China recurre al Comité Olímpico mientras persiste el escándalo de Peng Shuai

Cuando los líderes de China se vieron presionados para responder preguntas sobre la salud y paradero de Peng Shuai, la estrella del tenis chino, se volvieron hacia una cara amistosa.

Pusieron a Peng en una videollamada con miembros del Comité Olímpico Internacional, una organización deportiva mundial que durante años ha hecho la vista gorda al historial de derechos humanos de Beijing. Fieles a su reputación, los funcionarios del COI no le preguntaron sobre su afirmación de que había sido agredida sexualmente por un poderoso exlíder del Partido Comunista, una acusación que llevó a los censores a borrar los detalles de la Internet china.

Quizás ninguna organización internacional tenga una relación más simbiótica con Beijing. El gobierno chino considera su creciente éxito en los deportes como un símbolo del ascenso del país como potencia mundial. Los Juegos Olímpicos de Beijing 2008 ayudaron a transformar la imagen mundial de China, una hazaña que el gobierno espera replicar el próximo mes cuando comiencen los Juegos Olímpicos de Invierno cerca de la misma ciudad.

A cambio, Beijing brindó al COI acceso a 1.400 millones de posibles fanáticos del deporte y montones de dinero. En 2014, la emisora ​​estatal China Central Television firmó un acuerdo de transmisión con el COI que SportBusiness, un servicio de noticias y datos, tiene un valor estimado de 550 millones de dólares. China también trajo acceso corporativo, como un acuerdo de patrocinio con Alibaba, el gigante del comercio electrónico, que informó Bloomberg. valía $ 800 millones.

La relación de China con los Juegos Olímpicos podría ilustrarse mejor con Juan Antonio Samaranch de España, quien dirigió el COI durante dos décadas, y la fundación en China que lleva su nombre.

La Fundación Samaranch fue fundada por su hijo, Juan Antonio Samaranch Jr., quien también es presidente del comité de coordinación del COI para los Juegos de Beijing 2022, y cuenta con el COI como socio fundador. La fundación, que tiene a los tres miembros chinos del COI en su junta, está dedicada a continuar con el legado del señor Samaranch de cortejar a China, que lo había convertido en una especie de héroe allí.

También ha continuado con su legado de suavizar la conducta preocupante de China. En septiembre de 2018, cuando se corrió la voz de que hasta un millón de miembros de grupos minoritarios mayoritariamente musulmanes fueron detenidos en campos de internamiento y prisiones en la región occidental china de Xinjiang, la fundación organizó una organización benéfica de fútbol. evento allí. También ha celebrado eventos en el Tíbet, a pesar de la prolongada represión religiosa allí.

«El COI sigue diciendo que es una organización políticamente neutral y quiere mantenerse al margen de la política», dijo Yaqiu Wang, investigador principal de Human Rights Watch en Nueva York. «Pero ignora por completo el hecho de que el gobierno chino siempre lo ha utilizado como una herramienta política para legitimar su posición y sus políticas, incluidos los crímenes de lesa humanidad en Xinjiang».

En comentarios escritos, el COI dijo que la Fundación Samaranch opera independientemente del comité. La Fundación Samaranch no respondió a las solicitudes de comentarios.

El COI también ha defendido sus conversaciones con la Sra. Peng, una ex olímpica, y llamó a las críticas «tonto.» Thomas Bach, presidente del COI, ha hablado de la importancia de la «neutralidad política» para su organización. «Podemos lograr nuestra misión de unir al mundo solo si los Juegos Olímpicos superan todas y cada una de las diferencias políticas», dijo en un habla.

Jules Boykoff, profesor de ciencias políticas en la Universidad del Pacífico en Oregon, dijo que la postura del COI solo envalentona a los líderes chinos.

«El COI generalmente se esconde detrás de la fina tela de la neutralidad política», dijo Boykoff, autor de «Juegos de poder: una historia política de los Juegos Olímpicos». «En el caso de Peng Shuai, Bach dirigió activamente la interferencia política de las autoridades políticas chinas».

Añadió: «La credulidad deliberada de Bach en este caso es un punto de pivote importante».

Después de que el COI emitiera un comunicado en el que decía que la Sra. Peng estaba «sana y salva», varios usuarios de Twitter comentaron en chino que Bach les recordaba al anciano Samaranch, «el viejo amigo de China». Esa fue mi reacción también.

El COI ha estado parado en una pendiente moral resbaladiza con respecto a China desde los días en que el Sr. Samaranch Sr. fue presidente de 1980 a 2001. El país le atribuyó el mérito de haber ayudado a Beijing a ganar su candidatura para albergar los Juegos de 2008. Su imagen y su voz eran tan ubicuo en la televisión china que era conocido como «Abuelo Samaranch» para los niños que crecieron en las décadas de 1990 y 2000.

Defendió a China a pesar de las amplias críticas a sus malos antecedentes en materia de derechos humanos y la supresión de la libertad de expresión.

«Los chinos son personas que tienen una larga memoria y saben cómo demostrar sus profundos sentimientos de lealtad a las personas que, en tiempos difíciles, se han mantenido a su lado», escribió Samaranch en un ensayo de opinión después de los Juegos Olímpicos de Beijing en 2008. Titulado , “Por qué amo y respeto a China tanto como lo hago”, se publicó en un periódico español, un periódico en idioma inglés en China y la edición china de su biografía.

Después de su muerte en 2010, el entonces presidente de China envió sus condolencias al COI y su familia, un gesto generalmente reservado para los jefes de estado. Llamó al Sr. Samaranch «el viejo amigo y buen amigo del pueblo chino» y dijo que China nunca lo olvidaría. Los medios estatales chinos corrieron muchos historias que conmemoran su amistad con China.

China construyó un Samaranch monumento, incluido un parque, del tamaño de 32 campos de fútbol americano en la ciudad portuaria de Tianjin.

El Sr. Samaranch más joven fundó la Fundación Samaranch en 2012 «para asegurar el legado de Samaranch-China». Recibió donaciones del COI, el Comité Olímpico Chino, los gobiernos chino y español, 10 empresas chinas y otras.

Uno de sus mayores donantes es el fabricante de ropa deportiva Anta, que se comprometió a seguir utilizando algodón de Xinjiang, donde se utilizó el trabajo forzoso en medio de la represión gubernamental de los uigures y otros grupos minoritarios musulmanes. El director ejecutivo de Anta forma parte del directorio de la fundación.

El Sr. Samaranch Jr. es mencionado como uno de los posibles sucesores de Bach en 2025.

La fundación ha dejado claro dónde está su lealtad.

Se celebró el 70 aniversario de la fundación de la República Popular China en un 2019 correo en su sitio web, llamándolo una «carta de amor». A principios de este año, organizó una carrera de temática roja a nivel nacional. raza para estudiantes de secundaria para el centenario de la fundación del Partido Comunista Chino.

Samaranch Jr. y la fundación que fundó son público y desvergonzado sobre ellos amor para China, pero insiste en que es mejor ser «callado» y «discreto» cuando se trata de abusos contra los derechos humanos en China y la acusación de la Sra. Peng.

Cuando se le presionó para celebrar los Juegos en China, se hizo eco de la postura del comité de que debe separar los deportes de la política.

“Tenemos que mantener esa neutralidad. Es demasiado precioso lo que estamos tratando de defender ”, dijo. cotizado por The Associated Press como dijo el mes pasado en una sesión informativa en línea sobre los preparativos para los Juegos de Beijing. «Somos lo que somos y podemos hacer lo que podemos hacer».

Luego, durante otra conferencia de prensa en línea esta semana, él instó por una “necesidad de ser discreta” en la situación de la Sra. Peng. «Todo el mundo debería concentrarse en el bienestar de Peng Shuai y no intentar usar esto para ningún otro propósito», dijo. dicho.

«No descarte la diplomacia silenciosa», agregó. «Es una herramienta muy poderosa y planeamos ceñirnos a ella».

Su padre hizo el argumento hace mucho tiempo, llamando a los críticos de China «alarmistas». En todo caso, el gobierno chino se ha vuelto mucho más autoritario después de los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. Pero parece que, pase lo que pase, el gobierno chino puede considerar al COI como un amigo.