COVID está provocando una emergencia de salud mental infantil

COVID está provocando una emergencia de salud mental infantil

Cuando COVID cerró la vida como de costumbre en la primavera de 2020, la mayoría de los médicos en los EE. UU. Se centraron en los peligros físicos inmediatos del nuevo coronavirus. Pero pronto la pediatra Nadine Burke Harris comenzó a pensar en el daño emocional a largo plazo de COVID y en aquellos que serían especialmente vulnerables: los niños. “La pandemia es un factor de estrés masivo”, explica Burke Harris, cirujano general de California. “Entonces tienes niños en casa de la escuela, las dificultades económicas y la gente que no puede socializar”. Estas tensiones pueden ser particularmente tóxico para los niños, ella y otro funcionario de salud estatal escribieron a los proveedores de salud en abril de 2020. La semana pasada, el Cirujano General de EE. UU. Vivek Murthy emitió una advertencia similar sobre los niños para todo el país.

La toxicidad se ha vuelto demasiado real después de 20 meses, impulsada no solo por el desorden sino también por la muerte. A partir de junio pasado, más de 140,000 niños perdieron a un cuidador cercano, como un padre, a causa de COVID, según una investigación publicada en la revista Pediatría. Desde 2019 ha habido una aumento de los intentos de suicidio entre las personas menores de 18 años, descubrieron investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades cuando examinaron las visitas a la sala de emergencias relacionadas con la salud mental durante los últimos tres años. Y un estudio de reclamos de seguros pediátricos presentados entre enero y noviembre de 2020, realizado por la organización sin fines de lucro FAIR Health, encontró un fuerte aumento de los problemas relacionados con la salud mental, especialmente el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno depresivo mayor y las autolesiones intencionales. Estas y otras tendencias angustiantes llevaron recientemente a la Academia Estadounidense de Pediatría y a otras dos organizaciones de salud a declarar que la salud mental de los niños es actualmente una emergencia nacional.

Burke Harris dice que esos patrones surgen de lo que los especialistas en salud pediátrica denominan experiencias infantiles adversas (ACE). Estos eventos incluyen 10 tipos de traumas específicos que van desde el abuso directo y la negligencia hasta la disfunción general del hogar. Las experiencias adversas activan el sistema de lucha o huida del cerebro, una respuesta normal a un peligro físico inmediato, como un oso corriendo hacia usted. Pero “¿qué pasa cuando el oso viene todas las noches?” Pregunta Burke Harris. Debido a que los eventos adversos ponen a los niños en peligro prolongado y repetido, amplían su respuesta al estrés y crean daño.

Cuando COVID interrumpió la rutina y los recursos que la escuela y el cuidado después de la escuela generalmente brindan, muchos niños se vieron obligados a enfrentar peligros continuos en el hogar, incluidos problemas de los padres como la violencia de pareja y mal uso de sustancia. Ambos problemas aumentaron significativamente durante la pandemia, según los investigadores.

A medida que avanzaba la pandemia, California, guiada por las advertencias de Burke Harris, tomó algunas medidas para proteger a sus niños. Este octubre, la legislatura estatal aprobó la Ley de Equidad ACE, una ley pionera en la nación que exige que los seguros que cubren la atención preventiva y los servicios pediátricos también cubran exámenes exhaustivos de eventos adversos. Y, desde enero de 2020, la iniciativa ACES Aware de California ha estado educando a los médicos sobre las intervenciones no médicas disponibles para los pacientes que enfrentan eventos adversos, y el programa Medicaid del estado les ha pagado a los proveedores elegibles $ 29 por detección. Semejante Los exámenes de detección regulares, que implican hacer preguntas íntimas de una manera no amenazante y de apoyo, están vinculados a una variedad de resultados de salud positivos. Una revisión reciente de la literatura encontró pacientes asocian estos exámenes con una mayor confianza en sus médicos. Y los médicos dicen que las pruebas de detección les ayudan a identificar los factores sociales que influyen en la salud, lo que les permite ofrecer una atención más eficaz.

Lisa Gantz, pediatra del Departamento de Servicios de Salud del Condado de Los Ángeles, es uno de los más de 20,000 proveedores de salud en California que han recibido formación online de dos horas ofrecido en el estado. Al enseñarle cómo detectar y responder a eventos adversos, Gantz dice que la capacitación ha cambiado la forma en que aborda la atención clínica. Recuerda una cita reciente con un niño de cuatro meses con bajo peso y su madre. “Habíamos pasado por toda la alimentación [methods], y realmente no pude encontrar una razón por la que este niño no estaba creciendo ”, dice Gantz. Pero cuando habló con la madre con amabilidad sobre los posibles cambios en el hogar, Gantz se enteró de que los padres del niño se habían separado recientemente. Y la familia enfrentó nuevas dificultades financieras, una circunstancia verdadera en casi la mitad de los hogares estadounidenses para agosto de 2020, según una encuesta nacional.

“Tan pronto como la mamá se sintió segura, supimos que el esposo fue deportado, las finanzas estaban más ajustadas y la mamá necesitaba diluir la fórmula de su hijo para llegar a fin de mes”, dice Gantz. “Ella estaba demasiado avergonzada para decirme eso antes, además de que una mamá no va a ir a hacerse un chequeo y decir: ‘Por cierto, papá ya no está aquí’. Pero las proyecciones crean un espacio para tener estas conversaciones más amplias sobre lo que está sucediendo en casa “. Con esa información, Gantz pudo conectar a la madre y su bebé con un trabajador social y con los servicios públicos que podrían ayudarlos a pagar más fórmula.

Gantz describe el trabajo de tratar las experiencias adversas como la creación de un “vecindario médico”, una unidad cohesiva que responde a la naturaleza multifacética de la salud mental de los niños con recursos igualmente multifacéticos.

Esfuerzos en otros estados están tratando de reducir la adversidad de los niños ayudando a los padres a abordar los problemas relacionados con la pandemia. En Carolina del Norte, por ejemplo, la organización sin fines de lucro con sede en Raleigh SAFEchild ofrece una Crianza del círculo de seguridad (COSP) programa. Pequeños grupos de padres en el programa se reúnen semanalmente para reflexionar sobre su comportamiento y mejorar sus relaciones con sus hijos. Antes de enseñar a los padres a escuchar, el programa primero les ayuda a sentirse escuchados.

Ese paso es crucial si las intervenciones van más allá de “decirle a la gente qué hacer” y realmente crear un cambio duradero, dice Ginger Espino, facilitadora de COSP en SAFEchild. Ella señala que muchos padres en los grupos son víctimas de eventos adversos en su propia infancia. “Se trata de romper ese ciclo de abuso y capacitar a los padres para que tengan la confianza de que pueden satisfacer cualquiera de las necesidades de sus hijos, incluso si esas necesidades no se cumplieron durante su propia infancia”, explica Espino. Al invitar a los participantes a afirmar sus propias fortalezas, hablar sobre inquietudes y construir cómo se ve y se siente la seguridad dentro del grupo de apoyo seguro, el programa tiene como objetivo ayudar a los padres a crear ese mismo ambiente cariñoso y acogedor para los niños en el hogar. “Se dan cuenta, ‘Oh, mi hijo no está tratando de volverme loco. Mi hijo tiene una necesidad y yo necesito descubrir cómo satisfacer esa necesidad ”, dice ella.

Algunos otros estados han introducido recientemente esfuerzos para abordar el aumento de eventos adversos provocados por la pandemia. En mayo, Maryland emitió una orden ejecutiva para crear un día de concientización sobre ACE y anunció $ 25 millones fondo expandir los programas de desarrollo juvenil del estado a todos los condados. Y Wyoming está utilizando el enfoque de California para reembolsar a los proveedores de salud por sus exámenes ACE de pacientes elegibles de Medicaid, dice Elaine Chhean, quien ayuda a la directora ejecutiva del Academia Nacional de Políticas de Salud del Estado, que co-publicó un artículo sobre varios formas en que los estados intentan prevenir o mitigar las experiencias adversas.

A nivel nacional, ha habido algunos movimientos para ayudar a lidiar con los eventos adversos. En mayo, representantes bipartidistas del Congreso de Georgia y Utah introducido un proyecto de ley para ampliar la investigación y la recopilación de datos de ACE. Y ese mes la organización sin fines de lucro Red de recursos ACE lanzó una campaña de concientización llamada Historia de números. El programa, llamado así porque un cuestionario clínico sobre eventos adversos le da a una persona un puntaje basado en el número de tales experiencias, usa conversaciones con celebridades como John Legend y Camila Cabello para educar al público sobre los eventos adversos y cómo reconocer cuando están pasando por uno o más.

Sarah Marikos, directora ejecutiva de ACE Resource Network, dice que tal reconocimiento puede ayudar a cambiar el comportamiento y motivar a las personas a buscar ayuda. “En la época de mis abuelos era norma fumar, pero ahora no lo es. Y eso es lo mismo que queremos hacer con las ACE ”, dice.

SI NECESITAS AYUDA
Si usted o alguien que conoce está luchando o tiene pensamientos suicidas, hay ayuda disponible. Llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255 (TALK), use el Chat de Lifeline o comuníquese con la Línea de Crisis Text Line enviando un mensaje de texto TALK al 741741.