Estados Unidos ha dejado de financiar oficialmente nuevas plantas de carbón en el extranjero.

La administración Biden ordenó el cese inmediato de la ayuda federal para nuevos proyectos de combustibles fósiles en el extranjero. Es un cambio radical dado que EE. UU. Ha canalizado históricamente miles de millones de dólares a minas de carbón y plantas de carbón, campos de gas natural, tuberías y otra infraestructura de combustibles fósiles en los países en desarrollo, y continúa apuntalando partes de la industria de los combustibles fósiles a nivel nacional.

Uno de Joe Biden prioridades al ingresar a la Casa Blanca fue cambiar eso y cambiar el enfoque hacia el desarrollo sostenible y la recuperación verde de la pandemia de COVID-19. En noviembre, Estados Unidos se unió a casi 40 países en la cumbre climática de las Naciones Unidas que se comprometió a poner fin a la financiación para fines de 2022 para proyectos fuera de sus fronteras que emitan gases de efecto invernadero. Ahora, la administración Biden está comenzando a cumplir esa promesa con un año de anticipación.

Según Bloomberg News, la Casa Blanca envió un memorando a las embajadas de Estados Unidos para detener el gasto federal en nuevas plantas de carbón y otros nuevos proyectos intensivos en carbono en el extranjero a principios de diciembre. La directiva era amplia, no solo prohibía el apoyo financiero de Estados Unidos para nuevos proyectos intensivos en carbono, sino que también prohibía la asistencia diplomática y técnica.

“Nuestro compromiso energético internacional se centrará en promover la energía limpia, promover tecnologías innovadoras, impulsar la competitividad de las tecnologías limpias en Estados Unidos y proporcionar financiamiento y asistencia técnica para respaldar las transiciones netas cero en todo el mundo”, decía el mensaje.

La noticia llega cuando el Congreso se prepara para ofrecen un salvavidas para las centrales eléctricas de carbón en casa aumentando el crédito fiscal que las plantas pueden reclamar por instalar sistemas de captura de carbono. El aumento es parte de la Ley Build Back Better, un proyecto de ley de gasto social y climático de 2 billones de dólares que se aprobó en la Cámara en noviembre e incluye miles de millones de dólares para reducir las emisiones. Mientras el Senado continúa las negociaciones sobre el proyecto de ley, los legisladores también están considerando repartir $ 775 millones en subsidios para que los productores de petróleo y gas controlen y reduzcan sus emisiones de metano.

Bloomberg, que obtuvo una copia del memorando, informa que la nueva prohibición no se aplica a proyectos que Estados Unidos ya está financiando o brindando apoyo. También exime a los nuevos proyectos de petróleo y gas si se espera que promuevan la seguridad nacional o amplíen el acceso a la energía. Más de 700 millones de personas aún carecían de acceso a la electricidad en 2019, según la Agencia Internacional de Energía.

Kate De Angelis, directora del programa financiero internacional del grupo de defensa Friends of the Earth, le dijo a Bloomberg que estas exenciones «podrían hacer que estas restricciones sobre el financiamiento de combustibles fósiles carezcan de sentido». Friends of the Earth descubrió que la Corporación Financiera de Desarrollo Internacional de EE. UU., Una agencia gubernamental que financia proyectos en países de ingresos bajos y medianos, gastó casi $ 4 mil millones en proyectos de combustibles fósiles durante los últimos cinco años. El Export Import Bank de EE. UU., Que facilita la exportación de bienes y servicios de EE. UU., Ha aprobado más de $ 5 mil millones para proyectos de combustibles fósiles en el extranjero en los últimos dos años.

Jake Schmidt, director estratégico senior de clima internacional en el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, se mostró más optimista sobre el alcance de la política. «Esto envía una señal muy clara de salir de la gran mayoría de los proyectos de petróleo y gas», le dijo a E&E News.