La aplicación Horse Racing Idols inyecta nueva vida en el mercado de juegos móviles de Japón

El gran éxito de «Uma Musume», que se traduce como «chicas a caballo», es un tiro en el brazo para los desarrolladores japoneses, cuya participación en el mercado móvil se ha visto erosionada por una afluencia de títulos chinos cada vez más pulidos.

Cuando un viejo caballo de carreras, Makahiki, batió récords al ganar su primera carrera en cinco años en Kioto a principios de octubre, las redes sociales japonesas se inundaron con comentarios de un grupo poco probable de entusiastas de las carreras: los jugadores.

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La avalancha en línea fue la última señal de traspaso de fronteras para «Uma Musume Pretty Derby», el primer éxito desbocado de la industria japonesa de los juegos móviles en una década. El juego ha encontrado un nicho al tender un puente entre las subculturas históricamente dispares de las carreras de caballos y las estrellas del pop femeninas conocidas como «ídolos».

Los jugadores entrenan y compiten con personajes femeninos vestidos con trajes inspirados en la escuela y el ejército, con la adición de orejas y colas de caballo. Los ganadores de la carrera realizan un concierto de pop.

Los resultados han sido inequívocamente espectaculares: desde su lanzamiento en febrero, el juego ha generado cientos de millones de dólares para su creador, Cygames, y la agencia de publicidad en línea matriz del desarrollador, CyberAgent, lo que lo convierte en uno de los juegos móviles más taquilleros del mundo. a pesar de su lanzamiento exclusivo para Japón. En ocasiones, su base de usuarios ha rivalizado con megahits como «Honor of Kings» de Tencent.

«Estaba planeando comprar un auto, pero pensé que realmente no lo necesito y, dado que tengo ahorros, ¿por qué no poner todo mi esfuerzo en ‘Uma Musume’?» dijo Daiki Minakawa, de 25 años, un ingeniero de software que ha gastado más de 2 millones de yenes (18.000 dólares) en el juego. «Ya no puedo comprar un coche, pero no me arrepiento de nada».

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El gran éxito de «Uma Musume», que se traduce como «chicas a caballo», es un tiro en el brazo para los desarrolladores japoneses, cuya participación en el mercado móvil se ha visto erosionada por una afluencia de títulos chinos cada vez más pulidos.

«Gacha», una mecánica común en los títulos japoneses en la que se usa dinero del mundo real para ganar artículos especiales y personajes de potenciadores, es lo que ha hecho que el juego sea tan lucrativo.

Aunque «Uma Musume» es gratis, muchos usuarios gastan en gacha, similar a las «cajas de botín» de los juegos occidentales, para recolectar personajes y avanzar.

Yohei Tatsumi, de 36 años, abogado laboral y de seguridad social, juega en momentos de inactividad y gasta entre 10.000 y 20.000 yenes mensuales en el título.

«No tengo planes de parar», dijo.

Dirigido por jugadores

El asalto de Cygames a las billeteras de los jugadores comenzó con el lanzamiento en 2018 de un programa animado «Uma Musume», que rápidamente se convirtió en un éxito.

Cuando el juego llegó en 2021, los observadores de la industria dijeron que estaba inusualmente pulido para un título móvil gratuito.

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«Muchos líderes en empresas de juegos móviles no tienen conexión con la industria de los juegos», dijo Serkan Toto, fundador de la consultora Kantan Games. «Es diferente con Cygames; esta empresa está dirigida por jugadores».

Cygames y CyberAgent rechazaron las solicitudes de entrevistas.

El éxito es aún más notable ya que empresas de juegos como DeNA y Nintendo, que tienen participaciones en Cygames, han luchado para lanzar éxitos móviles.

El mercado móvil de Japón está dominado por tres títulos antiguos: «Monster Strike» de Mixi, «Puzzle & Dragons» de GungHo y «Fate / Grand Order» de la división de música de Sony.

Los jugadores dicen que «Uma Musume» los está alejando a ellos y a sus gastos de esos productos.

Las ganancias en la unidad de juegos de CyberAgent se triplicaron a 96,4 mil millones de yenes ($ 840 millones) en el año que terminó en septiembre, aunque cayeron en el cuarto trimestre.

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La firma declinó hacer un pronóstico para el año financiero, citando incertidumbre sobre el desempeño de los juegos.

Pero el juego continúa extendiéndose al mundo real, con artistas de voz del programa de este mes actuando en un hipódromo de Tokio disfrazados, con caballos corriendo detrás de ellos.

Los usuarios que gastan mucho dicen que siguen comprometidos.

«Estoy haciendo gacha con amor. Es por amor. Le estoy diciendo ‘gracias’ a Cygames por dar a luz a ‘Uma Musume'», dijo Minakawa.