eres Rachel? ¿Nacido en 2003 en Bonneville? pregunta con urgencia. “Soy tu padre.”

Ante esta horrible revelación, un rayo se estrella en el cielo nocturno y también en el rostro de Rachel de alguna manera. Dentro de la cabeza de Rachel, surge una pregunta muy inquietante e innecesaria.

“¿Él será mi …?”

Opción uno: ¡la elección obvia, Rachel! – es papá”. La segunda opción es “BF”, que significa novio.

Así dice el último anuncio de Instagram de Whispers, un juego móvil interactivo en el que los jugadores hacen avanzar a sus personajes a través de historias tomando decisiones estratégicas, como si su protagonista debería tener relaciones sexuales con el hombre que acaba de descubrir que es el padre biológico que la dejó en una rápida inundación. canasta de bebé.

Las versiones ligeramente más dóciles de este anuncio me han estado bombardeando en las redes sociales durante meses. Es posible que los haya visto usted mismo. Son para una variedad de juegos móviles diferentes (Choices, Whispers, Chapters, Episode) que ofrecen una variedad de historias interactivas visuales, generalmente románticas, en las que controlas a un protagonista y periódicamente tomas decisiones narrativas que afectan el resultado de la historia.

Dependiendo de las casillas demográficas en las que el algoritmo lo haya colocado, probablemente también obtenga variaciones de estos anuncios: juegos de cambio de imagen, juegos de renovación del hogar, juegos de hacer estallar espinillas que también tienen que ver, inexplicablemente, con la gestión de un restaurante. Contra todos mis instintos de autoconservación mental, la curiosidad mórbida me llevó a descargar tantos de estos juegos como pude encontrar para aprender más sobre estos anuncios profundamente caóticos y las compañías detrás de ellos.

En la gran tradición de Fusionar mansión, el anuncio de Whispers promete un escenario que el juego en sí mismo no ofrece. Lo sé porque lo jugué, y muchos juegos similares. Durante decenas de horas durante varias semanas, dediqué mi tiempo libre a seducir a los príncipes, ser rescatado de las furiosas aguas de la inundación por manos de un rancho soñadoras y tener tórridas aventuras con los directores ejecutivos que me contrataron para cuidar a sus hijos.

Las personas que me conocieron durante este período me han descrito como “poseído”. Pero los juegos en sí son lo menos extraño de una industria que se ha labrado un lugar muy específico para sí misma.

En parte, son el siguiente paso lógico para la antigua industria de los desgarradores de corpiños. Si bien la calidad del arte y la narración varía ampliamente entre las aplicaciones, muchas de las historias que se ofrecen juegan con los mismos tropos conservadores y dinámicas sexuales codificadas por Mills & Boon (piense en títulos como Billionaire Daddy, Suddenly Royal, Seducing My Professor y 50 formas de arruinar un rastrillo).

Compuesto de anuncios de juegos para móviles.
“El siguiente paso lógico para la vieja industria de los desgarradores de corpiños”. Compuesto: Pixelberry

Las historias están repletas de inquietantes vampiros, médicos malos, hombres lobo con abdominales ondulantes y jefes con una total indiferencia por las políticas de acoso sexual en el lugar de trabajo. Te encuentras con un número realmente asombroso de intereses amorosos potenciales cuando te empujan de manera segura fuera del camino de los animales de granja.

La relativa libertad del medio, sin embargo, le da a los juegos un poco más de margen para romper los límites en los que los libros impresos y en tinta estuvieron atrapados durante tanto tiempo. Desde la publicación de su primera historia en 2009, Choices se ha diversificado en historias que lidian con el cambio climático, el acoso y los trastornos alimentarios. Los protagonistas y los intereses amorosos generalmente se pueden personalizar según la etnia, mientras que las historias específicas de las personas LGBTQ + se están volviendo cada vez más prominentes.

Gran parte de este progreso ha sido impulsado por los jugadores más que por la industria. Los títulos más importantes, como Choices y Chapters, atraen decenas de millones de descargas y han generado comunidades de fanáticos extensas y dedicadas (el subreddit Choices más grande, r / Opciones, tiene cerca de 40.000 usuarios activos). Además de compartir fanfics, fanart, resúmenes y teorías, los fandoms en Reddit, Tumblr, Discord y foros dentro de la aplicación debaten apasionadamente las dinámicas sexuales, de género y raciales entre personajes y dentro de las historias.

Estos juegos tienen una razón económica convincente para respetar estos fandoms: se puede ganar mucho dinero con ellos. Las aplicaciones narrativas interactivas más grandes pueden atraer hasta $ 9 millones en ingresos en un solo mes, y además de las ofertas publicitarias en la aplicación, la mayor fuente de ingresos son las compras dentro del juego.

Si bien las aplicaciones se pueden descargar y explorar gratis, avanzar a través de una historia requiere gastar dinero en el juego (monedas, boletos, gemas, llaves) que cuesta dólares reales. Es posible completar historias sin gastar nada más que el precio de comenzar nuevos capítulos, pero el atractivo de juegos como estos, la capacidad de tomar decisiones que afectan el resultado, casi siempre es un muro de pago.

Esta fue la dificultad que encontré en mi primera historia de elección, The Royal Romance. Interpretas a una humilde camarera de la ciudad de Nueva York llevada a Cordonia, un microestado vagamente europeo, para participar en una competencia nacional al estilo Bachelor para ganar el corazón del príncipe y convertirse en la próxima reina. Pero cada vez que surgía la oportunidad de perseguir a alguien, aumentaba la barrera de pago.

Al jugar esta historia, gasté más de $ 50 en opciones desbloqueables como subtramas, atuendos y citas románticas, muchas de las cuales hicieron poco para avanzar en la trama general y me dejaron sintiendo como si me hubieran asaltado suavemente. Si bien existen opciones de suscripción más económicas, un lector habitual podría gastar fácilmente cientos de dólares sin darse cuenta.

Terminé rechazando gentilmente a mis otros pretendientes y haciendo una jugada para la mano de mi príncipe, solo para ser sorprendido en el último minuto por un escándalo impactante que solo podría resolverse en el próximo libro. La gran y trágica historia de amor que sin duda se desarrolla en las otras siete entregas de la saga Royal, sin embargo, lamentablemente permanecerá sin contar: tengo facturas que pagar.