Es probable que el duopolio móvil de Apple y Google se enfrente a una acción antimonopolio en el Reino Unido – TechCrunch

El organismo de control antimonopolio del Reino Unido ha dado la señal más clara hasta el momento de que las intervenciones bajo una próxima reforma de las reglas de competencia del país se dirigirán a los gigantes tecnológicos Apple y Google, incluido su dominio duopolístico del mercado móvil, a través de iOS y Android; sus respectivas tiendas de aplicaciones; y los navegadores y servicios incluidos con los dispositivos móviles que ejecutan sus sistemas operativos.

Por lo tanto, podría significar una buena noticia para los desarrolladores externos que intentan obtener oxígeno para alternativas a las aplicaciones y servicios dominantes de Apple y Google en el futuro.

Al publicar la primera parte de un amplio estudio de mercado de ecosistemas móviles, que se anunció este verano, la Autoridad de Competencia y Mercados (CMA) dijo hoy que ha descubierto «provisionalmente» que Apple y Google han podido aprovechar su poder de mercado para crear “Ecosistemas en gran parte autónomos”; y que el grado de bloqueo que ejercen está dañando la competencia al hacer que sea «extremadamente difícil para cualquier otra empresa ingresar y competir de manera significativa con un nuevo sistema».

«A la CMA le preocupa que esto esté generando menos competencia y opciones significativas para los clientes», escribe el organismo de control en un presione soltar. «La gente también parece estar perdiendo el beneficio total de los nuevos productos y servicios innovadores, como las llamadas ‘aplicaciones web’ y nuevas formas de jugar a través de servicios en la nube en dispositivos iOS».

El regulador dijo que también le preocupa que los consumidores puedan estar enfrentando precios más altos en comparación con lo que tendrían que pagar en un mercado más competitivo, incluidos los teléfonos Apple, las suscripciones a aplicaciones y las compras realizadas dentro de las aplicaciones.

El estudio de la CMA apunta a una alineación ahora (muy) familiar de preocupaciones de competencia relacionadas con la forma en que los gigantes tecnológicos operan sus plataformas y, por lo tanto, mantienen lo que su RP caracteriza como un «agarre similar a un vicio» sobre los dispositivos móviles, incluidos los servicios de agrupación; auto preferencia; términos y condiciones restrictivos para desarrolladores externos; y la comisión del 30% que cada plataforma puede cobrar en algunos pagos dentro de la aplicación. (O lo que a algunos terceros iracundos, como Epic Games y Spotify, les gusta atacar como el «impuesto de Apple»; y Elon Musk ha denominado un «impuesto global de facto en Internet»).

Por otra parte, la CMA está investigando la App Store de Apple a raíz de las quejas de los desarrolladores sobre términos injustos, aunque esa investigación se está llevando a cabo según las normas de competencia vigentes en el Reino Unido.

El regulador también tiene una intervención en curso relacionada con las propuestas de la zona de pruebas de privacidad de Google; también conocido como el plan de este último para desaprobar el soporte de Chrome para rastrear cookies y cambiar a tecnologías alternativas de orientación publicitaria, lo que ha provocado la ira de los anunciantes preocupados de que la medida aumente aún más el poder de mercado de Google. Y la CMA se encuentra en medio de una consultoría sobre la aceptación de un conjunto de compromisos de Google que incluirían un fideicomisario de monitoreo en un intento por asegurar al mercado en general que está jugando limpio.

Al mismo tiempo que esta supervisión antimonopolio continua de los gigantes digitales, el Reino Unido tiene un plan en proceso para actualizar las reglas de competencia, cuyo objetivo es abordar el músculo del mercado de la gran tecnología. Específicamente, los ministros quieren intervenir para impulsar la competencia, proponiendo abordar el poder de la plataforma a través de reglas ex ante personalizadas para los gigantes tecnológicos.

Pero Este gran reinicio digital “a favor de la competencia” todavía está esperando que la legislación requerida se ponga en marcha.

Mientras espera nuevos poderes para abordar el poder de la plataforma, la CMA ha estado ocupada mejorando su comprensión de la dinámica del mercado digital. Y, de hecho, familiarizarse con los puntos de conversación habituales del gigante tecnológico frente a las acusaciones de comportamiento monopolístico / anticompetitivo.

También, por supuesto, sigue dando órdenes.

«Ambas firmas argumentan que muchos de estos controles son necesarios para mantener la seguridad y la calidad del servicio general para sus usuarios y, en algunos casos, para salvaguardar la información personal de los usuarios», escribe ahora el regulador, anticipando el retroceso a sus primeros dispositivos móviles. conclusiones de duopolio.

“La CMA está de acuerdo en que estas consideraciones son muy importantes, pero le preocupa que Apple y Google estén tomando decisiones por estos motivos que favorecen sus propios servicios y limitan las opciones significativas, cuando hay otros enfoques disponibles”, advierte.

Los posibles remedios para abordar el comportamiento anticompetitivo del duopolio móvil considerado en el informe incluyen:

  • Facilitando a los usuarios cambiar entre teléfonos iOS y Android cuando quieren reemplazar su dispositivo sin perder funcionalidad o datos.
  • Facilitar la instalación de aplicaciones a través de métodos distintos a App Store o Play Store, incluidas las llamadas «aplicaciones web».
  • Habilitar todas las aplicaciones para que los usuarios puedan elegir cómo pagan en la aplicación cosas como créditos de juegos o suscripciones, en lugar de estar vinculados a los sistemas de pago de Apple y Google.
  • Facilitar a los usuarios la elección de alternativas a Apple y Google para servicios como navegadores, en particular asegurándose de que puedan configurar fácilmente qué navegador tienen como predeterminado.

La CMA está consultando sobre sus hallazgos iniciales: está solicitando comentarios del mercado para el 7 de febrero de 2022.

Se contactó a Apple y Google para obtener una respuesta al estudio. (Consulte la base de esta publicación para ver sus comentarios).

Cualquier intervención antimonopolio real del Reino Unido sobre el duopolio móvil parece estar congelada mientras la CMA espera a que se reinicie la competencia. Y, específicamente, a que la legislación habilite a la Unidad de Mercados Digitales (DMU), que será responsable de supervisar las partes clave. del régimen entrante.

Aunque, en comentarios adicionales hoy, la CMA escribe que su «trabajo hasta ahora sugiere» que tanto Apple como Google «cumplirían con los criterios entrantes para la designación de ‘Estado de mercado estratégico’ (SMS) para varias de sus actividades de ecosistema».

Según la reforma, los SMS son la barrera para que se activen las intervenciones de competencia ex ante.

Pero la DMU será responsable de hacer una llamada final sobre qué gigantes tecnológicos alcanzan ese umbral. Aunque la unidad (que comenzó a funcionar a principios de este año) se encuentra dentro de la CMA y se basará en la experiencia del regulador y el trabajo anterior en la esfera digital, las opiniones tan divergentes parecen improbables.

El estado de los SMS hará que Apple y Google se enfrenten a “códigos de conducta legalmente exigibles para regir su comportamiento y evitar que exploten sus poderosas posiciones”, escribe ahora la CMA.

“Teniendo esto en cuenta, la opinión actual de la CMA es que el poder de mercado de las empresas en esta área se manejará mejor a través de la DMU, ​​para la cual el gobierno ha propuesto recientemente poderes”, continúa, señalando también que es a la espera de poderes más fuertes en materia de competencia y legislación sobre los consumidores del gobierno (también consultado recientemente).

El anuncio de la CMA también hace referencia a las dos grandes sondas tecnológicas mencionadas anteriormente, en la App Store de Apple y en el Sandbox de privacidad de Google, y el regulador señaló: “Si bien ambos examinan los problemas que caen dentro del alcance de este estudio, este trabajo en ecosistemas móviles es mucho más amplio. La CMA adoptará un enfoque conjunto en todos estos casos relacionados, para garantizar los mejores resultados para los clientes y otras empresas «.

Tampoco ha terminado su inmersión profunda en el ecosistema móvil: una segunda mitad del estudio está en curso, y la CMA espera publicar un informe final en junio de 2022.

Queda por ver si el reinicio de la competencia del Reino Unido se habrá realizado y desempolvado a mediados del próximo año, lo que significa que la DMU y la CMA estarían facultadas para tomar medidas para reconfigurar el duopolio móvil.

En una respuesta pública al estudio de mercado de la CMA, un portavoz de Apple dijo:

Apple cree en mercados prósperos y dinámicos donde la innovación puede florecer. Nos enfrentamos a una intensa competencia en todos los segmentos en los que operamos, y nuestra estrella del norte es siempre la confianza de nuestros usuarios. Continuaremos creando nuevas oportunidades para los desarrolladores mientras protegemos la privacidad y seguridad de nuestros usuarios.

Nuestras reglas y pautas evolucionan constantemente, y hemos realizado muchos cambios recientes que benefician tanto a los desarrolladores como a los consumidores. Continuaremos colaborando de forma constructiva con la Autoridad de Mercados y Competencia del Reino Unido a medida que avanza su trabajo en este estudio.

Cupertino también afirmó que la economía de aplicaciones de iOS en el Reino Unido admite más de 330.000 puestos de trabajo.

Un portavoz de Google también nos envió esta declaración:

Android ofrece a las personas más opciones que cualquier otra plataforma móvil a la hora de decidir qué aplicaciones y tiendas de aplicaciones utilizan. El ecosistema de aplicaciones de Android también admite casi un cuarto de millón de puestos de trabajo en miles de empresas de desarrolladores de aplicaciones y fabricantes de teléfonos en el Reino Unido. En Google, revisamos con regularidad cómo podemos ayudar mejor a estas empresas, por ejemplo, como resultado de cambios recientes, el 99% de los desarrolladores califican para una tarifa de servicio del 15% o menos. Estamos comprometidos con la construcción de plataformas abiertas y prósperas que empoderen a los consumidores y ayuden a los desarrolladores a tener éxito.