DÍA GRIS: No más charlas, es hora de que Ticats y Bombers peleen

No pensarán en los obstáculos que han tenido que superar, las precauciones y la preparación necesarias para superar una temporada de CFL que comenzó y terminará tarde. Pero están aquí. Y están listos para jugar el partido más importante de la temporada.

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HAMILTON – Es el momento.

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Para dos equipos, dos listas de jugadores que llegaron a la línea de meta en una temporada jugada durante una pandemia, la Copa Gris está aquí.

Hace dos temporadas, cuando el mundo que nos rodeaba era «normal», los Winnipeg Blue Bombers aplastaron a los Hamilton Tiger-Cats 33-12 en el juego de campeonato de la Canadian Football League. Después de una temporada perdida por la pandemia, vuelve a empezar. Las listas son en su mayoría diferentes. La escena es diferente; el juego se jugará en Tim Hortons Field, el terreno de juego de Hamilton. Los Ticats, el mejor equipo del Este, buscarán superar a los Bombers, los mejores del Oeste y los favoritos por tres puntos según los apostadores.

Los Ticats o Bombers no pensarán en estadísticas o probabilidades o en lo que sucedió hace dos años o incluso antes de esta temporada: en el Juego 1 del calendario cuando Winnipeg venció a Hamilton 19-6. No pensarán en los obstáculos que han tenido que superar, las precauciones y la preparación necesarias para superar una temporada de CFL que comenzó y terminará tarde. Pero están aquí. Y están listos para jugar el partido más importante de la temporada. Los jugadores dicen todas las cosas correctas. No hay ganancias garantizadas. Solo confianza. Y ganas de ganar.

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“¿Qué tiene de diferente la mentalidad de esta semana en comparación con 2019? Todo ”, dijo el veterano liniero ofensivo de los Ticats, Chris Van Zeyl. “Es toda la cultura en este vestuario. En el pasado era, ‘Oh, sí, estamos en la Copa Gris. Tenemos este récord. Los hemos vencido dos veces, pero vayamos a buscarlos de nuevo. La mentalidad era algo así como ‘Este es solo otro juego’. No es un juego más. Todo se intensificó. La pasión, la afición, todo. Es una bestia diferente. No puedes tratarlo como un juego más. Tienes que entender cómo se van a intensificar las cosas. Hay mucho más en juego. La gente juega para ganarse la vida. Es un gran juego, y creo que si lo tratas como cualquier otra cosa y no pones todo en él, te estás haciendo un flaco favor y entiendes lo que sucedió en 2019 «.

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La historia reciente está del lado de los Ticat. Los equipos que han jugado la Copa Grey en su campo local han ganado las últimas tres veces: BC Lions en 2011, Toronto Argonauts en 2012 y Saskatchewan Roughriders en 2013. Hamilton busca convertirse en el segundo equipo No. 2 en el Este en ganar el Copa en los últimos 16 años; los Argos lo hicieron en 2012. Otro hecho: el liniero defensivo de los Ticats, Ja’Gared Davis, está jugando su quinta Copa Gris consecutiva, incluidas tres con los Calgary Stampeders, mientras que el back defensivo Tunde Adeleke está en su cuarta consecutiva, incluidas dos con Calgary. Un dato más: Hamilton no gana la Copa Grey desde 1999.

«Cuando llegas tan lejos, solo se trata de ganar, se trata de encontrar la manera de obtener un punto más (que el oponente)», dijo el entrenador en jefe de los Ticats, Orlondo Steinauer.

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El liniero ofensivo de los Tiger-Cats Chris Van Zeyl, visto corriendo en el césped en el Tim Hortons Field el sábado, dice que la Copa Grey
El liniero ofensivo de los Tiger-Cats Chris Van Zeyl, visto corriendo en el césped en el Tim Hortons Field el sábado, dice que la Copa Grey «no es un juego más». Foto de Nick Iwanyshyn /La prensa canadiense

Poner el balón en manos de Brandon Banks, el jugador más destacado de 2019, podría proporcionar una gran chispa ofensiva para los Ticats. Después de un comienzo de temporada lento, Banks ha tenido una presencia importante en las últimas semanas. El mariscal de campo Dane Evans, quien sustituyó a Jeremiah Masoli a principios de la victoria de la final del Este por 27-19 la semana pasada sobre Toronto, será el que intente llevar el balón a Banks y otros receptores de Hamilton.

«Me siento bien. Estoy en un gran espacio mental ”, dijo Banks. “En 2019, estaba recibiendo mucha presión, estaba preocupado por esto y aquello. Estoy más relajado, siento que voy a tener un buen día el domingo, voy a salir a divertirme. Esta es una gran oportunidad para nosotros frente a nuestro público local en un gran ambiente «.

Winnipeg ocupó el primer lugar en la CFL en puntos a favor y en contra esta temporada. Entonces, sí, los Bombers son realmente buenos. El viernes por la noche, cuatro Bombers ganaron equipos de la CFL: el mariscal de campo Zach Collaros (Jugador más destacado), Stanley Bryant (Lineman ofensivo más destacado), Adam Bighill (Jugador defensivo más destacado) y Mike O’Shea (Entrenador del año). Collaros habló sobre la emoción de ganar un premio individual importante, pero, para él y sus compañeros de equipo, el premio más grande está por delante.

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“La temporada aún no ha terminado”, dijo Collaros. “Entras en el campo de entrenamiento y no piensas en ganar el Jugador Más Valioso o el Jugador Defensivo Más Destacado o el Línea o Entrenador Más Destacado del Año. Tienes un objetivo en mente: la Copa Gris. A lo largo del camino, tendrá estas pequeñas marcas de verificación y objetivos que cumplir. El proceso ha sido genial hasta ahora. Ganamos algunos premios, lo cual es genial, pero lo único que importa es el domingo. Tenemos nuestros ojos puestos en eso «.

Para vencer a los Bombers, los Ticats deberán detener un juego terrestre eficiente y castigador. Comienza al frente para Winnipeg, con una excelente línea ofensiva anclada por el tackle izquierdo Bryant. Detrás de Collaros está el corredor de élite Andrew Harris, quien acumuló 623 yardas por tierra en siete juegos. Regresó de una lesión en la rodilla la semana pasada, ayudando a su equipo a vencer a Saskatchewan en la final del Oeste por 21-17.

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«Las buenas defensas, creo, manejan la carrera», dijo el liniero defensivo de los Ticats, Dylan Wynn. “Bromeo: lo que te dicen desde que eres un niño es que tienes que comer tus verduras. Todos queremos hablar de capturas, todos queremos hablar de llegar al mariscal de campo. Pero la verdad del asunto es que, si no comes tus vegetales o dejas de correr, no puedes tener el divertido postre de llegar al mariscal de campo. Algo que predicamos aquí es que sabemos que el Paso 1 está deteniendo esa carrera «.

Los Ticats no contarán con el ex tackle defensivo estelar Ted Laurent, quien se sometió a un procedimiento de emergencia por apendicitis el viernes. Laurent será reemplazado por Lee Autry. Con Laurent fuera, los Ticats barajarán su defensa para incorporar a un canadiense adicional, el profundo Stavros Katsantonis, en la alineación.

«Obviamente, que Ted no vaya es un gran golpe», dijo Steinauer. “Hay más que su producción en el campo, es una diferencia de proporción. Lo siento por Teddy, la persona. Es una gran parte de lo que nos ayudó a llegar aquí «.

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