El Servicio de Fugas de Rentas Internas

El Servicio de Fugas de Rentas Internas

El comisionado del Servicio de Impuestos Internos, Charles Rettig, testifica durante la audiencia del Comité de Finanzas del Senado el 8 de junio.


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Tom Williams / Zuma Press

Los demócratas quieren donar $ 80 mil millones al Servicio de Impuestos Internos para auditar a millones de estadounidenses cada año. Sin embargo, seis meses después de que el sitio web progresista ProPublica publicara por primera vez la información fiscal secreta de los estadounidenses ricos, la agencia tributaria todavía no puede explicar qué sucedió. Los republicanos del Senado encabezados por Chuck Grassley de Iowa están exigiendo respuestas.

En una carta del 1 de diciembre al comisionado del IRS Charles Rettig, los 14 miembros republicanos del Comité de Finanzas del Senado expresaron su frustración por lo poco que la agencia ha descubierto o informado sobre la filtración de ProPublica. El Sr. Rettig prometió averiguar qué sucedió cuando ocurrió la filtración en junio, pero en septiembre le dijo a los senadores: «Todavía no tenemos ninguna información sobre la fuente». Desde entonces han sido los grillos.

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La escala por sí sola debería hacer que la investigación de la infracción sea una prioridad para el IRS. ProPublica afirma tener miles de información fiscal de personas y ha seguido publicando detalles confidenciales desde su primer informe. Ni la publicación ni las autoridades federales han dicho que saben quién filtró los registros. Nadie parece saber, o al menos admitirlo, cómo se hizo, o cuántos archivos de contribuyentes más podrían haber sido robados.

La filtración es un crimen, pero rastrearla no es simplemente una cuestión de aplicación criminal. La infracción destaca el fracaso general del IRS para proteger los datos de los contribuyentes. En su carta, los senadores republicanos se refieren a varios puntos débiles conocidos en los sistemas de la agencia.

Los problemas incluyen el archivo maestro de la agencia para las presentaciones de impuestos, que se desarrolló en 1962 utilizando un lenguaje de codificación que ahora se considera obsoleto. Sí, 1962. Eso fue hace varias revoluciones digitales. La Oficina de Responsabilidad del Gobierno concluyó una revisión de los sistemas de la agencia en 2020 y su informe fue implacable. Más de un año antes de la filtración, advirtió sobre lagunas que permitían «el acceso no autorizado, la modificación o la divulgación de informes financieros y datos de los contribuyentes».

Igual de preocupante es la débil respuesta del IRS. Un informe separado de la GAO en mayo encontró que la agencia tributaria ni siquiera hizo cumplir sus propios protocolos de autenticación, lo que ayudaría a detectar violaciones cuando ocurran.

Es posible que estos problemas de seguridad de los datos pronto se amplifiquen a medida que los demócratas entreguen al IRS más recursos y poder en su factura de impuestos y gastos sociales de miles de billones de dólares. El objetivo principal de los $ 80 mil millones es expandir las auditorías a millones de estadounidenses respetuosos de la ley. El proyecto de ley también prevé la “modernización de la tecnología de la información”, pero no especifica qué sistemas necesitan reforma o adónde iría el dinero.

Como la carta republicana lo pone, «El IRS debe recibir un flujo obligatorio de $ 80 mil millones, después de lo cual el IRS informaría al Congreso sobre cómo planea usar los fondos, es decir; financia ahora, planifica más tarde «.

Quizás el IRS ha pasado por alto la seguridad porque se ha centrado en las formas de recopilar datos personales. La carta de los senadores republicanos se refiere a una propuesta del IRS para un sistema de software que «captura información de registros de medios digitales de cara al público». En otras palabras, los auditores quieren navegar por las redes sociales o la web en general para buscar personas a las que puedan dirigirse para las auditorías.

El nuevo dinero para el IRS es perjudicial en sus propios términos, pero es peor cuando se proporciona sin condiciones a una agencia que no tiene idea de quién está robando datos fiscales privados.

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Apareció en la edición impresa del 14 de diciembre de 2021.