¿Terremotos y tsunamis en Europa?

Desde el tsunami que devastó las costas alrededor del Océano Índico en diciembre de 2004 y el desastre de Fukushima en marzo de 2011, la gente en todo el mundo es consciente de que los procesos geológicos en el océano pueden causar daños importantes. Desde una perspectiva europea, se considera que estos eventos ocurren principalmente en regiones distantes.

“A menudo se olvida que las costas europeas también están ubicadas en áreas tectónicamente muy activas, y que aquí han ocurrido muchas catástrofes en el pasado”, dice el Prof. Dr. Heidrun Kopp, geofísico del Centro GEOMAR Helmholtz de Investigación Oceánica de Kiel. y copresidente del grupo de trabajo de la European Marine Board sobre este tema.

El European Marine Board es una asociación de importantes institutos marinos u oceanográficos nacionales, agencias de financiación de la investigación y consorcios nacionales de universidades con un fuerte enfoque en la investigación marina de toda Europa. Bajo el liderazgo del Prof. Kopp, se ha publicado un documento de posición sobre los peligros geológicos marinos.

El documento de posición “Riesgos geológicos marinos: salvaguardar a la sociedad y la economía azul de una amenaza oculta” proporciona información sobre los riesgos latentes y hace recomendaciones para futuras investigaciones y políticas. El documento de posición se presentó en el 8º Foro de la European Marine Board centrado en el apoyo a la década del océano en Europa, celebrado en Bruselas, Bélgica. “Este documento de posición es de gran relevancia para los países europeos”, enfatiza Heidrun Kopp.

“Si ocurriera un desastre natural en las costas de Europa, todos los estados de la Unión Europea estarían involucrados, tanto en el socorro en casos de desastre como en la financiación de la reconstrucción”.

Varias amenazas
Para el documento de posición, los científicos de varias instituciones miembros de la Junta Marina Europea identificaron múltiples amenazas. Estos incluyen terremotos y erupciones volcánicas, que posteriormente pueden resultar en tsunamis. Los tsunamis también pueden desencadenarse cuando se producen deslizamientos de tierra en el lecho marino. Además, hay eventos más pequeños que pueden no causar una gran devastación pero que pueden ocasionar daños económicos importantes.

Por ejemplo, grandes bancos de arena pueden desplazarse a lo largo del fondo del océano, de forma similar a las dunas de arena móviles en los desiertos. Estos bancos de arena pueden cubrir y dañar tuberías o cables de aguas profundas para comunicaciones y tráfico de Internet, y causar costos de muchos millones de euros a empresas y gobiernos. Heidrun Kopp: “Nuestro objetivo no es crear un escenario de desastre importante, sino llamar la atención sobre las amenazas para que los responsables políticos y las autoridades puedan prepararse y responder en consecuencia”. Un aspecto clave sería evaluar mejor los riesgos en la planificación espacial marítima y los proyectos de construcción.

“Las probabilidades con las que ocurren eventos geológicos como terremotos o erupciones volcánicas no han cambiado en millones de años. Pero la magnitud de los daños está aumentando porque las costas se están volviendo más densamente pobladas, hemos construido puertos e instalaciones industriales en las costas y en el fondo marino, y en general hemos acumulado grandes valores allí “.

Un mapa detallado del fondo marino.
Los autores del documento de posición también enfatizan que todavía existe una necesidad considerable de investigación para evaluar mejor los peligros geológicos en los mares de Europa. Por ejemplo, todavía no existe un mapa de alta resolución del lecho marino que muestre con precisión las zonas de fractura geológica y los márgenes de las placas continentales donde a menudo ocurren los terremotos.

También dicen que hasta ahora no ha habido un conocimiento detallado sobre la posición y el movimiento de los grandes bancos de arena. Por lo tanto, los investigadores proponen programas de medición a gran escala que mapean el fondo marino con precisión centimétrica.

“Queremos identificar aquellas estructuras que son particularmente problemáticas”, dice Heidrun Kopp. “En muchos casos, todavía no sabemos exactamente dónde están estos sitios. Ni siquiera sabemos la ubicación exacta del terremoto de Messina de 1908 que afectó a Italia y causó el mayor número de víctimas jamás registrado por un terremoto en Europa. Más de 80.000 personas murió en ese momento “.

Los programas de medición a gran escala serían un primer paso hacia una mayor seguridad. El siguiente paso sería cubrir los puntos particularmente críticos con una red de medición, como ya es el caso en el Monte Etna, por ejemplo.

Desde hace mucho tiempo, el flanco del volcán se hunde en el mar de dos a tres centímetros por año. Este movimiento es común y no es motivo de preocupación. Sin embargo, si la masa terrestre se moviera más rápido en algún momento, la red de monitoreo haría sonar la alarma, para advertir de un importante deslizamiento de tierra submarino. “El objetivo más importante de nuestro documento es hacer visibles estas amenazas”, dice Heidrun Kopp. “Queremos ayudar a que los ciudadanos y los responsables de la toma de decisiones sean más conscientes de los peligros en el futuro”.

Informe de investigación: “Geopeligros marinos: salvaguardar la sociedad y la economía azul de una amenaza oculta”

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Centro Helmholtz de Investigación Oceánica de Kiel (GEOMAR)

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