Por qué el sur de EE. UU. Es propenso a los tornados de diciembre

El siguiente ensayo se reimprime con permiso de La conversaciónLa conversación, una publicación en línea que cubre las últimas investigaciones.

En la noche del 10 al 11 de diciembre de 2021, un brote de poderosos tornados arrasó partes de Arkansas, Mississippi, Missouri, Kentucky, Tennessee e Illinois, matando docenas de personas y dejando restos a lo largo de cientos de millas. Climatólogos de amenazas Alisa Hass y Kelsey Ellis Explique las condiciones que generaron este evento, incluido lo que podría ser el primer “tornado en cuatro estados” en los EE. UU. y por qué el sureste es vulnerable a estos desastres durante todo el año, especialmente de noche.

¿Qué factores se unieron para causar un brote tan grande?

El 10 de diciembre, un poderoso sistema de tormentas se acercó al centro de Estados Unidos desde el oeste. Mientras que el sistema traía fuertes nevadas y condiciones resbaladizas al oeste más frío y al norte del medio oeste, el sur disfrutaba calidez casi récord, cortesía del aire cálido y húmedo que fluye hacia el norte desde el Golfo de México.

El sistema de tormentas introdujo aire frío y denso en la región, que interactuó con el aire cálido, creando condiciones atmosféricas inestables. Cuando las masas de aire cálido y frío chocan, el aire cálido menos denso se eleva hacia los niveles más fríos de la atmósfera. A medida que este aire caliente se enfría, la humedad que contiene se condensa en nubes y puede formar tormentas.

Cuando esta inestabilidad se combina con una significativa cizalladura del viento—Vientos que cambian de dirección y velocidad a diferentes alturas en la atmósfera— puede crear una configuración ideal para que ocurran fuertes tormentas giratorias.

La inestabilidad atmosférica se desarrolla cuando el aire está caliente en la superficie y frío en los niveles más altos. Esto hace que las parcelas de aire caliente se eleven y formen nubes que pueden producir tormentas eléctricas y, en algunas condiciones, tornados.

En una escala de clasificación de tornados, ¿qué tan intenso fue este evento?

Por lo menos 38 tornados se han reportado en seis estados durante este brote, causando cortes de energía generalizados, daños y muertes. El Servicio Meteorológico Nacional califica los tornados según la intensidad del daño utilizando 28 indicadores de daño del Escala Fujita o EF mejorada. Las evaluaciones de tormentas y las clasificaciones de tornados pueden tardar varios días o más en completarse.

A partir del 12 de diciembre por lo menos cuatro Se han confirmado los tornados EF-3 y cinco EF-2. Los tornados EF-2 y EF-3 se consideran fuertes, con velocidades de viento de 111-135 mph y 136-165 mph respectivamente.

Los vientos fuertes en línea recta también ocurren con tormentas severas y pueden causar tanto daño como un tornado. Después de tormentas severas e informes de tornados, el Servicio Meteorológico Nacional realiza encuestas en persona sobre daños por tormentas para determinar si un tornado o vientos en línea recta crearon el daño informado y el grado de daño. Los investigadores observarán si los escombros están dispersos en una dirección, lo que indicaría vientos en línea recta o en muchas direcciones diferentes, lo que es el sello distintivo de un tornado.

Según los informes, un tornado viajó 240 millas a través de cuatro estados. ¿Por qué es esto inusual?

La mayoría de los tornados permanecen en el suelo por un corto período de tiempo y viajar distancias cortas3-4 millas en promedio. Tornados de larga y muy larga trayectoria: los que viajan al menos 25 y 100 millas respectivamente—Son relativamente infrecuentes. Ellos dan cuenta menos que 1% de todos los tornados en los Estados Unidos.

Los tornados de larga trayectoria requieren un conjunto de ingredientes muy específico que debe existir en un área amplia. Estos tornados poco comunes se forman a partir de un solo tormenta supercelular—Una tormenta con una corriente ascendente rotatoria llamada mesociclón—Que puede persistir durante horas.

Los tornados importantes a menudo permanecen en el suelo más tiempo que los tornados más débiles. Sus huellas son especialmente largo en el sureste, donde los tornados importantes en la estación fría se mueven rápidamente, cubriendo así más terreno.

El récord anterior porque un tornado de larga trayectoria fue de 1925, cuando el F-5 Tri-State Tornado viajó 219 millas a través de Missouri, Illinois e Indiana. El “Tornado de cuatro estados”, como se le ha dado el apodo a este tornado, es esperaba romper ese récord. En los próximos días, el Servicio Meteorológico Nacional confirmará si un tornado permaneció en el suelo durante más de 200 millas o si varios tornados resultaron de la misma tormenta. La agencia ha emitido un calificación preliminar de EF-3 o mayor para este evento.

¿Por qué ocurren más tornados nocturnos e invernales en el sureste que en otras regiones?

La primavera generalmente se considera la temporada de tornados, pero los tornados pueden ocurrir en cualquier momento del año. El sureste experimenta una segundo pico en la actividad de tornados en el otoño y principios del invierno, y los tornados de invierno no son infrecuentes.

Del mismo modo, los tornados pueden ocurrir en cualquier momento del día. Los eventos de tornados nocturnos son especialmente común en el sureste, donde el ingredientes para tormentas son diferentes y más propicios para los tornados nocturnos que en “Tornado Alley ”en las Grandes Llanuras.

Las tormentas tornadic en el sureste a menudo son impulsadas por una gran cantidad de cizalladura del viento. No dependen tanto del aire cálido y húmedo ascendente que crea inestabilidad—Condiciones que requieren el calentamiento diurno de la superficie terrestre y son más frecuentes en la primavera.

La previsión de este evento fue preciso y predijo un brote importante con varios días de anticipación. El Servicio Meteorológico Nacional Centro de predicción de tormentas en Norman, Oklahoma, y ​​las oficinas locales de pronóstico del tiempo del Servicio Meteorológico Nacional afectadas emitieron alertas, advertencias e información oportunas sobre cómo mantenerse a salvo.

Pero los tornados nocturnos pueden ser especialmente mortal. Suelen ocurrir más muertes porque las personas a menudo no reciba comunicaciones de advertencia cuando duermen. La detección de tormentas es mas dificil en la oscuridady la gente es más probabilidades de estar en viviendas más vulnerables, como las casas móviles, por la noche que durante el día cuando trabajan en edificios más resistentes.

Teniendo Múltiples métodos confiables para recibir advertencias por la noche. es fundamental, ya que la energía puede cortarse y el servicio de telefonía celular puede fallar durante el clima severo. Desafortunadamente, durante el evento del 10 al 11 de diciembre, algunas personas que fueron a los refugios murieron cuando los tornados azotaron el edificio estaban adentro. Pero las advertencias oportunas que permiten a las personas refugiarse de manera segura en una estructura sólida atada a una base o sótano pueden significar la supervivencia durante eventos menos devastadores.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Leer el artículo original.