Mira cómo Blue Origin planea lanzar su primera tripulación de seis al espacio, con Michael Strahan a bordo.

Esta mañana, la compañía de vuelos espaciales de Jeff Bezos, Blue Origin, está programada para llevar a otro equipo de clientes al borde del espacio y viceversa. La cabina de la tripulación estará un poco más llena de lo habitual: un total de seis pasajeros viajarán al espacio dentro del cohete turístico New Shepard de Blue Origin, el grupo más grande que la compañía haya enviado en un solo vuelo.

Eso hace que este vuelo sea un poco inusual. El lanzamiento también se produce después de que una investigación de la FAA sobre la seguridad de los cohetes de Blue Origin llegara a una resolución inconclusa.

A bordo hay una mezcla de invitados famosos y entusiastas de los vuelos espaciales que pagan. En particular, Michael Strahan, anfitrión de Buenos dias America y ex corredor de la NFL de los New York Giants, volará, junto con Laura Shepard Churchley, la hija mayor de Alan Shepard, quien fue el primer estadounidense en el espacio. Ambos son considerados invitados, por lo que no pagaron sus asientos. Volar con ellos son clientes que pagan: Evan Dick, un inversor, Lane Bess, el fundador de Bess Ventures, y el hijo de Bess, Cameron Bess. Dylan Taylor, un importante inversor en la industria de los vuelos espaciales, completará el grupo.

Esta será la tercera vez que Blue Origin lanza personas al borde del espacio desde las instalaciones de prueba de la compañía en Van Horn, Texas. Para las tres misiones, Blue Origin se ha asegurado de tener algún tipo de estrella a bordo. La primera misión con tripulación de la compañía llevó a Bezos, así como a la legendaria aviadora Wally Funk, mientras que el segundo vuelo llevó notablemente a William Shatner, mejor conocido por interpretar al Capitán James T. Kirk en Star Trek. Sin embargo, para esos dos primeros vuelos turísticos, Blue Origin solo tenía tripulaciones de cuatro. Los videos del interior de la cabina de la tripulación mostraron que el interior se llenó un poco, incluso con tan pequeños complementos de personas. Será interesante ver cómo pasa una tripulación de seis personas, que es la cantidad máxima de personas que se supone que puede contener la cápsula.

Mira cómo Blue Origin planea lanzar su primera tripulación de seis al espacio, con Michael Strahan a bordo.

Michael Strahan entrenando en uno de los asientos de pasajeros de New Shepard
Imagen: Origen azul

El vuelo se produce justo después de que la Administración Federal de Aviación confirme que cerró una investigación sobre la cultura de seguridad de Blue Origin sin encontrar ningún problema sustancial. La FAA, que es responsable de emitir licencias para el lanzamiento de cohetes comerciales, comenzó a investigar a la compañía a principios de octubre después de que 21 empleados actuales y anteriores de Blue Origin publicaran un ensayo en el que alegaban una cultura de acoso sexual desenfrenado y preocupaciones de seguridad con los cohetes de la compañía. El ensayo, escrito por la exjefa de comunicaciones para empleados de Blue Origin, Alexandra Abrams, argumentó que los empleados están demasiado asustados para hablar sobre violaciones de seguridad por temor a represalias.

“En opinión de un ingeniero que firmó este ensayo, ‘Blue Origin ha tenido suerte de que no haya sucedido nada hasta ahora’”, decía el ensayo. «Muchos de los autores de este ensayo dicen que no volarían en un vehículo Blue Origin».

Cuando salió el ensayo, la FAA dijo que estaba «revisando la información». Sin embargo, como CNN informó por primera vez el viernes y la FAA confirmó El borde su investigación ha terminado. Steven Kulm, un especialista en asuntos públicos de la FAA, dijo El borde que la FAA no encontró “problemas de seguridad específicos” después de investigar las acusaciones hechas contra el programa de vuelos espaciales tripulados de la compañía. Cuando se le pidió un comentario, Linda Mills, vicepresidenta de comunicaciones de Blue Origin, dijo: «La declaración de la FAA es precisa».

Sin embargo, en un correo electrónico obtenido por El borde, Los representantes de la FAA explicaron a Abrams que la agencia no pudo realizar una investigación exhaustiva porque no se presentaron expertos adicionales en ingeniería o seguridad de Blue Origin para discutir los problemas de la compañía que se plantearon en la carta de Abrams. Los correos electrónicos muestran que los investigadores de la FAA ponen la carga sobre Abrams para convencer a sus antiguos colegas de que hablen. Abrams pasó información clave a los investigadores, incluidos los intercambios de correo electrónico entre los empleados de Blue Origin que detallan las preocupaciones sobre las operaciones de recuperación de cápsulas y un memorando elaborado por un empleado que se marcha sobre cuestiones de seguridad. También consiguió que casi tres personas proporcionaran declaraciones escritas, pero las personas finalmente se echaron atrás por temor a que se revelaran sus identidades, dice Abrams. El borde. En un correo electrónico a Abrams, la FAA señaló que no se podía garantizar la protección a los que se presentaron porque no existen estatutos para proteger a los denunciantes en las empresas espaciales.

A continuación, se muestra una copia del correo electrónico de la FAA a Abrams, enviado el 6 de diciembre:

Han pasado varias semanas desde nuestro último contacto con usted y, aunque sabemos que hizo todo lo posible para tratar de persuadir a los miembros de su grupo de que se presentaran, ningún experto técnico se ha acercado a nosotros ni nos ha proporcionado ninguna documentación específica con respecto a las acusaciones de seguridad. Entendemos que no existen estatutos federales de «protección de denunciantes» que protejan a los empleados de las empresas espaciales comerciales de las represalias resultantes de informar sobre problemas de seguridad. Esto está en marcado contraste con las amplias protecciones disponibles para los denunciantes de irregularidades de la industria de la aviación comercial. Creemos que este fue un factor enorme en nuestra incapacidad para continuar con esta investigación.

Después de una revisión exhaustiva de la información limitada proporcionada, varias discusiones con usted y la consulta de las leyes y regulaciones aplicables, la FAA no pudo investigar este asunto en profundidad y, por lo tanto, no pudo fundamentar las preocupaciones de seguridad descritas en el documento que proporcionó. No se pueden recomendar más acciones en este momento.

Actualmente, la industria espacial comercial se beneficia de poca supervisión federal con respecto a la seguridad, gracias a algo llamado el La Ley de Competitividad del Lanzamiento Espacial Comercial de EE. UU. Aprobada en 2015. La ley prohíbe a la FAA u otras agencias federales imponer regulaciones de seguridad a la industria espacial comercial hasta 2023. El ímpetu de la ley fue permitir que una industria espacial que aún está en su infancia continúe creciendo e innovando sin regulaciones «onerosas». Eso significa que cuando la FAA emite licencias de lanzamiento, solo es responsable de asegurarse de que el lanzamiento de un cohete no dañe a personas o propiedades no involucradas en el terreno. La agencia no puede dictar reglas sobre cómo las empresas espaciales comerciales deben hacer que sus vehículos u operaciones sean más seguros. Los turistas espaciales comerciales vuelan a través del «consentimiento informado, ”Lo que significa que están de acuerdo en que el viaje que están haciendo es intrínsecamente peligroso y arriesgado.

Después de la publicación del ensayo original en octubre, la empresa mantuvo su cultura. “Blue Origin no tolera la discriminación o el acoso de ningún tipo. Ofrecemos numerosas vías para los empleados, incluida una línea directa anónima las 24 horas del día, los 7 días de la semana, e investigaremos de inmediato cualquier nuevo reclamo de mala conducta ”, dijo un portavoz de Blue Origin. El borde en una oracion.

Para llevar a los pasajeros al borde del espacio y regresar, Blue Origin confía en su cohete New Shepard, un vehículo reutilizable diseñado para lanzarse en posición vertical desde la Tierra y luego aterrizar en posición vertical nuevamente en el suelo. Los pasajeros viajan en la parte superior del vehículo dentro de una cabina para la tripulación con asientos reclinables y ventanas grandes. Una vez que el cohete alcanza cierta altitud, la cabina se separa de la parte superior del cohete y entra en el espacio, lo que permite a los pasajeros experimentar unos momentos de ingravidez. Tanto la cápsula como el cohete regresan a la Tierra; el cohete aterriza en posición vertical, mientras que la cápsula aterriza suavemente usando paracaídas.

Por lo general, New Shepard alcanza una altitud de aproximadamente 62 millas cuando vuela, lo que la mayoría considera que está por encima del límite con el espacio. Cuando los pasajeros de hoy regresen a la Tierra, la FAA debería otorgarles a todos ellos alas comerciales de astronauta. Históricamente, estas alas se han otorgado a personas que vuelan a más de 50 millas en una nave espacial comercial. Sin embargo, La FAA anunció esta semana que pondrá fin a esta práctica. antes de fin de año y simplemente enumerará todos los futuros turistas comerciales y volantes que lleguen al espacio en el sitio web de la agencia. Eso significa que esta tripulación puede ser la última en conseguir las alas.

El lanzamiento de New Shepard de hoy está programado para despegar esta mañana a las 9:45 a.m. ET desde el sitio de lanzamiento de Blue Origin en Van Horn. Blue Origin planea comenzar la cobertura en vivo 90 minutos antes del lanzamiento.