Mel Lastman, primer alcalde de Toronto fusionada, muere a los 88 años

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Mel Lastman, uno de los alcaldes más memorables en la historia de Toronto y el primero en liderar la ciudad fusionada después de servir muchos años en el cargo en North York, murió el sábado de insuficiencia cardíaca a la edad de 88 años.

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Lastman fue alcalde de North York de 1973 a 1997 y cuando el área metropolitana de Toronto se convirtió en la ciudad de Toronto, Lastman obtuvo el puesto más alto, venciendo a la actual alcaldesa de Toronto, Barbara Hall, en 1998. Lastman fue reelegido en 2000 con el 80% del voto popular y sirvió hasta su jubilación en 2003.

Lastman, nacido el 9 de marzo de 1933, también fue un hombre de negocios de gran éxito, y comenzó la cadena de muebles Bad Boy en 1955.

El presidente de Postmedia, Paul Godfrey, llamó a Lastman “el flautista de la gente de Toronto”, que dio su vida por la ciudad que amaba.

“Era un visionario y fue subestimado”, dijo Godfrey, quien conocía a Lastman por más de 50 años.

“La ciudad de Toronto ha perdido un verdadero ícono en Mel, que es una parte fundamental del crecimiento tanto de North York como de la ciudad de Toronto y uno de los alcaldes más grandes de la historia”.

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Godfrey agregó que Lastman “también fue un pionero en los negocios con Bad Boy y luego como alcalde de la primera ciudad fusionada de Toronto y todos los desafíos que conlleva algo tan importante como eso”.

El funeral de Lastman se llevará a cabo el lunes en Benjamin’s Park Memorial Chapel.

La esposa de Lastman, Marilyn, murió a los 84 años el día de Año Nuevo de 2020 después de una larga estadía en el hospital. Habían estado casados ​​durante 67 años.

Son Blayne Lastman, quien relanzó la cadena Bad Boy en 1991 y a menudo hacía que su padre hiciera cameos en comerciales, le había dicho al Sun en el momento de su padre: Es frágil. Lo está intentando “, y agregó que Lastman había” perdido a su mejor amigo “.

Los homenajes a Lastman llegaron el sábado por la noche, incluso del actual alcalde de Toronto, John Tory.

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“Estaba tan comprometido con la ciudad y trabajó durante todo su tiempo en el cargo para asegurarse de que Toronto avanzara como una ciudad unida hacia el siglo XXI”, dijo Tory en un comunicado.

“Fui copresidente de las campañas del alcalde Mel para Megacity Mayor y tuve el privilegio de servir en su“ gabinete de cocina ”durante su tiempo en el cargo”, dijo Tory.

“Era un hombre amable y de buen corazón con una personalidad grandiosa que siempre quiso hacer lo correcto por la gente”.

Tory también elogió las contribuciones de Lastman a North York.

“Antes de la fusión, pasó gran parte de su vida sirviendo a la gente de North York y construyendo North York. Esta parte de la ciudad no prosperaría como lo es ahora sin el trabajo que Mel Lastman hizo durante muchas décadas ”, dijo Tory.

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El primer ministro de Ontario, Doug Ford, tuiteó: “Fue un gran alcalde y tocó muchas vidas. Ford agregó que Lastman era un “verdadero líder y constructor”.

El alcalde de Brampton, Patrick Brown, tuiteó: “Lamento mucho oír hablar del fallecimiento de Mel Lastman. Lo conocí mientras servía a nivel provincial. Tenía un gran conocimiento sobre Toronto, Ontario y Canadá. Deja un legado muy impresionante de construcción de la ciudad. Condolencias para su familia y amigos.”

Lastman tenía una habilidad similar al teflón para deshacerse de los tipos de deslizamientos de la lengua (como su comentario sobre ser hervido vivo en agua en África) o las fotografías que salieron mal (como cuando estrechó la mano de un miembro de los Ángeles del Infierno) eso pondría a los políticos en problemas hoy.

Lastman una vez llamó memorablemente a las Fuerzas Canadienses para ayudar a Toronto a salir de una serie de tormentas de nieve y estuvo a cargo durante el brote de SARS cuando luchó para revivir la decadente industria turística de la ciudad.

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Según los informes, Lastman pidió prestados $ 2,000 para abrir su primera tienda de electrodomésticos

Años más tarde reflexionó sobre cómo defendió la ciudad durante su tiempo como alcalde de Toronto, y le dijo a Canadian Press en 2013:

“(Los políticos de Toronto) deberían venderlo una y otra vez y decirle a la gente lo afortunados que son de vivir en una ciudad tan multicultural como esta. La diversidad de Toronto es increíble en comparación con lo que era. Piensas en el pasado, todo el mundo hablaba inglés dondequiera que fueras. Hoy en día escuchas todos los idiomas diferentes sin importar a dónde vayas, en el metro, en el autobús, en la calle, en un restaurante, sin importar dónde estés, y suena genial ”, dijo Lastman.

Godfrey le dijo al Sun el sábado: “En los corazones de los habitantes de Toronto, él es un ícono canadiense”.

A Lastman le sobreviven sus hijos Blayne y Dale, seis nietos y dos bisnietos.

– Con archivos de Joe Warmington y The Canadian Press

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