Colapso mortal en Amazon Warehouse pone de relieve la prohibición de teléfonos

El colapso de un almacén de Amazon.com Inc. el viernes por la noche que mató al menos a seis personas ha aumentado las preocupaciones entre su fuerza de trabajo manual sobre el regreso de la prohibición de teléfonos móviles del minorista de Internet en las áreas de trabajo.

El almacén en Edwardsville, Illinois, cerca de St. Louis, quedó reducido a escombros cuando una serie de tornados arrasó seis estados, dejando un rastro de destrucción que se extendió por más de 200 millas. Los socorristas esperan que los esfuerzos de recuperación continúen hasta la próxima semana.

Amazon había prohibido durante años a los trabajadores llevar sus teléfonos en los pisos de los almacenes, exigiéndoles que los dejaran en los vehículos o en los casilleros de los empleados antes de pasar por los controles de seguridad que incluyen detectores de metales. La compañía retrocedió durante la pandemia, pero la ha estado reintroduciendo gradualmente en instalaciones de todo el país.
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Cinco empleados de Amazon, incluidos dos que trabajan al otro lado de la calle del edificio que se derrumbó, dijeron que quieren acceder a información como actualizaciones sobre eventos meteorológicos potencialmente mortales a través de sus teléfonos inteligentes, sin interferencia de Amazon.

Los teléfonos también pueden ayudarlos a comunicarse con los servicios de emergencia o sus seres queridos si están atrapados, dijeron. “Después de estas muertes, no hay manera de que dependa de Amazon para mantenerme a salvo”, dijo un trabajador de una instalación vecina de Amazon en Illinois. “Si instituyen la política de no usar teléfonos celulares, renuncio”.

Otra trabajadora de un almacén de Amazon en Indiana dijo que está agotando su tiempo libre remunerado cada vez que la empresa decide permanecer abierta a pesar de las advertencias de fenómenos meteorológicos extremos. Tener su teléfono con ella es fundamental para tomar esas decisiones, especialmente sobre los riesgos de tornados repentinos, dijo.

“No les confío mi seguridad para ser franco”, dijo. “Si hay un clima severo en el camino, creo que debería poder tomar mi propia decisión sobre la seguridad”.


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Amazon se negó a abordar las preocupaciones planteadas por los trabajadores sobre su política de telefonía móvil y dijo que su enfoque ahora es “ayudar a los valientes socorristas en la escena y apoyar a nuestros empleados y socios afectados en el área”.

Las preocupaciones sobre el acceso telefónico resaltan la profunda desconfianza entre los ejecutivos que establecen reglas enfocadas en la productividad y la eficiencia para obtener una ventaja competitiva, y los trabajadores de primera línea que a menudo temen que su seguridad sea secundaria a los paquetes en movimiento.

El fundador de Amazon, Jeff Bezos, el hombre más rico del mundo después de Elon Musk, solo alimentó esos sentimientos al pasar la primera parte del sábado celebrando un lanzamiento espacial de celebridades por parte de su compañía Blue Origin mientras los equipos de emergencia en el almacén cavaban entre los escombros en busca de cadáveres.

Alrededor de las 8 pm hora central, Bezos tuiteó para ofrecer sus buenos deseos.

Una persona familiarizada con la construcción del almacén de Amazon dijo que los edificios están diseñados según los estándares locales que tienen en cuenta eventos como tormentas severas y cargas de nieve. Los almacenes en áreas propensas a tornados incluyen un espacio que está más reforzado con acero y concreto adicional donde se les indica a los trabajadores que se apiñen en caso de emergencias, dijo.

Aún así, los eventos climáticos extremos pueden derribar edificios. En 2018, dos trabajadores del almacén de Amazon murieron en Baltimore cuando un edificio se derrumbó parcialmente en una fuerte tormenta.

El Servicio Meteorológico Nacional emite alertas de clima extremo a través de mensajes de texto, para informar al público con anticipación sobre las condiciones peligrosas.

Los tornados son más difíciles de anticipar que los huracanes y las tormentas de nieve, pero el servicio meteorológico aún emite advertencias a quienes se encuentran en su camino. El servicio meteorológico envió tal advertencia alrededor de las 8 pm hora local del viernes, unos 30 minutos antes de que la tormenta colapsara la estación de entrega de Edwardsville Amazon, dijeron los trabajadores.

Dos empleados de Amazon que trabajan en una instalación al otro lado de la calle dijeron que los trabajadores se acurrucaron en los baños para protegerse de la tormenta, sin saber que el edificio al otro lado de la calle se había derrumbado. Los cortes de energía bloquearon las comunicaciones. Fueron enviados a casa del trabajo después de las 11 pm, cuando se consideró seguro viajar.

“Después de esto, definitivamente todos tienen miedo de no poder mantener sus teléfonos con ellos”, dijo uno de los trabajadores. “La mayoría de los empleados con los que he hablado no mantienen sus teléfonos con ellos para conversar personalmente durante el día. Es genuinamente para situaciones como esta”.