Cómo el coronavirus golpeó el cine | Vista y sonido

Cómo el coronavirus golpeó el cine | Vista y sonido

Fue en los últimos días del Festival de Cine de Berlín, hacia fines de febrero, cuando el coronavirus se convirtió en un elemento básico de las conversaciones triviales de la industria cinematográfica. «¿Crees que Cannes seguirá adelante?» empezamos a preguntar, como si la cancelación del festival francés con tres meses de antelación fuera el límite imaginable de las rupturas por venir. La vida te llega rápido, como dice el refrán.

Unos días después, la primera bomba relacionada con el coronavirus llegó de Hollywood: el nuevo éxito de taquilla de James Bond, largamente esperado y retrasado, No Time to Die, se retiró de su lanzamiento programado a principios de abril y se retrasó siete meses en la supuesta caja fuerte. fecha de 12 de noviembre. La declaración oficial de los productores no hizo mención de la pandemia, refiriéndose solo a “una evaluación exhaustiva del mercado teatral mundial”; la timidez parece extraña ahora.

La franquicia 007 no ha sido reconocida por su innovación a lo largo de los años, pero en este caso, demostró estar decididamente por delante de la curva. Mucho antes de que los cines comenzaran a cerrar internacionalmente, los estudios y distribuidores comenzaron a retirar sus productos del calendario de cine de primavera, desde grandes éxitos de taquilla de Disney (Black Widow) hasta indies bijou respaldados por BFI (Saint Maud).

A fines de marzo, la lista de lanzamientos semanales parecía tan vacía como el estante de pasta promedio de los supermercados. Solo gigantes de la transmisión como Netflix y distribuidores que ya se habían aventurado en lanzamientos simultáneos bajo demanda, como Curzon Artificial Eye, que luce profético con su Cine en casa Curzon servicio: están equipados para lanzar nuevas películas digitalmente, mientras que Universal, después de haber tomado medidas rápidas con No Time to Die, entró en aguas desconocidas al cambiar tres grandes estrenos (The Invisible Man, The Hunt y Emma) de los cines a VOD meses antes de lo programado. . Las necesidades deben hacerlo, y así sucesivamente, pero con la ventana del teatro hasta ahora sagrada ahora rota, no todos están seguros de que pueda repararse cuando, o si, se reanudan las actividades comerciales normales.

Porque si bien el presente en cuarentena es lo suficientemente tumultuoso en los círculos de la industria, el futuro es aún más confuso. Los periódicos comerciales de Hollywood informan una pérdida de taquilla global de más de $ 7 mil millones desde el cierre hasta el momento, y el precio estimado de la próxima pausa en los lanzamientos y la producción, con muchos proyectos obligados a retrasar el rodaje o cerrar a la mitad del rodaje, en un costo de cientos de miles por día, se ha estimado en $ 20 mil millones, una cifra que suena salvaje sin límite, siempre que nadie sepa el alcance del bloqueo. Las producciones más taquilleras en pausa incluyen The Batman, una secuela de Spider-Man aún sin título y el remake de acción en vivo de Disney The Little Mermaid.

El director de fotografía con sede en Italia Seamus McGarvey estaba sumido en la preparación de una producción de estudio de gran presupuesto en Los Ángeles, que comenzaría a rodar a mediados de julio, cuando todo se detuvo: «Durante la última semana he estado en un extraño limbo cinematográfico, sin saber si estaré capaz de disparar o no ”, dice. “Hay una cantidad significativa de preparación que se puede hacer de forma remota, y hemos tenido reuniones diarias: el trabajo está progresando y tiene que hacerlo. La película sucederá, eventualmente ”.

Muchas producciones de menor escala interrumpidas por la crisis no tienen esa garantía. Después de dos años reuniendo fondos para una continuación de su aclamado primer largometraje La nivelación (2016), la guionista y directora Hope Dickson Leach, residente en Glasgow, debía comenzar la producción en los EE. UU. En mayo y junio, e iba a rodar un avance para un proyecto documental adicional en marzo. Ahora, ambos planes están en juego.

«No sé cómo va a pasar», dice. “Los financieros han dicho que no se preocupen, pero si estamos hablando de un retraso de seis meses, un año, con calificaciones de incentivos fiscales, etc., ¿quién sabe?”. Días después de que hablamos, cineastas y trabajadores británicos independientes como Leach recibieron un salvavidas inesperado de Netflix, que donó £ 1 millón al BFI respaldado por la industria: es una señal esperanzadora, pero la necesidad es grande y los fondos de emergencia finitos.

Mientras tanto, el alma del cine independiente y de autor, el circuito de festivales de cine, está en pánico, sin un final a la vista. La ultra-cadera Sur por suroeste El festival en Austin, Texas, programado para mediados de marzo, fue el primero en retirarse, anunciando la cancelación solo con una semana de anticipación. No cubierto por el seguro, el festival ha perdido millones y ha despedido a un tercio de su personal; Se desconoce si puede regresar el próximo año. Otros para cancelar directamente incluyen Tribeca en Nueva York y Toronto Documentos calientes, mientras CannesTras semanas de obstinada insistencia en que se seguiría adelante como estaba previsto en mayo, finalmente anunció un aplazamiento hasta finales de junio: las fechas no están confirmadas y pocos están seguros de que la costa estará despejada entonces.

Otros han optado por seguir adelante en forma digital. Festival de documentales de vanguardia de Copenhague CPH: DOX, que debía comenzar el 18 de marzo, ha puesto a disposición en línea varios de sus estrenos para jurados y periodistas, argumentando que la cobertura remota y los premios socialmente distanciados son mejores que ninguno. El festival de cine LGBT + orientado al público del BFI Llamarada, también planeada para comenzar el día 18, rápidamente improvisó un reducido En casa programa de 14 cortos y funciones a través del Jugador BFI servicio de streaming.

Para Tricia Tuttle, directora de festivales de BFI, los beneficios de un Flare digital superaron los inconvenientes. Las películas necesitan exposición: «Los festivales realmente pueden ayudar a los pequeños distribuidores, productores y titulares de derechos a encontrar su público, en particular los festivales y públicos LGBTIQ +». La crisis ha impulsado innovaciones en las que los directores de festivales ya estaban pensando: «Esta es una idea en la que hemos estado trabajando durante varios años, y veo las iteraciones en línea de festivales de cine como parte del futuro cercano», dice Tuttle. En cuanto a este año Festival de Cine de Londres BFI, me asegura que están «muy planeando entregar», y las reuniones digitales y la visualización de películas en línea están en pleno desarrollo.

Aún así, hay más cosas pesimistas sobre el panorama que se avecina, ya sea sobre películas que alguna vez fueron seguras y que tal vez nunca lleguen a la etapa de producción, o sobre decenas de cines que podrían no sobrevivir a meses de cierre. Es posible que los éxitos de taquilla no sufran mucho por haber retrocedido una o dos temporadas, pero los títulos más pequeños pueden perderse en el enamoramiento cuando las puertas se vuelvan a abrir. ¿Cuántos posibles éxitos en festivales caerán por debajo del radar, o en el anonimato de VOD no comercializado, si la alfombra roja permanece enrollada?

Más allá de las preocupaciones prácticas y económicas, otros se preguntan cómo será el cine posterior a la corona. Leach habla por muchos con su pregunta final: «Después de que todo esto termine, cuando todo esto termine, ¿qué tipo de películas querrá ver la gente?»